Cultivo de té: la guía completa para plantar, cultivar y cosechar té

Los fanáticos del té pueden cultivar té en casa, lo que puede ser una sorpresa para algunas personas. Siempre pensé que tenía que limitarme a comprar té en la tienda. No tenía idea de que podría aprender las habilidades para cultivar té en mi propio patio trasero y que las plantas pueden prosperar en muchas partes de los EE. UU. 

El té, ya sea negro, oolong, blanco o verde, proviene de la planta Camellia sinensis . Es un arbusto de hoja perenne o un árbol pequeño, y las hojas se parecen a las hojas de laurel. Originario de Asia, prefiere el clima tropical, pero eso no significa que no pueda hacerlo funcionar en climas más fríos.

No necesita un gran jardín para cultivar su propio té; se puede cultivar en un recipiente en un patio o balcón; simplemente no podrá producir grandes cantidades.

Al igual que con cualquier otra planta, el té requiere su tiempo y el cuidado adecuado, pero dicho esto, cultivar té no es tan difícil como parece. Esto es lo que necesita saber para comenzar. 

Variedades de plantas de té

Puede encontrar muchos tipos de té con cafeína en el mercado, y la mayoría proviene de la «planta del té», Camellia sinensis. Esta planta es una planta de hoja perenne resistente con hojas fragantes, puntiagudas y de color verde brillante. En otoño, la planta muestra delicadas flores blancas, por lo que el arbusto tiene más que ofrecer que solo una taza de té. 

La planta se originó en China e India. Camellia sinensis sinensis proviene de China y prefiere temperaturas más frescas. Camellia sinensis var. assamica proviene de la India y prospera en áreas más cálidas. Tiene hojas más grandes que su hermano chino.

Cuando se cultivan en el exterior, estos arbustos pueden alcanzar los 15 pies de altura, pero cuando se cultivan en contenedores, la mayoría solo alcanza los 6 pies de altura. En los EE. UU., La planta del té se cultiva comercialmente en Hawai, Washington, Oregón y algunas partes del sureste.

Cómo plantar té

Si ha decidido que desea cultivar una planta de té en casa, veamos los detalles esenciales que necesita saber. 

Zonas de crecimiento

El té crece en las zonas 6-9.

Requisitos de sol

Camellia sinensis debe plantarse en un lugar luminoso y protegido, con sombra parcial en el calor del día. El cultivar indio puede soportar más sol y temperaturas más cálidas.

Requisitos del suelo

El té es una planta amante de los ácidos que prefiere un pH entre 4.5-6.5. Necesitan crecer en un suelo que drene libremente, sea arcilloso, suelto y rico. Muchos jardineros encuentran que cultivar en macetas es ideal porque puede controlar el drenaje y los niveles de ácido más fácilmente que en una cama de jardín. Asegúrese de agregar abono al suelo antes de plantar.

Cultivo de plantas de té a partir de semillas

La mayoría de los jardineros prefieren comenzar con una plántula. Es más fácil, pero también puede comenzar a tomar té con semillas. Está lejos de ser una ciencia exacta y la germinación puede tardar hasta 8 semanas.

Para cultivar té a partir de semillas, primero, remoje las semillas de té en agua durante 24 a 48 horas. Remojar las semillas ayuda a impulsar el proceso de germinación , lo que genera la mayor probabilidad de una germinación exitosa. 

Después de remojar, coloque las semillas en una bandeja de semillas ubicada en un lugar cálido y soleado. Asegúrese de rociar la tierra para mantenerla húmeda. Espere ver que la germinación ocurra en 6-8 semanas. Después de que las semillas hayan germinado y desarrollado 3-4 hojas, es hora de trasladarlas a su hogar permanente o contenedor más grande. 

Espaciado

Estas plantas pueden crecer hasta alrededor de 6 pies de altura, y si planta más de un arbusto en el suelo, deje una distancia de 4 a 5 pies entre cada planta. Estas plantas necesitan mucho espacio para respirar y volverse tupidas. Quieres tantas hojas como sea posible. 

Trasplante

Es mejor esperar para plantarlo afuera hasta después del segundo invierno. Las plantas de té son delicadas al principio y es necesario trasladarlas a un lugar soleado cuando hace heladas. Se necesitan 3 años para alcanzar la madurez. Durante el primer año, considere mantener las plantas en un recipiente grande que pueda mover según sea necesario.

Si vive en un área que es ideal para cultivar té, continúe y apague las plantas después de que hayan alcanzado las 8 pulgadas y haya pasado todo el peligro de las heladas. Asegúrese de endurecer las plantas durante una semana.

Cuando los mueva al exterior, cave un agujero grande que pueda caber en el cepellón. Agregue un poco de abono al fondo del hoyo y extienda las raíces antes de colocar el arbusto en el hoyo. Rellena el agujero y presiona firmemente la tierra. Riegue profundamente. 

Cultivo de plantas de té en contenedores

Si no vive en el clima adecuado, intente cultivar té en un recipiente. Elija una maceta que tenga muchos orificios de drenaje y que sea el doble del tamaño del cepellón de la planta. Un buen drenaje es fundamental porque las plantas de té morirán en suelos anegados. 

Dentro del recipiente, llene un tercio con tierra para macetas ácida y bien drenada. Coloque la planta en el centro de la maceta y rellene el resto del área con tierra. La corona de la planta debe verse por encima de la parte superior de la tierra. 

