Growing Mint: Cómo plantar, cultivar y cuidar la menta

Julepe de menta en el cálido día de Derby. Té caliente cuando tienes un resfriado miserable. Postre de chocolate con una sorpresa mentolada en su interior. Mint puede hacerlo todo. La hierba fácil de cultivar es una planta indispensable que se puede utilizar para aromatizar, como cuidado natural de la salud y como refresco en un día soleado.

Estoy seguro de que has oído que la menta es una hierba invasora. Eso es cierto y no lo es. La clave es plantar con cuidado para que se quede donde quieres y no vaya donde no. En el lado positivo, ser una planta tan resistente significa que cultivar menta no requiere mucho esfuerzo.

La menta es una familia enorme que incluye bálsamo de abeja, albahaca, hierba gatera y orégano. En esta guía, nos concentraremos en las verdaderas mentas como la menta, la menta verde y la menta de manzana. Ya sea que lo use en jardinería comestible como cubierta vegetal o como una adición a su jardín de hierbas, hay una variedad de variedades, colores y aromas para elegir.

Variedades de menta

  • Menta ( M entha piperita) –  La menta aromatizante tradicional. Esta es la variedad más adaptable y crecerá al sol, a la sombra o una mezcla de ambos. Tiene un sabor fuerte y rico y se usa ampliamente en la cocina. La menta abigarrada tiene manchas de color crema y blanco en las hojas que la hacen atractiva en jardinería o macizos de flores. La variedad variegada es un poco más sensible al sol.
  • Menta verde  ( Mentha spicata): la  menta verde se diferencia de la menta en algunos aspectos clave. Las hojas son de color verde brillante y produce flores de lavanda en tallos de seis pulgadas. La «lanza» en realidad se refiere a las hojas puntiagudas y dentadas. Las ubicaciones del sol de la mañana son las mejores porque esta variedad es sensible a demasiada luz directa.
  • Menta de manzana  ( Mentha suaveoloens) – La  menta de manzana es mi menta favorita. Es ligero y refrescante, y creo que es el té helado perfecto. A veces lo mezclo con bálsamo de limón para darle sabor. La menta de manzana es más una menta de clima cálido y se desempeña mejor en la zona 5 y superior. Es tolerante con lugares soleados siempre que esté bien regado y tenga buena tierra.
  • Menta lavanda (Mentha x piperita ‘Lavanda’):  esta planta tiene un tallo rojo como la menta pero tiene un aroma distintivo de lavanda. Perfecto para postres, tés y popurrís. Resistente en las zonas 3-9, mide aproximadamente 3 pies de altura y tiene hermosas flores lilas en el verano.
  • Menta de albahaca (Mentha x piperita f.citrata ‘Basil’) – Como era de esperar, esta menta tiene un ligero aroma a albahaca. Crece bien en sombra parcial o pleno sol. Ideal para pesto o en ensalada de melón.
  • Menta de chocolate (Mentha x piperita ‘Chocolate’) : existe cierto debate sobre si la menta de chocolate tiene algún sabor a chocolate o si todo está en tu cabeza. Lo que es innegable es que la planta tiene un aroma ligeramente terroso / chocolate cuando las hojas están magulladas. Esta planta tiene tallos un poco más oscuros que la menta con hojas de color verde oscuro. Crece en las zonas 5-9. Prefiere sombra parcial.

Cómo plantar menta

En la naturaleza, la menta crece en áreas frescas, húmedas y semi-sombreadas a lo largo de arroyos y humedales. Una vez que encuentra un lugar que le gusta, tiende a engancharse y nunca soltarse. En el jardín, esto puede ser negativo o positivo, así que asegúrese de considerar sus necesidades y ubicación antes de plantar.

Requisitos de suelo y sol

A la menta en crecimiento le gusta un suelo húmedo, rico en nutrientes y bien drenado, con un pH entre 5,6 y 7,5. Dicho esto, la menta no es quisquillosa.

Las mentas crecerán fácilmente al sol o a la sombra parcial y algunos tipos incluso sobreviven en la sombra, aunque pueden volverse de piernas largas. Las plantas prosperan en las zonas 3-11 dependiendo de la variedad.

Dónde plantar menta

La menta se propaga a través de rizomas o raíces subterráneas. Sugiero plantar menta en un recipiente para que no invada otras áreas de su jardín.

