Cultivo de stevia: variedades, guía de plantación, cuidado, problemas y cosecha

¿Busca un sustituto del azúcar que pueda cultivar en su propio jardín? Deberías cultivar stevia.

La stevia es una hierba que se utiliza como edulcorante natural y bajo en calorías. Es ideal para las personas con diabetes que necesitan evitar el azúcar o para las que simplemente no quieren las calorías adicionales.

Pero, ¿cómo se cultiva la stevia? ¿Hay cosas en particular que deba saber antes de plantar? Voy a responder a todas esas preguntas aquí mismo.

¿Qué es la Stevia?

La stevia es una planta perenne, lo que significa que volverá año tras año. Sin embargo, las hojas dejan de producir tanto después del segundo año. Es por eso que muchos recomiendan que se replante cada dos años.

La stevia no tiene muchas variedades diferentes, como algunas plantas. Algunos viveros venden stevia simplemente como Stevia rebaudiana . Otros lugares lo venderán como Candy Stevia , Sugar Leaf Stevia y Stevia Sweet Leaf .

De cualquier manera, es toda la misma planta y se dice que es de 20 a 30 veces más dulce que el azúcar de mesa normal.

Cómo cultivar Stevia

La stevia es una planta muy sencilla de cultivar. Puede comprarlo en línea o en un centro de jardinería local. También puede comenzar con stevia a partir de semillas a fines del invierno.

De cualquier manera, la stevia está lista para plantar al aire libre después de que haya pasado el peligro de la última helada.

Dónde cultivar Stevia

Lo primero que debe hacer es decidir dónde cultivar stevia en su jardín. Esta es una planta a la que le encanta la luz solar, por lo que debe seleccionar un área que reciba plena luz solar. Eso significa que necesita de 6 a 8 horas de luz solar cada día, pero se prefiere más si es posible.

Si vive en un área que tiene veranos extremadamente calurosos, puede ser beneficioso plantar stevia en algún lugar que tenga sombra por la tarde. Esa es la única excepción al requisito de luz solar total.

El suelo adecuado

A continuación, debes pensar en el suelo para la stevia. Debe drenar bien con un rango de pH de 6.2 a 7.2.

La stevia se desarrolla bien en suelos arcillosos y sueltos. Debe agregar compost al suelo para aumentar el drenaje y para aumentar el contenido de nutrientes antes de plantar. Es mejor agregar abono 2-3 semanas antes de plantar.

Cuándo plantar Stevia

Un dato importante que debe saber sobre la stevia es que no le gustan las heladas, en absoluto. Tienes que esperar hasta que desaparezcan todas las posibilidades de heladas para plantar esto afuera. De lo contrario, corre el riesgo de matar su planta de la noche a la mañana y nadie quiere hacer eso.

Inicio Semillas de Stevia en el interior

A menos que encuentre una planta de stevia en el vivero de su jardín local, deberá comenzar a cultivar las semillas en el interior al final del invierno para trasplantar las plántulas en la primavera al exterior. Otra opción es cultivarlo a partir de esquejes de raíz si tiene acceso a ellos.

Tenga en cuenta que germinar semillas de stevia puede ser un poco problemático, así que asegúrese de mantener las semillas bajo luces brillantes. Plante muchas semillas para asegurarse de que algunas sean viables.

Trasplante de Stevia al exterior

Cuando esté listo para plantar stevia en el exterior, asegúrese de mantener 18 pulgadas entre cada planta. De lo contrario, disminuirá la circulación de aire y aumentará el riesgo de enfermedades.

Endurezca las plántulas durante una semana antes de colocarlas en el jardín.

Cava un hoyo del tamaño de la maceta en la que crece la plántula de stevia. Coloque la hierba en el hoyo, cúbrala con tierra y riegue profundamente.

Cultivo de Stevia en contenedores

Si no tiene espacio en el jardín para cultivar stevia, aún puede cultivarla en contenedores. También debe asegurarse de usar una maceta de 12 pulgadas con una mezcla para macetas de buena calidad.

Por lo general, puede cultivar 1-2 plantas por maceta, especialmente si tiene un recipiente más grande.

Cuidando la Stevia

Tus plantas están en el suelo (o contenedor), y ahora tienes que cuidar la planta hasta que llegue el momento de cosechar. Aquí está todo sobre el cuidado de las plantas de stevia.

