Cultivo de pacanas: variedades, guía de plantación, cuidado, problemas y cosecha

Dos palabras: pastel de nueces. ¿Tienes tu atención? Si tiene el espacio y el tiempo, debería considerar cultivar nueces y no solo para hacer postre.

También se pueden utilizar en platos salados o para ganar algo de dinero extra. Además de eso, también son un hermoso árbol paisajístico que proporciona una sombra maravillosa en un día soleado.

Las nueces son nativas del sur de los Estados Unidos, donde son un postre por excelencia. Pastel de nuez, bombones, helado, tartas de nuez de arce son algunos de mis favoritos. Los recuerdos de alimentos a base de nueces me hacen la boca agua.  

Todo sobre las nueces

El árbol de nuez ( Carya illinoinensis ) es un gran árbol de hoja caduca que produce deliciosas nueces. Puh-KAHN pronunciado, no pee-can, la nuez es una nuez dulce y aceitosa que está llena de sabor.

Los árboles de pacanas son muy altos y pueden alcanzar los 130 pies de altura. Prosperan en áreas más cálidas y con mayor frecuencia se cultivan comercialmente en el sur profundo de Texas y Louisiana.

Las nueces son un miembro de la familia del nogal. Requieren veranos cálidos con temperaturas nocturnas cálidas para producir frutos.

Las nueces se desarrollan mejor con otro árbol para polinizar de forma cruzada, así que planea poner más de uno en tu jardín.

Mejores Variedades

Hay muchos cultivares de nueces con nombre y algunos que se han desarrollado para regiones y climas específicos. Puede obtener variedades resistentes al frío y variedades que no son tan altas como otras. Hable con su agente de extensión local y pregunte por las variedades recomendadas en su área.

Algunos buenos a considerar son:

Caramelo

‘Candy’ es una variedad de maduración temprana que comienza a producir a una edad temprana. Produce nueces maduras a principios de otoño. Con una altura madura de un promedio de 60 pies y una extensión de 40 pies, son de un tamaño más manejable que algunos otros tipos. Crece en las zonas USDA 6-9.

Colby

Esta es la variedad perfecta para el pastel de nueces. Es una variedad de crecimiento rápido, robusta y resistente. ‘Colby’ tiene unos cinco años y produce grandes cosechas de nueces carnosas y de cáscara delgada. Es tolerante al calor y, a menudo, se cultiva en el sur profundo. Madura a finales de septiembre. La mejor opción de compañero polinizador es ‘Peruque’. Esta variedad crece en las Zonas 5-9.

Deseable

Esta variedad ha sido ampliamente plantada comercialmente porque crece rápidamente y produce racimos gigantes de frutos secos grandes y sabrosos. Las nueces pesan aproximadamente 48 nueces por libra, lo cual es de alto rendimiento. Madura de octubre a noviembre. Los mejores polinizadores cruzados son ‘Kanza’ o ‘Lakota’. Le va bien en el calor y crece en las Zonas 6-9.

Lakota

‘Lakota’ es extremadamente productiva y fácil de pelar. Tiene sabrosos granos de crema a dorados y es un árbol fuerte que se desarrolla bien en las áreas ventosas de las llanuras centrales. Resistente a enfermedades de la costra de la nuez. Mejores polinizadores: Pawnee o Desirable. Crece en las Zonas 6-9.

Pawnee

Esta variedad fue desarrollada para climas del norte y se ha producido bien en Rhode Island, Michigan y Washington. ‘Pawnee’ es una nuez particularmente popular para cultivar debido a su tamaño más pequeño.

Este cultivar tiene una altura madura de 20 a 30 pies y una extensión de 20 pies. Madura a mediados de octubre. Los mejores polinizadores cruzados son ‘Kanza’ o ‘Lakota’. Este tipo crece en las Zonas 5-9.

Peruque

Una de las variedades más productivas, ‘Peruque’ tiene un rendimiento extremadamente alto que promedia 80 nueces por libra. Las nueces de tamaño mediano tienen una cáscara delgada tan fácil de cosechar.

Se desarrolla mejor en climas más cálidos, tiene una floración tardía y madura a mediados de septiembre. Las mejores opciones de polinizadores son ‘Colby’ o ‘Lakota’. Crece en la Zona 5-8.

