Escarificación de semillas: cómo, cuándo y por qué escarificar semillas

¿Ha leído alguna vez en un paquete que una semilla necesita escarificación antes de plantarla? Si bien no es una instrucción común, es un truco útil de saber porque acelera y mejora las tasas de germinación.

Entonces, ¿qué es la escarificación en el mundo?

La escarificación de semillas implica debilitar el recubrimiento de una semilla para estimular la germinación. Esto se puede hacer de varias formas, pero la más común es romper mecánicamente la cáscara de una semilla. 

Entonces, ¿cuándo lo necesitas y cómo lo haces? Esto es lo que debes saber.

¿Por qué algunas semillas tienen un revestimiento duro?

Lo primero es lo primero, ¿por qué las semillas necesitan escarificación? La razón por la que algunas semillas tienen una capa dura es para evitar que germinen en condiciones climáticas adversas. En algunos climas y situaciones, el brote temprano puede ser desastroso para un brote pequeño y vulnerable.

Si los interiores de las semillas se exponen al agua en el momento inadecuado, como justo antes de que llegue el invierno, por ejemplo, pueden brotar y morir antes de que tengan la oportunidad de sobrevivir. El recubrimiento duro de algunas semillas asegura que las semillas broten en el momento óptimo para asegurar su supervivencia.

¿Cómo se las arreglan para brotar en la naturaleza las semillas con recubrimientos exteriores duros si son tan impenetrables? La escarificación natural ocurre con el tiempo, generalmente durante la temporada de invierno, ya que el suelo se congela y se descongela una y otra vez.

Las semillas se escarifican lentamente con el tiempo y la capa externa eventualmente se debilita lo suficiente como para dejar pasar el agua y el aire, lo que conduce a la germinación.

También sucede cuando un pájaro come una semilla y luego la expulsa.

La escarificación manual recrea estas condiciones y prepara la semilla para la germinación, especialmente en tipos de semillas difíciles de cultivar, como los espárragos. Existe evidencia de que con la estratificación las tasas de germinación de las semillas aumentan significativamente.

Es menos probable que las plantas anuales requieran escarificación en comparación con las plantas perennes. 

Tipos de escarificación

Hay tres tipos principales de escarificación. Repasemos ellos:

Mecánico implica abrir físicamente el revestimiento de la semilla para permitir que entren aire y agua. 

Los productos químicos implican el uso de productos químicos para debilitar el recubrimiento de la semilla y estimular la germinación. El ácido sulfúrico es un químico de uso común para este método.

Térmica implica una breve exposición de las semillas al agua caliente. 

Estrategias paso a paso para escarificar semillas

Hay algunas formas sencillas de escarificar semillas:

  • Remoje las semillas en agua durante un máximo de 24 horas.
  • Use un implemento afilado para perforar la capa exterior dura de la semilla. 
  • Aplique una ligera presión a las semillas para romper o mellar el recubrimiento exterior. 

También puede sembrar semillas en el otoño, a diferencia de la primavera, para promover la escarificación en lugar de abrirlas físicamente usted mismo.

Cuidado al escarificar semillas. Uno debe ser lo suficientemente suave como para perforar el recubrimiento exterior y permitir la entrada de aire y humedad. La presión o el elemento aplicado no se puede usar con tanta fuerza como para dañar el interior de la semilla. 

No escarifique las semillas hasta que planee sembrarlas. Las semillas deben usarse con prontitud una vez escarificadas, ya que pierden viabilidad rápidamente. 

Aquí hay algunas instrucciones paso a paso para escarificar semillas.

Método de papel de lija

  • Corta un pequeño trozo de papel de lija.
  • Frote suavemente las semillas con el papel de lija para erosionar la capa exterior fuerte.
  • Deje de frotar cuando esté claro que se ha penetrado el revestimiento exterior. Debería notar un color más claro que comienza a verse.
  • No es necesario quitar el recubrimiento de toda la semilla, solo en un área pequeña.
  • Plante semillas de inmediato.

