Cultivo de pistachos: la guía completa para plantar, cultivar y cosechar pistachos

Los pistachos son uno de mis bocadillos favoritos. Hay algo satisfactorio en abrirlos como bocadillo, uno tras otro, mientras mira una película. Además, no son malos para la salud como algunos otros narices que podría mencionar. A pesar de mi amor por el bocadillo de nueces, siempre pensé que cultivar pistachos era demasiado difícil en mi región, pero estaba equivocado.

Este miembro de la familia del anacardo no es tan difícil de crecer como podría pensar. Eso es perfecto porque parecen estar ganando popularidad como un bocado saludable. No es de extrañar que más personas quieran aprender sobre el cultivo de pistachos en casa. Después de todo, tienen algunas de las menos calorías de la familia de las nueces, además de que son ricas en antioxidantes, grasas insaturadas, vitaminas, minerales, fibra y carotenoides.

La mala noticia es que cultivar pistachos es un compromiso a largo plazo que requiere paciencia. Los árboles de pistacho tardan entre 5 y 8 años en comenzar a dar frutos, y pueden tardar hasta 15 años en obtener una cosecha completa. Sin embargo, vale la pena una vez que consigas romper tus propias frutas frescas. ¿Listo para el compromiso de cultivar tus propios pistachos? ¡Sigue leyendo!

Variedades de pistacho

Hay varios tipos diferentes de plantas de pistacho, pero solo la Pistacia vera se cultiva comercialmente. El árbol de  Pistacia vera  tiene hojas largas y grises y crece en las zonas de rusticidad de las plantas USDA 7-11 .

Hay algunos tipos de pistachos vera que crecen bien en los EE. UU.

  • Platinum es un cultivador vigoroso que puede soportar un poco de frío. Esta variedad es un clon desarrollado después de que el verticillium casi acabara con los cultivos comerciales de pistacho en los EE. UU.
  • Pioneer Gold es otro clon que resiste el marchitamiento. Es la variedad más cultivada en EE. UU.
  • Kerman es un nuevo tipo introducido a los EE. UU. Desde Irán. Produce frutos grandes, de color verde brillante y lleva en 6 años. Plante con la variedad Peters como polinizador macho.
  • Joley nunca tuvo éxito comercial porque tiene frutos más pequeños, pero es una buena opción para los cultivadores caseros.
  • Red Allepo es popular en Siria. Florece temprano y produce frutos crujientes y crujientes.

Cómo cultivar pistachos

Dónde plantar pistachos

Los lugares ideales para cultivar pistachos son áreas que tienen inviernos fríos pero no fríos, veranos calurosos y poca lluvia. Los lugares desérticos semiáridos son ideales. Los pistachos prefieren temperaturas superiores a los 100 ℉ durante el día. Los árboles necesitan meses de invierno que sean lo suficientemente fríos como para que entren en letargo, alrededor de 45 ℉ o menos. A los pistachos no les gustan las grandes alturas debido a las temperaturas más frías que llegan por debajo de los 15 ℉. Los pistachos no crecen bien en áreas con mucha humedad.

¿Semilla o portainjerto?

Puede comprar un árbol de pistacho en un vivero o cultivar un árbol a partir de semillas. Cultivar pistachos a partir de semillas puede llevar años. Si eres una persona impaciente como yo, puede que no sea práctico.

Planta en pares

Necesitarás más de un pistacho. Para producir nueces, el árbol hembra necesita un macho cerca, típicamente contra el viento. Necesitarás un pistacho macho por cada 15 hembras.

La mala noticia es que los árboles son unisex y no se sabe el sexo de un árbol hasta que llega el momento de dar fruto, que es de ocho años en su ciclo de vida. Es por eso que la mayoría de las personas plantan varios árboles para asegurarse de tener al menos un macho.

La única forma de saber el sexo de su árbol con anticipación es comprando un árbol joven o esqueje injertado. El sexo será el mismo que el del árbol padre.

Cultivo de pistachos a partir de semillas

Si decide que desea comenzar con semillas, debe comprar semillas de pistacho crudas. Comprar directamente en un vivero garantiza que obtendrá el mejor producto, pero puede cultivar árboles con las semillas compradas en la tienda de comestibles.

Seguir la ruta de la tienda de comestibles está bien, pero no se pueden salar ni asar. Esas semillas no germinarán, por lo que es inútil intentarlo. La mayoría de las tiendas de salud venden semillas de pistacho crudas.

Esto es lo que debe hacer es cultivar un pistacho a partir de semillas.

  • Coloque una toalla de papel húmeda en una bolsita de plástico y coloque las semillas de pistacho en la toalla de papel húmeda. Asegúrese de no poner demasiados; cinco semillas está bien. Haz algunos agujeros en la bolsa para que circule el aire.
  • Espere una semana a que germinen las semillas. La bolsa debe mantenerse a temperatura ambiente en un lugar tranquilo.
  • Una vez que vea brotes que brotan de la semilla, transplante a una taza llena de tierra. Asegúrese de que la taza tenga orificios de drenaje. Mantenga la tierra húmeda, pero no riegue en exceso, ya que esto ralentizará el crecimiento del árbol.
  • Con el tiempo, deberá trasplantar en macetas más grandes hasta que sea el momento de plantarlo afuera.