Plantar nueces

A las pacanas les encanta estar al sol en un suelo bien drenado. Lo que no les gusta son las rocas o la arcilla pesada. La arena arcillosa es la mejor y, si no la tienes, necesitarás enmendar el suelo. Pruebe el drenaje del suelo donde desea plantar sus nueces. Lo mejor es un suelo que drene bien hasta por lo menos tres pies de profundidad.

Los árboles de nuez tienen una raíz principal larga y las raíces son susceptibles a enfermedades si el agua se asienta a su alrededor. Es por eso que las colinas son un lugar ideal. Evite las áreas bajas que tienen bolsas de escarcha.

Asegúrese de conocer la altura madura y el ancho de la variedad que está plantando. Muchas variedades se vuelven bastante grandes, así que sepárelas a una distancia de 60 a 80 pies entre sí. Asegúrese de no plantarlos cerca de edificios, sistemas sépticos o líneas eléctricas.

Colocación de trasplantes en el suelo

Las pacanas no crecen a partir de semillas, por lo que deberá comprar un árbol joven. Los horticultores recomiendan obtener un árbol de entre 4 y 8 pies de altura. Este tamaño se trasplanta fácilmente.

Remoje las raíces antes de plantar y remoje la tierra mientras rellena el agujero para eliminar las bolsas de aire.

Cava un hoyo que sea digno de una nuez. ¡Eso es lo que me dijo mi agente hortícola! Cava un hoyo que tenga al menos un metro de profundidad e igual de ancho.

Mezcle el suelo excavado con un tercio de turba o arena para ayudarlo a drenar. Luego, rellene los dos pies inferiores del agujero. Queremos que el árbol tenga mucha tierra suelta debajo de sus raíces.

Plante el árbol al nivel de la línea del suelo. Termine de colocar el resto de la mezcla de tierra alrededor del árbol y riegue bien.

Recuerde: la polinización cruzada es clave

Necesita plantar al menos dos árboles para obtener una buena polinización. Las nueces son polinizadas por el viento y producen mejor cuando su polen se mezcla con otra nuez.

Cuidando las nueces

Ahora que el trabajo agotador de cavar un hoyo está fuera del camino, es casi el momento de sentarse y relajarse a la sombra de su árbol. Para asegurarse de que sobreviva y produzca, esto es lo que necesita saber:

Agua

Las nueces silvestres viven a lo largo de arroyos y ríos y son plantas sedientas. Su árbol joven necesitará mucha agua para un crecimiento óptimo, entre 10 y 15 galones de agua por semana, así que plántelos en algún lugar cerca del acceso al agua.

Incluso a medida que crecen y comienzan a producir, necesitarán dos pulgadas de agua por semana. Riéguelos a lo largo de una línea de goteo para obtener los mejores resultados.

Fertilizante

No solo tienen sed, sino que también tienen hambre. Las nueces se benefician de una aplicación primaveral de fertilizante orgánico. Además, cada primavera, dales una capa de abono de dos pulgadas.

Las nueces tienen una gran necesidad de zinc adicional. Use un aerosol foliar de sulfato de zinc a partir de la brotación y continúe cada tres semanas hasta que se cosechen las nueces. Desea utilizar de 2 a 3 libras de zinc por cada 100 galones de agua.

Mantillo

Un buen mantillo orgánico de paja o astillas de madera ayudará a mantener la humedad dentro y las malas hierbas.

Poda

Cuando compra un árbol en maceta o con raíces desnudas, es posible que haya tenido su primera poda en el vivero. Si no es así, debe podar la corona y la raíz principal un poco antes de plantar. Esto fomentará un fuerte crecimiento.

Una vez que las haya plantado, pode las nueces para que tengan un líder central y de cuatro a seis ramas de andamio laterales. La poda es necesaria durante los primeros años. Después de eso, cuando el árbol comienza a producir frutos, debe podar para mantener la salud y eliminar las ramas perdidas.

Problemas

Hay algunas cosas que debe tener en cuenta cuando se cultivan nueces:

Costra

Este hongo puede ser un problema importante entre las nueces. Produce manchas negras en las hojas, ramas y cáscaras de nueces de la planta. Las manchas pueden crecer y pueden aparecer agujeros en las hojas.

La costra puede causar la caída prematura de la nuez, además de hacer que la cáscara o la cáscara se pegue a la nuez. Puede hacer que las nueces sean pequeñas. Rocíe el árbol con Serenade® Garden Disease Control para su prevención.