Deberá volver a colocar las plantas en macetas cada 2 a 4 años, o según sea necesario a medida que crezca el arbusto. Si las raíces comienzan a crecer más que su recipiente, muévase a uno un poco más grande. También puede recortar las raíces para asegurarse de que encajen correctamente en la maceta. 

Cómo cuidar el té 

Ahora que tiene su planta de té lista y plantada, ya sea en el suelo o en un recipiente, aquí hay algunos detalles sobre cómo cuidar esta planta. ¡No es nada difícil! 

Cuidado de invierno

Las plantas de té necesitan protección contra las heladas cuando son jóvenes, por lo que es mejor llevarlas a un invernadero o un porche durante los dos primeros inviernos. 

Regando

Las plantas de té necesitan mucha agua. Cuando las 2-4 pulgadas superiores de suelo estén secas, riegue la planta profundamente. Sin embargo, es esencial dejar que la tierra se seque entre cada riego para evitar encharcar la planta. Deje que la tierra se escurra y no deje que la maceta se asiente en el agua. 

Fertiliz ING

Las plantas de té generalmente no necesitan ser alimentadas mucho. Déles un fertilizante con mucho ácido en la primavera cuando comience la temporada de crecimiento.

Poda

Estarás cosechando tu planta durante la temporada de crecimiento, pero también tendrás que podar los arbustos de Camellia sinensis . Pode las plantas una vez al año después del período de floración. Asegúrese de quitar los tallos muertos o dañados con unas tijeras de podar limpias.  

Corta el tallo hasta la base del arbusto. Si está cortando por el tamaño o la forma, corte las ramas individuales justo fuera de una yema o un nodo de la hoja. 

Plagas y enfermedades comunes

Mancha foliar de algas

La mancha foliar de las algas es, como su nombre lo indica, una enfermedad causada por las algas. Produce manchas o manchas grises, verdes o tostadas en las hojas. Puede ser difícil de combatir, por lo que la prevención es lo mejor. Evite el riego por encima de la cabeza, que puede propagar la enfermedad, y deje suficiente espacio entre cada planta para una máxima circulación de aire. También puede utilizar una aplicación de fungicidas protectores. 

Plaga de ampolla

El tizón de las ampollas crea pequeñas manchas del tamaño de un alfiler en las hojas jóvenes. Algunas manchas se vuelven transparentes y más grandes, volviéndose de color marrón claro. Puede causar ampollas en la parte inferior de las hojas que pueden ser de color verde oscuro, blanco o marrón. 

El tizón de las ampollas es un hongo. Puede usar un fungicida foliar o sistémico apropiado para proteger sus plantas de daños. 

Muerte regresiva de la camelia y cancro

La muerte regresiva de la camelia es un hongo que puede afectar a las plantas de té. Las hojas de repente se vuelven amarillas y comienzan a marchitarse de las ramas. Se desarrollan manchas grises en la corteza y el tallo, que se convierten en áreas hundidas llamadas cancros. Las partes de la planta por encima de los cancros pierden su vigor, lo que hace que la planta se marchite y muera. 

Para prevenir este hongo, asegúrese de usar tierra ácida con buen drenaje y elimine todas las ramitas enfermas cortando varias pulgadas por debajo de las áreas afectadas. Desinfecte su suelo entre cortes. También puede aplicar fungicidas protectores apropiados durante el clima húmedo. 

Tizón de la flor de la camelia

Este hongo produce pequeñas manchas marrones de forma irregular en los pétalos de las flores. Toda la flor se volverá marrón, cayendo de la planta. Este hongo tiende a emerger en primavera durante los períodos de humedad.

Es mejor eliminar todas las flores infectadas de las plantas y todos los restos de cultivos alrededor de las plantas. Use fungicidas apropiados en el suelo para reducir la intensidad de la enfermedad. 

Escala de té

Si nota manchas de color amarillo pálido en las hojas o si todas las hojas se vuelven amarillas, es posible que tenga un problema de escamas de té. Puede hacer que las hojas se pongan marrones y caigan prematuramente, así como un tamaño reducido de la flor. Las cochinillas adultas tienen una forma oblonga, y se encuentran típicamente en la parte inferior de las hojas. 

Puede controlar las infestaciones leves eliminando los insectos de las plantas y destruyendo las hojas. Si tiene una infestación más intensa, puede aplicar un aceite hortícola después de la floración. 

Plantas compañeras

El té crece bien con frijoles y hierbas. No plantes té con patatas.

Cosecha y almacenamiento de té

Las plantas de té permanecen inactivas en el invierno y la primavera trae un nuevo crecimiento con la primera oleada de brotes de té. Una vez que las plantas hayan alcanzado su tercer año, puede quitar las dos primeras hojas y brotes de color verde brillante de cada rama. Estas hojas jóvenes de color verde manzana son perfectas para una taza de té fresca.

Después de eso, es mejor cosechar las plantas con regularidad para estimular el crecimiento y ayudar a crear un arbusto tupido. Puede planear cosechar la planta de té durante todo el año desde la primavera hasta el verano. Solo arranca las hojas de la parte superior de la planta, dejando que las hojas inferiores sigan creciendo.

Para secar las hojas, cocínelas al vapor en la estufa durante aproximadamente un minuto, luego extiéndalas en una bandeja para hornear y hornee por 20 minutos a 250 ° F.

La conclusión para cultivar té

Durante años asumí que no podía cultivar té en mi patio trasero, pero estaba equivocado. Si eres un fanático del té, el siguiente paso es aprender a cultivar té en casa, y te complacerá descubrir que no es tan difícil como pensabas. Cualquiera puede hacerlo y tomar té fresco de cosecha propia en cualquier momento.

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