Si desea plantar en el suelo, puede hundir un recipiente de 10 galones en la tierra, dejando 2 pulgadas del recipiente sobresaliendo. He intentado usar bloques de cemento excavados en dos de profundidad para controlar la menta, y después de 2 años se escapó, por lo que necesitas algo que pueda contener las raíces.

Coloque las plantas de menta a una distancia de 12 a 24 pulgadas en el jardín o use un recipiente que tenga al menos 12 pulgadas de ancho.

Comenzando la menta a partir de semillas

Puede cultivar menta a partir de semillas, esquejes o plantas compradas. La menta no crece fiel a su tipo a partir de semillas, y los paquetes de semillas a menudo se etiquetan como menta común. Inicie las semillas de menta en el interior en macetas unas semanas antes del trasplante.

La germinación toma hasta 2 semanas a temperaturas entre 65-75 ° F. Las semillas requieren luz para germinar. Siembre las semillas presionándolas suavemente en una mezcla para macetas humedecida.

Transplante al jardín cuando las plantas de semillero midan de 3 a 4 pulgadas de alto y tengan un buen crecimiento de las hojas.

También puede sembrar semillas directamente en el jardín a una profundidad de un cuarto de pulgada una vez que haya pasado el peligro de las heladas.

Empezar por esquejes

¿Tus amigos tienen plantas de menta? Compartir es una excelente manera de hacer una prueba de sabor antes de plantar. La menta es fácil de cultivar mediante esquejes. Tome un corte de 6 pulgadas de la planta de menta de un amigo. Si puede excavar y obtener algunas raíces, su trabajo será más fácil.

Cuando llegues a casa, coloca el esqueje en posición horizontal y cúbrelo ligeramente con tierra. Mantén la tierra húmeda. También puede enraizar esquejes en agua y luego plantar al aire libre cuando las raíces miden 3-4 pulgadas de largo.

Comprar menta

Otra forma de empezar a cultivar mentas es comprándolas en su vivero local. Muchas tiendas de jardinería tienen una variedad de especies de menta para elegir.

El beneficio de comprar una planta es que puede probar el aroma antes de decidir qué variedad elegir. Las diferentes mentas tienen aromas únicos.

Creciendo en interiores

La menta crece bien en interiores como hierba de la casa. Plante en tierra ligera para macetas con vermiculita. Colóquelo en una ventana con luz solar indirecta y asegúrese de que la tierra se mantenga húmeda. Las plantas de interior se benefician de una aplicación mensual de fertilizantes orgánicos como la emulsión de pescado.

Cómo cuidar tus plantas de menta 

Regar la menta

La menta necesita suelo húmedo y necesitará agua suplementaria durante los períodos secos. Use mantillo para ayudar a conservar el agua y mantener las hojas limpias.

Menta fertilizante

Mint aprecia una aplicación anual de compost. Dale a las plantas un fertilizante de liberación lenta en la primavera.

Poda de menta

La menta tarda 70 días en alcanzar la madurez, pero puede comenzar a cosechar hojas una vez que la planta esté establecida. Su planta de menta se volverá tupida y de un metro o más de altura en la madurez.

Corta los capullos de las flores porque toman energía de las hojas. Puede utilizar las flores cortadas en té o popurrí. Deja las flores intactas si tienes abejas o quieres atraer polinizadores.

En otoño, antes de la fuerte helada, recorte las plantas de menta a 6 pulgadas. Esto les ayudará a conservar energía durante el invierno y crecer más el año siguiente.

Problemas y soluciones de menta

Las mentas son resistentes, pero eso no significa que nunca tengan problemas. Hay algunas plagas y enfermedades que afectan a la menta.

Moho polvoriento

El mildiú polvoroso es una enfermedad fúngica que se propaga rápidamente y puede ralentizar o detener el crecimiento de las plantas. Las manchas blancas y la decoloración de las hojas hacen que sea fácil de detectar. Puede ser transmitida por pulgones y otros insectos chupadores de savia.

La clave para evitar el moho es tener una buena circulación de aire. Puede hacer esto manteniendo las malezas alejadas y espaciando las plantas adecuadamente. Asegúrate de regar las plantas desde abajo. El riego por goteo es una buena opción si tiene mildiú polvoriento en su jardín.

Óxido de menta

Como su nombre lo indica, este óxido es específico de la menta. Evítelo de la misma manera que lo hace con el mildiú polvoriento.

Mosca blanca

La menta también puede ser sensible a la mosca blanca, especialmente si está cultivando en un invernadero o en una caseta de aros. Las moscas blancas son pequeños insectos que se esconden debajo de las hojas de tus plantas. Les gusta un ambiente cálido y húmedo, por lo que pueden ser particularmente problemáticos en áreas húmedas.

