Gripe aviar: síntomas, riesgos para la salud y medidas preventivas

Parece que hay un nuevo brote de gripe aviar casi todo el tiempo. Hace un par de semanas leí sobre un nuevo brote en Francia que resultó en el sacrificio de 600.000 patos.

Hoy, cuando me senté a escribir, hubo una advertencia de la Autoridad de Normas y Seguridad Alimentaria de la India que decía a las personas que cocinaran completamente sus huevos porque había una nueva cepa de gripe aviar que puede representar riesgos para la salud humana en las yemas poco cocidas.

Hace apenas unos años, la gripe aviar afectó a dos estados de distancia de nosotros. Incluso se cancelaron ferias avícolas en mi estado, se prohibió el transporte interestatal de aves de corral y se advirtió a los criadores de aves de corral de traspatio que estuvieran atentos a las señales de enfermedad en sus parvadas.

Puedo decírselo por experiencia: preocuparse de que cada pájaro salvaje que vuela por encima de su cabeza pueda estar llevando una sentencia de muerte a su amada bandada de patio trasero es una sensación inquietante.

Afortunadamente, no todas las cepas de la gripe son mortales. Además, las autoridades tienden a contener rápidamente los brotes más letales debido a nuestra dependencia global de las aves de corral como fuente de alimento. Sin embargo, si mantiene o pasa tiempo cerca de las aves de corral, hay algunas cosas que debe saber sobre la gripe aviar para su seguridad y el bienestar de las parvadas de aves de corral.

¿Qué es la gripe aviar?

Todos sabemos qué es la «gripe» en los seres humanos. No es una sola cosa, sino una colección de diferentes cepas de virus que causan enfermedades humanas.

Dependiendo de la cepa de gripe que contraiga, sus síntomas pueden variar de leves a graves. La llamada «gripe porcina», por ejemplo, dejó a muchas personas acostadas durante más de una semana. Mientras que una gripe «normal» puede hacer que se sienta mal por un par de días.

Lo mismo ocurre con la gripe aviar o aviar. No son solo una enfermedad, sino muchos tipos diferentes. Algunos simplemente resultan en enfermedades menores que pueden contrarrestarse rápidamente con un sistema inmunológico saludable. Otros son letales.

Son un riesgo para todas las aves, incluidas las aves silvestres y las aves de corral domesticadas. También pueden transmitirse de aves a humanos.

LPAI o HPAI

Generalmente, las chimeneas aviarias se clasifican como influenza aviar de baja patogenicidad (LPAI) o influenza aviar altamente patógena (HPAI). Los virus LPAI son del tipo leve que generalmente hace que las aves de corral se recuperen por sí solas.

Los virus de tipo IAAP, por el contrario, tienden a propagarse rápidamente y causan la muerte a bandadas enteras. Las cepas de gripe aviar HPAI representan un riesgo inmediato y grave para nuestro suministro mundial de alimentos. Como resultado, estos tipos de gripe aviar atraen la atención inmediata de los medios y desencadenan restricciones regionales o estatales sobre el movimiento de aves de corral, como lo que sucedió en mi estado en 2017.

Desafortunadamente, cuando se encuentran cepas de influenza aviar altamente patógena en una parvada, generalmente se sacrifica toda la parvada para reducir el riesgo de propagación del virus. Además, en algunas circunstancias, las bandadas cercanas también pueden ser sacrificadas de manera preventiva para asegurar que el virus esté contenido.  

Riesgos para la salud humana

Es importante tener en cuenta que varias cepas de la influenza aviar altamente patógena también pueden presentar riesgos letales para la salud humana. En particular, las dos cepas más preocupantes son H5N1 y H7N9.

1. H5N1

Se sabe que el H5N1 produce una enfermedad grave y tiene una tasa de mortalidad del 60% cuando se transmite a los seres humanos. Afortunadamente, no se transmite fácilmente de las aves de corral a los humanos o de un humano a otro. Lo más probable es que se transmita directamente a los humanos a través del contacto prolongado con aves infectadas o por contacto cercano con canales contaminadas (por ejemplo, durante el procesamiento).

2. H7N9

El H7N9 causa neumonía grave en humanos y requiere tratamiento médico para recuperarse en la mayoría de los casos. En algunos casos, las personas pudieron recuperarse en casa sin atención médica. Sin embargo, en general, incluso con atención médica calificada, tiene una tasa de mortalidad humana del 40%. 

Los casos conocidos de H7N9 en humanos fueron causados ​​por el contacto directo entre la persona que contrajo el virus y las aves de corral vivas que lo portaban. No se conocen casos de transmisión de persona a persona.

3. Otras cepas de influenza aviar

Varias otras cepas de la gripe aviar se han transmitido a los seres humanos a través del contacto directo con las aves de corral. Estas otras cepas no tienen actualmente las mismas altas tasas de mortalidad que el H5N1 y el H7N9. Sin embargo, todavía pueden causar enfermedades humanas.

