Footrot en ovejas: causas, síntomas, prevención y tratamiento

Cada pocos meses, es hora de que mi esposo y yo vayamos al establo de ovejas y completemos una de nuestras tareas menos favoritas.

¿Qué es esta temida actividad? Para algunos, es limpiar la ropa de cama sucia; para otros, es administrar desparasitante.

Para nosotros, es recortar cascos . 

Supongo que para algunos rebaños de ovejas, puede que no sea tan difícil recortar las pezuñas. Tenemos ovejas islandesas que son cautelosas en el mejor de los casos y volubles en el peor, por lo que es muy difícil lograr que se mantengan quietas el tiempo suficiente para que podamos ver sus patas.

Sin embargo, es necesario recortar las pezuñas, aunque sólo sea para prevenir la caries.

Footrot es una enfermedad común entre las cabras y las ovejas, pero afortunadamente se puede prevenir. En este artículo, le diré todo lo que necesita saber sobre la carcoma en las ovejas, así como también cómo puede prevenirla y tratarla.

¿Qué es Footrot?

Footrot es una enfermedad que no solo puede ser extremadamente dolorosa para las ovejas, sino también costosa y difícil de tratar para los criadores de ovejas.

Es causada por la coexistencia de dos tipos de bacterias : Fusobacterium necrophorum y Dichelobacter nodosus . Aunque las ovejas tienden a ser las especies más comúnmente afectadas, otros animales, como ciervos, caballos, cabras y ganado, también pueden sufrir de carcoma. Las ovejas tienden a sufrir un impacto más grave que incluso las cabras. 

Por sí mismo, F. necrophorum no causa caries. En cambio, causa una enfermedad llamada escaldadura en el pie. Esta bacteria vive normalmente en el intestino grueso de las especies de rumiantes y se encuentra naturalmente en el suelo y el estiércol.

Sin embargo, cuando el clima se vuelve frío y húmedo y cuando se permite que se acumule lodo y estiércol, los dos se acumulan entre las pezuñas y los dedos de los pies de las ovejas y provocan irritación. 

Cuando se combina con D. nodosus , la bacteria puede irritar excesivamente el área interdigital de sus ovejas. D. nodosus puede vivir en el suelo hasta por 2 semanas, pero vive en el área de las pezuñas por mucho más tiempo si existe el ambiente adecuado.

Causas de Footrot

Footrot es más común en áreas que están constantemente húmedas y con un rango de temperatura entre 50-70 °. 

Las dos bacterias mencionadas anteriormente son bacterias de origen natural.

Sin embargo, solo se vuelven problemáticos cuando las condiciones climáticas son ideales y cuando sus ovejas ya son vulnerables de alguna manera.

Por ejemplo, si sus ovejas tienen pezuñas demasiado grandes (¡producto de no mantenerlas recortadas!). Esto puede crear las condiciones ideales para que se propague la carcoma. También puede caminar con frecuencia sobre suelo duro y helado, ya que irrita los tejidos blandos de los pies.

Cualquier tipo de trauma o lesión en el área de la pezuña puede abrir la puerta para que entren las bacterias que causan pezuñas. 

Síntomas de Footrot

Footrot conduce a una larga lista de problemas potenciales en la parvada. La mayoría de las veces, conduce a la cojera, una condición que a veces es tan grave que la única solución es sacrificar a la oveja afectada.

También puede conducir a una producción deficiente de leche, lana y carne. Los animales aumentan de peso lentamente o no aumentan de peso porque no quieren poner peso sobre sus pies para comer.

Si no se trata, la carcoma también puede tener un impacto a largo plazo en las capacidades reproductivas de su parvada (probablemente debido en parte al escaso aumento de peso).

Si su oveja sufre de pezuña, puede pasar desapercibida durante bastante tiempo.

Hay un viejo refrán que dice que “las ovejas nacen con ganas de morir”, algo que se atribuye al hecho de que las ovejas a veces mueren al azar sin ningún otro signo de enfermedad.

Sin embargo, creo que es más probable que las ovejas sean muy buenas para ocultar los síntomas de la enfermedad, por lo que no lo nota hasta que es demasiado tarde.

Por eso es importante estar atento a los signos más sutiles de la caries. Por ejemplo, puede notar que sus ovejas tienden a acostarse durante un largo período de tiempo.

Es posible que no los vea en el suelo, pero si nota que cierta oveja ha frotado toda la lana o el pelo de una parte específica del cuerpo (como las rodillas o los flancos), es posible que se deba a que pasa demasiado tiempo en el suelo. 

También puede ver a su oveja cargando o favoreciendo la pierna afectada. 

Footrot – ¿O algo más?

A veces, hay afecciones secundarias que acompañan a la caries, o que se confunden con la caries. Puede sospechar una lesión o algún otro traumatismo en la pierna.

Si realmente se trata de un problema de pezuña, el tejido entre los dedos estará rojo e inflamado. Si no se trata, puede convertirse en una virulenta pedicura.

Esta es una etapa progresiva de la enfermedad y ocurre cuando las bacterias ingresan al casco y comienzan a devorar el tejido duro de la suela.

En casos extremos, el cuerno del casco puede separarse completamente de la pared del casco. Desarrollará un olor nauseabundo y puede volverse negro y de aspecto alquitranado. Flystrike también puede ocurrir en casos graves. 

Previniendo Footrot

1. Vacunas

Algunas vacunas pueden ayudar a prevenir la caries. En la mayoría de los casos, esto probablemente no sea necesario a menos que tenga un historial de susceptibilidad e infección a la carcoma de las patas en su parvada. La mayoría de las vacunas protegen contra la carcoma durante 4-6 meses.