A los árboles no les gusta que sus raíces estén expuestas, por lo que es más fácil usar macetas de turba mientras trasplanta y finalmente planta sus árboles.

Requisitos de sol y suelo

El lugar ideal para plantar un pistacho recibe luz solar plena y tiene un suelo bien drenado. Prefieren franco arenoso con un pH entre 7,1 y 7,8. Los pistachos son árboles de raíz primaria, por lo que cuanto más profundo sea el suelo, mejor.

Espaciado

Los árboles pueden crecer bastante, hasta 30 pies de altura, por lo que debe pensar en el futuro. Dé a las plantas 12-20 pies entre árboles y 20 pies entre hileras. Asegúrese de que nada se interponga en el camino por encima de los árboles, como postes telefónicos o cables eléctricos. Elegir el lugar correcto determina el futuro exitoso de su árbol de pistacho.

Trasplantar su árbol al aire libre

Las plántulas pueden crecer en contenedores durante los primeros 3-5 años, luego pueden colocarse en su jardín. También puede plantar plántulas al aire libre en primavera u otoño.

El primer paso es cavar un hoyo para cada uno de sus árboles. Desea que el agujero sea dos veces más profundo que el cepellón y el doble de ancho, dando suficiente espacio para que las raíces se extiendan. Enmiende el suelo según sea necesario.

Coloque el árbol en el agujero, manteniéndolo lo más vertical posible. Nadie quiere hacer crecer un árbol torcido. Un nivel puede ser útil para asegurar que esté completamente vertical. Haga todo lo posible para no exponer las raíces mientras planta.

Vuelva a llenar el agujero con tierra enmendada, recogiendo piedras, plantas y malezas. Riegue tan pronto como plante el árbol para evitar que se formen bolsas de aire en el suelo.

Cómo cuidar los pistachos

Necesidades de agua

Los pistachos son nativos de regiones que no reciben toneladas de agua, por lo que no es necesario regar a diario o incluso semanalmente. Cuando riegue, debe hacerlo de modo que la tierra esté húmeda a cuatro pies de profundidad.

Planee regar su árbol profundamente todos los meses. Si llueve mucho en un mes, omita el riego. Esté atento a las hojas amarillentas, que es un indicador de que el árbol está recibiendo demasiada agua.

Los árboles permanecerán inactivos en el invierno, por lo que no es necesario que continúe regando. Deténgase alrededor de octubre, lo que alienta y prepara al árbol para la inactividad.

Fertilizante

El mejor momento para fertilizar su pistacho es en la primavera, después de que el peligro de las heladas haya pasado en su área. Pruebe un fertilizante 10-10-10, que está disponible en la mayoría de los viveros o tiendas agrícolas. Use 1/2 taza de fertilizante por cada pulgada de diámetro del tronco a la altura del pecho.

Aplicar fertilizante a su pistacho es fácil. Todo lo que necesita hacer es esparcir los gránulos de manera uniforme debajo del árbol hasta 1 pie más allá de la línea de goteo. Luego, asegúrese de darle al árbol 1 pulgada de agua después de aplicar el fertilizante.

Fertilice dos veces al año durante la temporada de crecimiento. Nunca aplique más de 5 tazas de fertilizante por temporada.

Poda

Como cualquier otro árbol de frutas o nueces, deberá podar sus árboles de pistacho. El invierno es el mejor momento para hacer una poda sustancial, mientras el árbol está inactivo.

Busque ramas que se crucen entre sí y ramas muertas o moribundas. La mayoría de los árboles de pistacho no requieren una poda intensa. Debe tener cuidado porque quitar demasiadas ramas puede disminuir la producción de nueces.

Establecer la forma

Cuando pode árboles jóvenes, elija de 3 a 5 ramas que desee usar como ramas de andamio para la estructura principal. Hágalo en abril de la primera temporada de crecimiento. Busque ramas que estén igualmente espaciadas en el tronco pero no una frente a la otra.

La rama más baja debe estar entre 24 y 32 pulgadas por encima del suelo. Quita cualquier rama que sea más baja que esa.

Una vez que hayas elegido tus ramas principales, quita las ramas superiores que podrían dar sombra al tronco. Pellizque los que no son las ramas del andamio a 4-6 pulgadas del tronco.

En junio, planifique podar las ramas del andamio a 2-3 pies de largo. Hacerlo promueve la ramificación lateral, mientras que los brotes laterales ayudan a dar sombra al tronco a medida que crece.

Escombros claros

Rastrilla la tierra debajo y alrededor del árbol con frecuencia. Retire las nueces viejas y las hojas que puedan acumularse, y trate de mantener el área libre de malezas. Limpiar los escombros ayuda a prevenir infestaciones de plagas durante la temporada de crecimiento.