¿Con qué frecuencia regar las plantas de stevia?

Necesita regar sus plantas con regularidad. Si bien a la stevia no le gusta el suelo empapado o el agua estancada, tampoco le gusta la tierra seca.

Por lo tanto, coloque el dedo en la tierra para averiguar si la pulgada superior de la tierra está seca. Si es así, entonces es hora de regar su planta. Si no es así, vuelva a comprobarlo al día siguiente.

Una cosa a tener en cuenta es que las hojas se marchitan fácilmente en las plantas de stevia, especialmente cuando el suelo está seco. La buena noticia es que la planta se reactiva rápidamente una vez que le das un trago de agua. Sin embargo, el marchitamiento aplica estrés a la planta, así que evítelo tanto como sea posible.

Necesidades de fertilización de Stevia

La stevia debe alimentarse con regularidad, idealmente con alimentos vegetales solubles en agua. La fertilización de sus plantas de stevia fomenta una producción de hojas mejor y más saludable.

Acolchado alrededor de Stevia

Siempre es una buena idea cubrir con mantillo las plantas de stevia. El mantillo ayuda a evitar que la tierra se seque en los calurosos días de verano.

Otro beneficio del mulching es que ayuda a regular la temperatura del suelo. En los días calurosos, mantiene el suelo más fresco pero mantiene el suelo más cálido durante los días más fríos.

No olvide que el mantillo también suprime las malas hierbas y a nadie le gusta lidiar con las malas hierbas.

La poda es una idea inteligente

No TIENES que podar la stevia, pero crece mejor y maximizará la producción de hojas si lo haces.

Recorta la planta varias veces para estimular la ramificación. El primer recorte debe realizarse cuando la planta mida alrededor de 8 pulgadas de alto. Luego, hágalo nuevamente a principios del verano.

¡No se limite a tirar esos adornos! Puede enraizarlos en tierra para macetas para cultivar más plantas de stevia.

Stevia de invierno

Si vive en zonas de resistencia USDA 8 o más, la stevia se considera una planta resistente al invierno y crece como una planta perenne con un mantillo de invierno.

Si no vive en una de estas zonas más cálidas, puede cultivar y preparar plantas madre sanas para invernar en el interior y plantar al aire libre en la primavera.

Para hacer eso, elija una planta de 1 año. Córtelo a 6 pulgadas de alto. Si están en contenedores, mueva las plantas a un lugar cálido y soleado o a un invernadero con calefacción.

En la primavera, comienza a aparecer un nuevo crecimiento, y puede cortar nuevos tallos y enraizarlos en la mezcla inicial de semillas.

Problemas comunes y soluciones para el cultivo de stevia

Cuando las personas cultivan stevia, generalmente se encuentran con uno de dos problemas. Esto es lo que ven:

Stevia muere debido a las heladas

Si vive en un clima más frío, no se sorprenda si su stevia se enfría hasta los huesos y muere por completo. Esto sucede a veces.

Es por eso que recomendamos llevar la planta para que hiberne o cubrirla de las heladas hasta que la planta quede inactiva.

Luego, es de esperar que vuelva el próximo año. Si no es así, plante la stevia como anual. Puede comenzar a partir de semillas todos los años para ayudar a reducir el costo.

Stevia muere debido al suelo empapado

Es esencial que la stevia se plante donde el suelo esté bien drenado. La razón es que demasiada agua pudrirá las raíces de la planta.

Si esto sucede, su planta morirá. Es importante que use un suelo de calidad que esté suelto y bien drenado para evitar que esto suceda.

Plagas y enfermedades

La stevia no sufre de demasiadas enfermedades o plagas, pero hay algunas que debes recordar.

Mancha foliar por Alternaria

Esta enfermedad causa pequeñas manchas rojizas, redondas, con centros blancos o grises en las hojas y la nervadura central. A veces, las lesiones rodean los tallos y hacen que la planta se marchite. Empeora en climas cálidos o húmedos.

Asegúrese de que el follaje no entre agua y elimine siempre las partes infectadas de la planta. Mantenga las plantas separadas para que circule el aire.

Botrytis

Este es un hongo desagradable que conduce a la formación de moho gris en los tallos, hojas, flores y todas las partes del plano. Le encantan las condiciones climáticas frescas y húmedas.

Si nota que este hongo se está desarrollando, elimine todas las partes afectadas de la planta y no riegue por la noche.