Crown Gall

La agalla de la corona y la agalla de la raíz afectan a las nueces y pueden hacer que los árboles se atrofien y crezcan lentamente. Sus hojas pueden ser pequeñas y no producen frutos.

Si tiene un árbol que muere, inspeccione las raíces en busca de ‘tumores’ leñosos y duros. Eso es hiel de raíz.

Lamentablemente, esta enfermedad bacteriana no tiene tratamiento.

Pulgones

Los pulgones y los ácaros son pequeños parientes de las arañas que chupan la savia de las hojas de las plantas. Esto hace que las hojas se vean arrugadas o gruesas. El follaje a menudo se vuelve amarillo y luego muere.

Hay muchas formas de lidiar con los pulgones , incluido el uso de una fuerte ráfaga de agua para derribarlos de las plantas. Puede usar jabón insecticida como Safer Brand o aceite de neem.

Portador de nueces pecanas

El portador de la nuez de nuez, ( Acrobasis nuxvorella ), es una pequeña polilla gris. Es una de las plagas devoradoras de nueces más destructivas que encontrará al cultivar nueces.

Las larvas abandonan el capullo a principios de la primavera y se alimentan del exterior de las yemas abiertas. Luego perfora los tiernos brotes para seguir creciendo. Puede haber dos o tres generaciones cada año.

Las trampas de feromonas son una opción confiable que lo ayuda a capturar polillas machos y evitar que se reproduzcan con hembras.

Fructificación inconsistente

Las nueces pueden ser un poco quisquillosas. No producen de manera constante todos los años. Algunas variedades de nueces son particularmente propensas a patrones de frutos de producción alternada, como ‘Cape Fear’, ‘Creek’ y ‘Pawnee’. Los árboles que tienen más de una década pueden ser particularmente poco confiables.

Algunos años apagan su fructificación y conservan energía. Eso suele ocurrir cuando sienten que se acerca una sequía o no les gusta la primavera fría y húmeda que está teniendo, aunque los investigadores no están seguros de por qué las nueces deciden tomarse algunos años.

El estrés que ocurre durante la fructificación tiende a tener un impacto más negativo en la cosecha del próximo año, por lo que la reducción del estrés es clave. Esto implica el manejo de plagas, un buen riego y fertilización durante la floración.

Si encuentra que regularmente tiene problemas con la producción alterna, puede quitar las nueces inmaduras del árbol cuando comience a producir una gran cosecha. Esto anima al árbol a ahorrar algo de energía para el próximo año.

Cosecha de nueces

Dependiendo de la variedad y su zona de cultivo, puede cosechar sus nueces entre septiembre y noviembre. Un árbol maduro producirá entre 40 y 50 libras de nueces por año.

Las nueces están listas para cosechar cuando la capa exterior, o cáscara, se abre. A menudo, las nueces caen al suelo.

Si comienzan a caer al suelo, recójalos rápidamente. No querrás que se humedezcan en el suelo. Además, ¡quieres vencer a las ardillas !

También puedes darle una buena sacudida al árbol para que caigan las nueces.

Inspeccione las tuercas. Cualquiera que tenga agujeros de gusano o daños por insectos, puede dejarlo para las ardillas y los ciervos. Las nueces también son un buen cultivo forrajero para los cerdos.

Almacenamiento

Las nueces deben secarse durante aproximadamente dos semanas. Colóquelos sobre una puerta mosquitera elevada o una rejilla de alambre que esté ubicada fuera de la luz solar directa.

Puede guardarlos en un recipiente hermético en la despensa durante varios meses. Puede almacenarlos hasta seis meses en un refrigerador o un año en un congelador.

Como la mayoría de las nueces, las nueces son árboles grandes que tardan más de cinco años en comenzar a producir. Si bien puede parecer mucho tiempo de espera, a la larga dará sus frutos. Las nueces pecanas son extremadamente productivas y son una buena cosecha comercial si eliges vender los extras.

Las pacanas suelen ser caras en las tiendas de comestibles. Cultivar algunos árboles de nuez no solo le dará nueces de bajo costo, sino que le dejará muchas más para vender como cultivo comercial.

¡Cultivar nueces también requiere relativamente poco esfuerzo para la cantidad de nueces que obtienes!

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