Pulgones

Estos diminutos arácnidos hacen que las hojas se marchiten y atrofien el crecimiento. Pode las plantas infectadas, rocíe los pulgones de las plantas con agua y use aceite de canola o aceite de neem en aerosol si su infestación empeora.

Trips

Los trips pueden distorsionar las hojas de menta en crecimiento, pero el peligro real es que este insecto propaga enfermedades. Evite plantar junto a cebollas y ajos, y use mantillo para disuadirlos.

Gusanos cortadores

Los gusanos cortadores cortan las plantas en el suelo y comen agujeros en las hojas de las plantas de menta en crecimiento. Labra la tierra en el otoño antes de plantar y esparce tierra de diatomeas alrededor de las plantas para prevenir.

Antracnosis

Esta enfermedad fúngica causa lesiones en las hojas y los tallos de la menta en crecimiento. Puede extenderse rápidamente en áreas lluviosas. Tire las plantas infectadas y rocíelas con un aerosol de cobre si se sale de control, aunque tenga cuidado de no usar cobre con demasiada frecuencia porque puede dañar a los microbios beneficiosos.

Plantas complementarias para la menta

La menta repele la polilla de la col blanca, así que siéntela cerca de la col y los tomates si tiene problemas con esta plaga.

Mejores compañeros:

  • Repollo
  • Brócoli
  • Caqui
  • Milenrama
  • Patata
  • Petunia
  • Tomate
  • Calabaza
  • Berenjena
  • coles de Bruselas
  • Pimientos
  • Lechuga
  • Colinabo

Peores compañeros:

  • Manzanilla
  • Perejil
  • Ajo
  • Cebolla

Cosecha, almacenamiento y uso de la menta

La menta se cosecha mejor temprano en la mañana cuando las hojas tienen la mayor cantidad de aceites y son más sabrosas. Las hojas más jóvenes son más tiernas y tienen mejor sabor.

Use tijeras afiladas para cortar las hojas o los tallos de la menta en crecimiento. No coseches más de un tercio de la planta y solo haz cortes profundos una vez al mes durante la temporada de crecimiento.

Puede guardarlo en el refrigerador con los extremos cortados en agua o envolver las hojas en una toalla de papel húmeda. Congele las hojas colocándolas en agua en bandejas para cubitos de hielo.

Recetas

La menta debe ser un alimento básico en cualquier cocina. Agrega algunas ramitas a tu ensalada para darle un toque dulce. La menta va especialmente bien con platos de cordero y pescado asado.

A menudo pensamos en el té cuando pensamos en usar menta en bebidas, pero también combina muy bien con muchos otros tipos de líquidos. La limonada y el ponche de frutas adquieren un brillo extra con unas hojas de menta. Y si eres una chica de Kentucky como yo, la primavera significa julepe de menta.

Si no puede gastar toda su menta, intente hacer gelatina de menta. Es un favorito olvidado que agrega un sabor especial a los platos de invierno. Si no ha probado las hojas de menta confitadas en sus postres, conviértalo en una prioridad.

La menta como medicina

La menta tiene varias propiedades medicinales conocidas  . Inhibe el crecimiento de bacterias y virus en el cuerpo. También alivia los gases y la indigestión. Una de las formas más rápidas y fáciles de beneficiarse de las propiedades curativas de la menta es tomarla en un vaso de té.

Use 2 cucharaditas de hojas frescas o 1 cucharadita de hojas secas en un colador de té. Filtre durante unos 10 minutos para obtener todos los beneficios. Perfecto en esos días en que tu sistema digestivo está retumbando y dando vueltas. La menta también es un gran alivio natural para las náuseas matutinas.

Creo que el té de menta hace maravillas para la nariz tapada. En esos días que me despierto congestionado busco las hojas de té. Siempre me ayuda a despejar la cabeza y me pone en marcha.

La menta tiene la reputación de repeler muchas plagas, incluidos ratones, cucarachas, ciervos y hormigas. Contiene pulegona, un ingrediente de muchos repelentes de insectos naturales.

No puedo imaginar mi jardín sin menta. Tengo varias variedades de menta en crecimiento en todo mi jardín, una de ellas en un área sombreada junto a mi casa. En los calurosos días de verano, a veces me acurruco en una silla cercana con un buen libro. El olor de la menta es refrescante. ¿Dónde planeas poner el tuyo?

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