Advertencia de seguridad

Aunque la transmisión de aves de corral a humanos se considera rara, los epidemiólogos e investigadores están preocupados de que estos virus puedan presentar riesgos significativos para las poblaciones humanas si los brotes no se controlan rápidamente. 

En particular, las personas que tienen contacto con aves de corral vivas, ya sea manteniéndolas en casa o comprándolas en los mercados de aves de corral vivas, parecen tener el mayor riesgo de contraer la gripe aviar.

En los EE. UU., El riesgo de contraer la gripe aviar todavía se considera muy bajo. Sin embargo, como precaución, el Centro para el Control de Enfermedades (CDC) ofrece algunas recomendaciones y pautas específicas para ayudar a los criadores de parvadas de traspatio. Estos detalles los compartiré, junto con información adicional, en las secciones que siguen.

Cómo se propaga la gripe aviar

Las aves silvestres pueden propagar la gripe aviar a través de los excrementos desde arriba o al detenerse para beber o alimentarse cerca de la parvada de aves de corral. Imagen a través de Tasha Greer

La gripe aviar es muy contagiosa entre las poblaciones de aves. Como tal, hay muchas formas en que su parvada podría infectarse.

1. Aves silvestres

En el caso de la gripe aviar, las poblaciones de aves silvestres pueden portar y propagar virus a las bandadas de traspatio. Por ejemplo, los gansos o patos migratorios, que pasan por ahí, pueden dejar caer estiércol desde arriba o detenerse a buscar alimento cerca de su bandada y transmitir la enfermedad.

Los patos, en particular, a menudo no muestran signos de tener un virus. Sin embargo, pueden transmitir el virus a otras aves hasta por 17 días .  

2. Movimiento de aves domésticas

Otra forma en que el virus podría llegar a su hogar es mediante la compra de nuevas aves que estén infectadas con la gripe aviar. A menos que ponga en cuarentena a las aves nuevas antes de integrarlas en su bandada, sus nuevas aves podrían infectar rápidamente al resto de sus aves de corral con la gripe.

3. Mercados de aves vivas

Los mercados de aves vivas son otra fuente de posible infección. Incluso si no termina comprando aves de corral vivas en un mercado o en una venta de corral, cuando visite uno, podría convertirse en un riesgo biológico debido a su contacto con superficies contaminadas. Por ejemplo, puede pisar caca y luego llevar el virus a sus zapatos.

4. Propagación en toda la bandada

Una vez que cualquier ave de su bandada contraiga la gripe, se propagará fácilmente por toda su bandada. Al igual que en los seres humanos, el virus penetra las membranas mucosas, los intestinos y luego puede transmitirse a través de una variedad de fluidos corporales y partículas en aerosol. El contacto de las aves de corral con las aves de corral con cualquiera de esas sustancias infectadas podría propagar el virus.

Difundir a los humanos

Esos son los métodos por los cuales el virus puede causar estragos en su rebaño. Sin embargo, hablemos ahora de cómo los seres humanos podemos contraer la gripe aviar de nuestras aves de corral.

Hay tres formas posibles de contraer la gripe aviar de su parvada.   

  1. El contacto físico, como sostener a los pollos cuando están infectados con la gripe y luego tocarse la nariz, los ojos o la boca es un área de riesgo.
  2. Entrar en contacto con superficies contaminadas, como cuando se limpia el gallinero o se recolectan huevos, podría ser otra área de riesgo.
  3. Por último, el virus se puede propagar a través del polvo inhalado y las gotitas virales que se desprenden cuando las aves de corral realizan actividades normales como batir las alas, sacudir la cabeza o rascarse vigorosamente el suelo.

Prevención de la gripe aviar

Imagen a través de Tasha Greer

Como hemos comentado, la gripe aviar se transmite fácil y rápidamente de un ave a otra. Además, puede transmitirse de las aves de corral a los humanos. Como tal, puede ser difícil contener la gripe aviar una vez detectada. Sin embargo, hay algunas cosas que puede hacer para reducir su riesgo de exposición.

1. Manténgase informado

Lo primero que debe hacer es mantenerse informado sobre los brotes de gripe aviar. Regístrese para recibir notificaciones de la oficina agrícola de su estado. Cuando ocurren brotes, utilizarán esos sistemas de notificación para alertar a los destinatarios sobre los riesgos. También pueden ofrecer consejos sobre cómo proteger su rebaño.

2. Verifique dos veces antes de comprar

Si está comprando aves de corral nuevas, también deberá verificar el estado de la gripe aviar para el lugar donde está comprando como medida de precaución.

Especialmente para los virus de tipo HPAI, los estados a menudo prohíben el movimiento y la venta de aves de corral hasta que se controle el brote. Sin embargo, hay muchas personas que venden aves de corral a través de anuncios clasificados o de boca en boca que podrían no estar al día con todas las regulaciones legales. Como tal, es una buena idea hacer su propia verificación de brotes antes de realizar cualquier compra.