Si su oveja ya tiene pezuña, las vacunas también pueden ayudar a que las áreas infectadas se curen más rápidamente . Solo tenga en cuenta que, cuando se cría ovinos de carne, existe un período de espera antes del sacrificio.  

2. Recorte de pezuñas

El recorte de pezuñas es una parte esencial del manejo de un rebaño de ovejas. Aunque desagradable, ayuda a que el aire penetre en todos los rincones y grietas del casco y dificulta la reproducción de las bacterias. Como mínimo, las pezuñas de las ovejas deben recortarse una o dos veces al año (más a menudo para las ovejas vulnerables). 

El recorte ayudará a crear una superficie plana para que sea más difícil que el lodo y el estiércol se apilen y compacten dentro de los cascos. También puede prevenir otras infecciones y lesiones.

3. Gestión adecuada

Una de las mejores formas de prevenir la caries también sirve como táctica útil para combatir otros tipos de enfermedades en la granja.

Practique un manejo adecuado y asegúrese de que sus ovejas tengan acceso a un programa de alimentación sólido, mucha agua fresca y limpia y un alojamiento limpio. 

Las bacterias se propagan mucho más fácilmente cuando el suelo está húmedo y contaminado con estiércol. Mueva las áreas de alimento y agua con frecuencia y lleve a sus animales a pastos frescos tan a menudo como sea posible. Esta también es una buena práctica para prevenir los parásitos internos , ¡debo agregar! 

En muy raras ocasiones, las botas, los neumáticos de los vehículos, los comederos, las cortadoras de cascos u otros equipos pueden propagar la bacteria de la pezuña. Para descartar esto, solo asegúrese de mantener las cosas limpias e higiénicas, especialmente durante los períodos de alto riesgo del año. 

4. Seleccione animales sanos

La genética juega un papel importante en la vulnerabilidad de un animal a la carcoma. Si bien la nutrición y las condiciones ambientales suelen ser más importantes para determinar qué animales son susceptibles, aspectos como la forma y estructura del pie (características que se transmiten de generación en generación) también pueden afectar la salud de sus ovejas. 

Existe la idea errónea de que una vez que un animal ha sufrido y luego se recupera de la carcoma, no puede volver a contraerla. Desafortunadamente, las ovejas no desarrollan ningún tipo de inmunidad a la carcoma. Si una oveja ha tenido pezuña una vez, puede contraerla una y otra y otra vez.

Dicho esto, algunos marcadores genéticos proporcionan una resistencia natural a la carcoma. Aunque, por supuesto, no hay forma de saber qué animales son resistentes, es una buena idea mantener buenos registros de reproducción y observar qué animales se mantienen sanos (y descartar los que no lo hacen). 

Otra cosa importante a tener en cuenta es que la carcoma a menudo se propaga dentro de una parvada por la introducción de un animal ya infectado en la parvada. Cuando compre una oveja nueva, asegúrese de inspeccionar sus patas con cuidado y pregúntele al vendedor sobre la historia de la carcoma del animal.

Ponga en cuarentena al recién llegado durante al menos 30 días y asegúrese de recortar las pezuñas antes de dejar que se mezclen con el resto de sus animales. 

Cómo tratar la caries

1. Eliminar los animales afectados

Si sospecha que el pezuña es la causa de la cojera de su oveja, debe aislar al animal infectado lo antes posible. Footrot puede extenderse rápidamente por un rebaño de ovejas, quizás incluso antes de que te des cuenta.

Lleve a las ovejas a un área separada y asegúrese de que todo esté completamente limpio antes de introducir las ovejas en un establo o área de pasto. 

2. Recortar pies

A continuación, debes recortar las patas de tu oveja. Un caso leve de caries puede requerir solo un recorte normal, pero un caso más grave puede requerir la extracción de todo el tejido necrótico.

Esto puede causar sangrado, así que asegúrese de tener a mano Blu-Kote o un vendaje líquido antibiótico similar. 

3. Baños de pies

Después de cortarle las patas a la oveja, es una buena idea pasarla por un baño de pies. Esto reducirá el riesgo de infección y también puede ayudar a calmar el tejido irritado. 

Un baño de pies adecuado incluirá una solución de sulfato de zinc al 10%. Haga que su oveja permanezca en el baño hasta por 15 minutos. Esto reducirá el riesgo de infección y también calmará parte de la inflamación. El sulfato de zinc también sirve como agente de secado que dificulta el crecimiento de bacterias.

Algunas personas usan una solución de sulfato de cobre, pero no la recomiendo. El cobre puede manchar la lana, lo cual es problemático si se crían ovejas para este propósito, y también es tóxico para las ovejas . Si sus ovejas prueban la solución para el baño de pies, puede ser fatal.  

4. Antibióticos

Finalmente, deberá tratar a su oveja con un antibiótico (generalmente penicilina o estreptomicina, o una combinación de los dos) para prevenir y tratar la infección bacteriana.

Debes comprarlos a un veterinario, pero es una buena idea tener algunos a mano si estás criando un gran número de ovejas. 

Si le preocupa que el pelaje se convierta en un problema en su bandada, siga los pasos que describí anteriormente para eliminar el problema antes de que se convierta en un problema. Footrot es uno de esos problemas que se pueden prevenir fácilmente pero no se manejan tan fácilmente. ¡Sea proactivo y seguro que empezará con el pie derecho!

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