Enfermedad de Marek en pollos: causas, síntomas y prevención

Aunque tener gallinas conlleva enormes beneficios, también existen peligros. Uno de ellos es una enfermedad del pollo que es extremadamente contagiosa y mortal, llamada Enfermedad de Marek.

Si posee una parvada propia o planea comenzar una pronto , es vital conocer los signos de la enfermedad de Marek y cómo puede prevenir su propagación. 

Desafortunadamente, la enfermedad de Marek no tiene cura y, en la mayoría de los casos, las aves infectadas eventualmente morirán debido a los efectos de la enfermedad. 

Lo más importante que puede hacer es informarse sobre la enfermedad y proteger su rebaño actual (o futuro). Siga leyendo para obtener más información sobre esta desagradable enfermedad de los pollos.

¿Qué es la enfermedad de Marek?

Izquierda: Ojo de pollo infectado con la enfermedad de Marek

Según el Manual Veterinario de Merck , “ la enfermedad de Marek es una de las infecciones aviares más ubicuas; se identifica en las bandadas de pollos de todo el mundo. Se presume que todas las parvadas, excepto aquellas mantenidas bajo estrictas condiciones libres de patógenos, están infectadas «.

Una conclusión útil del Manual de Merck es hacer todo lo posible por estar seguro en lugar de arrepentirse cuando se trata de la enfermedad de Marek. En general, suponga que la mayoría de las parvadas están infectadas. 

La enfermedad de Marek es un virus del herpes que ataca el sistema nervioso de los pollos y causa una serie de problemas según la cepa del virus que haya contraído el pollo. En muchos casos, el pollo afectado se paralizará y no podrá caminar ni moverse.

El virus también puede causar tumores en el corazón, el cerebro, la columna vertebral, los músculos, los pulmones y otros órganos importantes. Diferentes cepas del virus pueden causar ceguera en los pollos.

¿Cómo contraen los pollos la enfermedad de Marek?

Desafortunadamente, la enfermedad de Marek se transmite a través de una de las vías más frustrantes y desafiantes de controlar. Se transmite de un pollo a otro a través de la caspa, las partículas de la piel, también conocidas como «polvo de ave».

Y eso no es lo peor, el virus puede sobrevivir en la caspa durante meses o años después de haber “dejado” al pollo. Por lo tanto, si tenía pollos con Marek y desea poner un nuevo rebaño en su antiguo gallinero, primero debe hacer uso de la vacuna contra la enfermedad de Marek.

En general, la enfermedad se puede transmitir a través de las siguientes vías:

  • De pollo a pollo por caspa
  • De un viejo gallinero infectado al pollo a través de la caspa dejada atrás
  • Por un cuidador que tiene caspa infectada en sus manos o ropa
  • Incluso por el viento, llevando caspa infectada a un rebaño sano cercano
  • Pájaros salvajes

Síntomas de la enfermedad de Marek

Algunos pollos con la enfermedad de Marek pueden simplemente seguir siendo portadores y nunca mostrar signos o morir debido a la afección. Sin embargo, pueden transmitir el virus a aves sanas. 

La mayoría de las aves infectadas mueren de hambre, infecciones secundarias o incluso de ser pisoteadas por compañeros de bandada sanos (o más fuertes). El tiempo de vida de un pollo infectado dependerá del pollo y de la cepa de la infección. 

Los síntomas de la enfermedad de Marek pueden incluir:

  • Parálisis, dificultad para pararse o usar las alas
  • La apariencia de tu pollo haciendo las «divisiones».
  • Pérdida de peso
  • Pérdida de la visión
  • Pupila gris de forma irregular
  • Peines colapsados

Antes de asumir que su pollo tiene la enfermedad de Marek, consulte con su veterinario para confirmar el diagnóstico. A menudo, la enfermedad de Marek se confunde con simples lesiones en las piernas que impiden que su pollo camine.

Los pollos con ácaros , piojos y gusanos también pueden volverse demacrados y morir de hambre. Sus crestas y barbas se pondrán pálidas y las gallinas se volverán letárgicas. Su veterinario puede decirle qué está enfermando a su pollo. 

También hay ocasiones en las que las gallinas pueden quedar atrapadas en los huevos y tener dificultades para poner huevos. Es posible que notes que tu gallina tiene problemas para usar sus piernas. 

Por lo tanto, no saque conclusiones de inmediato, su pollo podría estar lidiando con algo mucho más tratable que la enfermedad de Marek. 

Entonces, ¿cómo se diagnostica la enfermedad de Marek?

Dado que los síntomas pueden ser fáciles de detectar, puede resultar tentador hacer el diagnóstico usted mismo. Pero hable con su veterinario sobre lo que está viendo con sus pollos. Su veterinario puede obtener un diagnóstico preciso mediante la observación de su pollo, haciendo una biopsia u otro trabajo de laboratorio.

Si su pollo ha muerto, en lugar de deshacerse de él, llévelo a su veterinario para una necropsia. Por más difícil que sea, es valioso saber qué está matando a sus pollos para que pueda prevenir la propagación o tratar al resto de su rebaño, si es algo tratable. 

La mejor manera de prevenir la enfermedad de Marek

Los pollitos no nacen con la enfermedad de Marek

En este punto, vale la pena mencionar que los polluelos nacen sanos, incluso si su gallina tiene la enfermedad de Marek. Y mientras no entren en contacto con la caspa de las aves infectadas, permanecerán libres de Marek.

Entonces, si su pollo tiene la enfermedad de Marek, la contrajo en algún momento de su vida, pero no mientras estaba en el embrión. Si desea prevenir la enfermedad de Marek, considere lo siguiente.

1. Vacuna contra la enfermedad de Marek

Si bien la vacunación contra esta enfermedad es extremadamente eficaz, no siempre es una forma 100% segura de prevenir la enfermedad. Debe administrarse a pollitos de un día para obtener mejores resultados. Esperar más de un día aumenta las posibilidades de que su pollito contraiga la enfermedad sin darse cuenta. 

2. Investigación de criaderos y reproductores

Antes de comenzar su primera parvada o presentar a nuevos miembros a una existente, debe investigar el criadero o criador que está considerando. Pregúnteles sobre sus procedimientos de vacunación, si la vacuna está disponible y si los pollitos están expuestos a otras aves infectadas antes de ser vacunados.

Es importante tener en cuenta que la vacuna no es efectiva de inmediato y puede tardar hasta 7 días en surtir efecto. Por lo tanto, si va a incubar sus propios polluelos y los va a vacunar por su cuenta, recuerde aislar los polluelos nuevos hasta que la vacuna haya tenido tiempo de funcionar. 

Si pide pollitos en línea y hay una opción para vacunar a sus pollitos, es mejor optar por la vacuna contra la enfermedad de Marek por una pequeña tarifa por pollito.

3. Ponga en cuarentena a sus aves enfermas

Si cree que uno de sus pollos puede tener la enfermedad de Marek, debe ponerlo en cuarentena de inmediato. Aunque es muy contagioso, siempre existe la posibilidad de que el resto de su rebaño aún no haya contraído el virus. 

Practique el lavado de manos adecuado y cámbiese de ropa antes de cuidar aves sanas después de haber manipulado pollos enfermos. 

La enfermedad de Marek es un virus feroz que puede devastar a toda una bandada. Si bien puede sentirse impotente si su parvada actual está infectada, puede ayudar a romper el ciclo. Vacune a los pollitos y mantenga a sus aves infectadas lejos de las gallinas sanas y no vacunadas. 

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