Amortiguación

Este es uno de los problemas más comunes cuando se arrancan las plantas a partir de semillas. Al principio, las plántulas se ven saludables, pero luego se marchitan de repente. La amortiguación es un hongo que suele aparecer cuando el suelo está demasiado húmedo o cuando hay demasiado nitrógeno en el suelo.

Es vital que mantenga las plántulas húmedas pero evite regarlas en exceso. Nunca fertilice en exceso sus plántulas y adelgace rápidamente las plántulas para evitar el hacinamiento. Además, lave los recipientes antes de reutilizarlos y agregue un poco de lejía a los recipientes para matar el hongo restante.

Pulgones

Los pulgones son insectos diminutos que pueden ser de color rojo, negro, verde, amarillo, marrón, gris o melocotón. Chupan las hojas, por lo general se adhieren a la parte inferior de las hojas. Luego, dejan un residuo pegajoso que atrae a las hormigas.

Puede quitar los pulgones de las hojas con un chorro de agua de la manguera. Otra opción es usar jabón insecticida en las hojas.

Babosas

¡Lo más probable es que sepas cómo se ven las babosas ! Dejan grandes agujeros en el follaje o se comen la hoja entera. Encontrarás senderos de limo por la mañana; las babosas son más activas, comen por la noche.

Por la noche, vaya a su jardín e intente recogerlos a mano de su planta. Trate de atraerlos hacia trampas hechas de harina de maíz o cerveza.

Mejores y peores plantas compañeras

Cada planta tiene otras plantas que le va mejor cuando se planta al lado y algunas con las que no les va tan bien.

Las plantas con las que la stevia funciona mejor son la mejorana y el tomillo. Forman montículos al producir, por lo que la stevia funciona bien.

Cómo cosechar y almacenar la stevia

El mejor momento para cosechar la stevia es en otoño porque las hojas son más dulces en las temperaturas más frías. Las hojas también saben mejor antes de florecer.

Entre septiembre y octubre, es hora de cosechar toda la planta cuando aparecen los botones florales, pero aún no están del todo abiertos. El mejor momento para cosechar es por la mañana porque la planta tiene un alto contenido de azúcar.

Es importante que no dejes que esas flores se abran. Tan pronto como se abren más de 3-4 flores, todo el sabor de las hojas cambia y pierden rápidamente su dulzura.

Tu planta seguirá creciendo durante el verano y el otoño, así que sigue cortándola y utilizándola. También puedes secarlo. Corta los tallos enteros, lávalos y cuélgalos para que se sequen.

Otra opción es colocarlos en una malla no metálica al aire libre para que se sequen en un día soleado. Por lo general, se secan en un día. Si tiene un deshidratador de alimentos, también puede usar uno de esos.

Una vez secas y crujientes, puede triturar las hojas a mano o usar un procesador de alimentos para molerlas en forma de polvo. El polvo de stevia de cosecha propia debe almacenarse en un recipiente hermético.

Cómo utilizar Stevia

Una vez que cultivas stevia, debes saber cómo convertirla en un producto utilizable. Sí, puede poner las hojas molidas en sus bebidas para endulzar.

¿Pero no le gustaría conocer algunas otras formas en que puede convertir esas hojas de stevia en algo útil?

Aquí están:

Jarabe de Stevia Simple

Cuando puedo fruta, las recetas a menudo requieren un almíbar simple. También soy alguien que trata de evitar mucho azúcar debido a las calorías extra.

En este caso, un simple jarabe de stevia podría ser útil. Ayuda que el proceso para hacerlo sea sencillo. Simplemente hierva las hojas de stevia en agua hasta que espese.

Luego utilizas el almíbar. En general, lleva unos cinco minutos y reduce muchas calorías.

Helado sin Azúcar con Stevia

¿Te encanta el helado, pero no te gustan los kilos que acumula? ¿Quizás tiene diabetes y debe vigilar su consumo de azúcar?

Bueno, de cualquier manera, esta receta es una receta deliciosa y fácil de hacer helado . Utiliza stevia en lugar de azúcar.

Extracto de stevia fácil y barato

¿Le gusta usar extracto de stevia en lugar de usarlo en forma de polvo? Si no está seguro de cómo hacerlo, debe seguir este tutorial.

Es una opción económica para hacer su propio extracto de stevia y utiliza ingredientes fáciles de encontrar.

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