3. Compre a los participantes del Plan Nacional de Mejoramiento Avícola (NPIP)

También puede proteger su rebaño haciendo nuevas compras solo a los vendedores participantes de NPIP . El Plan Nacional de Mejoramiento de las Aves de Corral es un programa voluntario diseñado para ayudar a reducir el riesgo de propagar enfermedades contagiosas de las aves de corral.

Los participantes deben seguir ciertos procedimientos de prevención de riesgos biológicos. También deben realizar pruebas periódicas de enfermedades en sus rebaños. Este tipo de enfoque proactivo de prevención de enfermedades puede hacer que las compras sean menos riesgosas para los criadores de parvadas de traspatio.

Bioseguridad del patio trasero

Para las operaciones avícolas comerciales a gran escala, se emplean amplias medidas de bioseguridad para minimizar los riesgos de gripe aviar. Por ejemplo, mantener a las aves completamente en el interior sin acceso a las aves silvestres puede ayudar.

El uso de trajes de riesgo biológico libres de virus para evitar el seguimiento del virus en los zapatos o la ropa reduce los riesgos. Los baños de zapatos desinfectantes son otra opción. El uso de sistemas de ventilación con filtro HEPA para reducir las posibles partículas de virus que ingresan a la corriente de aire también puede ayudar.

Sin embargo, seamos realistas, no es así como la mayoría de nosotros mantenemos a nuestras gallinas, patos y pavos en casa. Queremos que tengan aire fresco, acceso a pastos y forrajes, y una vida más natural que la que obtendría un pollo criado en una fábrica. Entonces, no hay forma de que podamos ser tan efectivos en bioseguridad como los productores comerciales.

Aún así, hay algunas cosas que puede hacer para evitar aumentar sus riesgos de llevar enfermedades a su rebaño o contraerlas usted mismo.

1. Cuarentena

Cuando compre nuevos miembros de la bandada, ponga esas aves en cuarentena lejos de su bandada durante al menos dos semanas como medida de precaución hasta que esté seguro de que están sanas.

Cuanto más lejos pueda mantener a las aves en cuarentena de su bandada, mejor. Sin embargo, para estar seguro, no les permita comer, beber, dormir o hacer caca en las áreas donde habita su bandada hasta que esté seguro de que las aves recién compradas están sanas.

También deberá tener cuidado al cuidar aves en cuarentena. Manéjelos lo menos posible. Lávese las manos después de manipularlo. Evite tocarse la cara, etc.

2. Evite la transmisión de bandada a bandada

Además, si entra en contacto con otras bandadas, como cuando visita a amigos o hace compras, cámbiese de ropa y use un simple baño de agua con lejía para limpiar la suela de sus zapatos antes de visitar su propia bandada nuevamente. De esa manera, reduce el riesgo de traer enfermedades a su rebaño.

3. Limite el contacto con aves silvestres

No podemos evitar que las aves silvestres vuelen sobre nuestros patios o beban en nuestros estanques. Aun así, puede mantener sus rebaños en corredores y gallineros cubiertos para evitar que los excrementos caigan donde su rebaño se reúne, come y bebe.

4. Evite el acceso de roedores

Además, asegúrese de que esas áreas sean a prueba de roedores. De esa manera, las ratas y los ratones no transportan patógenos de áreas fuera de su gallinero y corren.

Sospecha de infección

La protección de su parvada avícola es importante. Aún así, protegerse a sí mismo y a la comunidad más amplia de avicultores también es fundamental. Por lo tanto, también deberá poder detectar los síntomas de la gripe aviar y tomar medidas si es necesario.

1. Conozca los síntomas

Aunque existen muchas variantes de la gripe aviar, los síntomas comunes de las aves de corral incluyen depresión, pérdida de apetito, cese de la puesta de huevos, nerviosismo, hinchazón y decoloración azul de los peines y barbillas por mala circulación, tos, estornudos y diarrea.

Además, la muerte súbita puede ocurrir sin signos previos. Si los miembros de su bandada presentan estos síntomas, trátelos como si tuvieran gripe aviar hasta que esté seguro de que no es así.

2. Protéjase

Si sospecha que hay gripe aviar en su bandada, evite el contacto físico con sus aves. Tome precauciones como el uso de mascarillas, el lavado de manos y un saneamiento adicional para protegerse de una posible infección.

Además, asegúrese de cocinar bien los huevos o los productos de carne de ave. Además, lávese las manos después de manipular cáscaras de huevo crudas o cadáveres como medida de precaución.

3. Notificar a los funcionarios

También deberá comunicarse de inmediato con la oficina agrícola de su estado. Ellos pueden orientarlo sobre los siguientes pasos a seguir para determinar si su parvada está infectada con la gripe aviar y garantizar la seguridad de la comunidad avícola en general.

Por difícil que sea pensar en sacrificar su rebaño, también debe estar listo para cumplir con ese requisito, de manera segura, si los funcionarios lo exigen.

Conclusión

Espero que nunca necesite la información anterior. Sin embargo, la gripe aviar es una amenaza recurrente y real para nuestras comunidades de aves domésticas y aves silvestres. Por lo tanto, esté informado, esté preparado y actúe con cautela para evitar pérdidas innecesarias.

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