Agua S oaking Método

  • Prepare un recipiente con agua tibia antes de plantar.
  • Sumerja las semillas en el agua y déjelas en remojo durante 8-12 horas.
  • Revuelva las semillas varias veces durante el remojo.
  • Compruebe si hay hinchazón visible. Algunas semillas también pueden brotar durante el remojo. Retire los que se partan o broten.
  • Plantar de inmediato.

Método de archivo o clipper

  • Use una lima de uñas para frotar una pequeña muesca en el costado de la semilla. Alternativamente, puede usar un cortaúñas para hacer una pequeña muesca.
  • Para semillas más pequeñas, es posible que deba sujetarlas con un par de pinzas.
  • Deténgase cuando vea la parte interior más clara de la semilla.

Método de nevera

  • Humedece una toalla de papel.
  • Coloque las semillas en la superficie húmeda y doble la toalla de papel.
  • Presione hacia abajo para que las semillas estén en contacto con la toalla en ambos lados.
  • Guarde la toalla dentro de una bolsa de plástico.
  • Etiquete la bolsa si está haciendo esto con varios tipos de semillas.
  • Pon las bolsas dentro del frigorífico y déjalas allí durante unos tres meses.
  • Planta después del período de tres meses.
  • Algunas semillas pueden pudrirse durante este proceso. Si huelen extraño o tienen marcas marrones, tírelos.

Método de agua caliente

  • Lleve una olla de agua a un punto de ebullición. El agua debe estar a unos 180 ° F.
  • Retire el agua del fuego y agregue las semillas.
  • Deja las semillas en el agua hasta que se enfríe.

¿Cuál es la diferencia entre estratificación y escarificación?

Hay dos métodos para romper la latencia de las semillas y estimular la germinación. La estratificación es ligeramente diferente de la escarificación en que la semilla necesita humedad y / o un cambio de temperatura para que sepa que es hora de brotar.

Las semillas que requieren estratificación necesitan un período en el que estén expuestas a condiciones frías y húmedas. En el mundo natural, el período de frío es el invierno. Otras semillas necesitan exposición al calor. Otros necesitan una combinación de calor, frío y humedad.  

¿Cómo se puede promover la estratificación?

A continuación, se muestran algunas formas de promover la estratificación:

  • Siembre semillas en el otoño para que deban pasar por un período de inactividad en el invierno. 
  • Ponga semillas en su refrigerador para imitar la estratificación del invierno.
  • Remoje las semillas en agua fría.
  • Remoje las semillas en agua tibia.

Tipos de semillas que requieren escarificación

Las semillas de hortalizas más comunes para un huerto doméstico no tienen cubiertas exteriores duras. Si se pregunta qué semillas necesitan un poco más de ayuda, aquí hay una breve lista:

  • Muchos árboles, como castaños de indias, nueces negras, redbuds, crabapples, nogales y arces.
  • Plantas perennes como hierba de mariposa, lupino, flores de luna, loto, hierba de Joe Pye, aguileña.
  • Algunas flores anuales, como la capuchina, la campanilla y el algodoncillo.
  • Muchas flores nativas
  • Okra
  • Semillas de frijol
  • Frijoles jacinto morado
  • Fresas
  • Espinacas
  • Calabaza de invierno
  • Plantas de la familia del tomate, como chayote, berenjena y tomatillo.

Básicamente, si una semilla tiene una capa exterior gruesa, podría ser un buen candidato para la escarificación. Por ejemplo, si observa las semillas de capuchina, está claro que tienen una cáscara gruesa parecida a la madera.

Algunas plantas no requieren escarificación, pero germinarán más rápido si lo haces. Los frijoles, por ejemplo, brotarán sin ser escarificados. Pero aparecerán mucho más rápido si les das un pequeño nick.

También verá una mayor tasa de germinación.

La escarificación es una habilidad útil para conocer

Si amas la capuchina o los altramuces y quieres cultivarlos a partir de semillas en tu jardín, entonces querrás aprender a escarificar semillas. El proceso no es difícil, pero da grandes frutos con una germinación de semillas mejor y más rápida.

Un rápido roce entre un poco de papel de lija y, de repente, tus semillas crecerán mejor que nunca.

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