Plagas y enfermedades de las plantas de pistachos

Los árboles de pistacho no tienen muchas plagas y enfermedades que los molesten durante todo el año. Aquí hay algunos que debe recordar.

Pudrición de la raíz por Phytophthora

Esta es una enfermedad fúngica transmitida por el suelo que ataca las raíces y las debilita. Puede bloquear el agua y los nutrientes que deben transferirse del sistema de raíces a la parte superior del árbol. La pudrición de la raíz puede hacer que el árbol sufra un crecimiento y producción lentos.

Tizón tardío por Alternaria

Esta enfermedad fúngica provoca lesiones negras en las hojas o las nueces inmaduras. Las infestaciones graves pueden provocar una defoliación prematura.

Controlar el tizón tardío puede ser difícil. Pruebe los fungicidas adecuados y utilice buenas prácticas de riego que reduzcan la humedad del suelo alrededor del árbol.

Mantenga las malezas y los escombros alrededor del árbol y pode las ramas muertas o moribundas.

Mancha de la hoja por Septoria

Esta es otra enfermedad fúngica que a menudo va de la mano con el tizón tardío por Alternaria. Las hojas desarrollarán manchas necróticas pequeñas, redondas que pueden causar defoliación.

Controle de la misma manera que lo hace con el tizón tardío de Alternaria.

Panícula y tizón de los disparos

Otra enfermedad fúngica más, esta causa manchas circulares negras en las hojas, brotes y raquis. Las hojas infectadas se marchitarán y morirán.

Desafortunadamente, esta enfermedad fúngica es difícil de controlar. Debe utilizar una combinación de poda, fungicida y prácticas de riego adecuadas. Pode las áreas infectadas para reducir el problema el próximo año.

Moho polvoriento

El mildiú polvoroso causa pequeñas manchas blancas en polvo en las hojas y frutos, que cubren toda la hoja. En la mayoría de los casos, es causado por mala circulación y demasiada sombra. Afortunadamente, no causará daños severos al pistacho.

Psílido de pistacho

Esta plaga puede hacer que las hojas se pongan amarillas y necróticas. Es posible que notes que las hojas se encrespan y se secan que caen del árbol prematuramente. Las hojas pueden tener una sustancia pegajosa melaza.

La mejor manera de manejar esta plaga es aplicar insecticidas, pero algunas de estas plagas han desarrollado resistencia a las opciones estándar.

Marchitez por Verticillium

El marchitamiento por Verticillium es un problema grave para los productores comerciales de pistacho en California. Vert es un hongo que impide el intercambio de agua dentro del árbol. La mejor opción es plantar variedades resistentes y destruir los árboles infectados.

Dieback del pistacho

Esta bacteria causa legiones de hollín y una cantidad excesiva de resina en los árboles. Asegúrese de desinfectar las herramientas para evitar la propagación de la enfermedad, que ingresa a las plantas a través de las heridas.

Perforador de ramitas de pistacho

Si sus flores de pistacho en crecimiento se vuelven negras y se caen del árbol, busque larvas y polillas adultas del barrenador de las ramitas. Esta plaga pone huevos en las flores y luego perfora el árbol. Use trampas para controlar, además de alentar a los depredadores naturales.

Cómo cosechar pistachos

Por fin ha llegado el momento de cosechar tus pistachos. Han sido unos pocos años, ¿verdad? Sabrás que las nueces están maduras porque la cáscara se abre y la carne cambia de verde a rojizo. Es importante cosechar pistachos maduros lo antes posible porque son vulnerables a las plagas.

¡Cosechar pistachos es fácil! Agite los árboles, lo que soltará los pistachos de las ramas, y asegúrese de colocar una lona debajo del árbol para recogerlos. Revise sus pistachos frescos en busca de moho. No quieres nada más que frutas seguras y deliciosas para picar.

Recuerde que los árboles de pistacho son productores bienales, lo que significa que tienen una cosecha pequeña un año y una cosecha más grande el año siguiente.

El rendimiento medio de un pistacho

Cuando un árbol de pistacho es joven, el rendimiento varía de 2.2 a 4.4 libras de nueces secas o de 5.5 a 11 libras de nueces frescas. A medida que su árbol envejece (de 7 a 10 años), espere que la producción sea de alrededor de 13 a 22 libras de nueces secas o de 33 a 55 libras de nueces frescas cada año.

Un árbol de pistacho completamente maduro y bien mantenido puede producir 33 libras de nueces secas o 83 libras de nueces recién cosechadas.

Prepárate para volverse loco

Plantar árboles de pistacho requiere que pienses en el futuro porque puede llevar más de 10 años tener una cosecha completa. Una vez que los árboles produzcan, estarás nadando en las nueces, y puede ser una operación lucrativa vender pistachos frescos.

Ya sea para cultivar pistachos para su familia o para vender, recuerde asegurarse de tener el clima adecuado y elegir la ubicación perfecta. Estos árboles son resistentes y pueden sobrevivir bien, así que tenga especial cuidado en los primeros años. Te lo pagarán con cientos de libras de pistachos.

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