Información sobre la raza de oveja Cheviot: ¿Es esta oveja inteligente adecuada para su granja?

No hace mucho, compré un remolque de ganado de un criador de ovejas a unas pocas horas de donde vivo. Al llegar a su granja, descubrí que estaba criando ovejas que se veían muy diferentes a mi rebaño de islandeses.

Sus ovejas estaban vigilantes, con orejas erguidas que las hacían parecer casi conejos. Esta fue una aguda contradicción para los oídos de mis islandeses, que se apoyó en sus cabezas.

Estas ovejas eran amistosas y alerta, brincando alrededor de sus potreros mientras masticaban su cena. 

Le pregunté qué eran y me dijo: «Cheviots». Las ovejas Cheviot son ovejas de aspecto distintivo que son difíciles de confundir con otras razas.

Hay muchas razones para considerar criarlos.

Como cualquier raza de oveja, también hay algunas consideraciones especiales que deberá tener en cuenta para esta raza peculiar.  

¿Qué es la raza de oveja Cheviot?

Las ovejas Cheviot son conocidas por su resistencia.

Manejan con facilidad tanto la condición sombría y ventosa de Escocia como los fríos inviernos de Australia. También tienen la capacidad de alimentarse fácilmente durante los veranos calurosos y secos, cuando el alimento es más escaso.

Estas ovejas no son quisquillosas con la comida. 

Una raza resistente y de rápida maduración, los Cheviots tienen caras blancas distintivas que no tienen lana. Sus piernas tampoco tienen lana. Generalmente son blancos y sin cuernos, apreciados por su lana larga y suave. 

Los cheviots tienen hocicos negros y pies negros y se mantienen alerta y animados. Sin embargo, lo que es realmente único sobre estas ovejas son sus orejas erguidas. La postura erguida de las orejas hace que el Cheviot parezca que siempre está escuchando atentamente todo lo que está diciendo.

Un carnero Cheviot maduro pesará entre 180 y 200 libras. Las ovejas pesarán entre 130 y 160 libras. 

Historia de la Raza

Probablemente no se sorprenda al saber que la raza Cheviot se originó en una región del mismo nombre. Esto fue en la frontera de Escocia e Inglaterra: las colinas de Cheviot. Esta raza de oveja ofrece muchos beneficios a los ganaderos, particularmente a los que se encuentran en los EE. UU. O Australia.

Los cheviots se introdujeron por primera vez en los EE. UU. En 1838 desde Escocia.

Sin embargo, existían mucho antes de esa fecha, habiendo sido reconocidos como una de las razas de ovejas más resistentes desde 1372. 

Desarrollado en las sombrías montañas de Escocia, los cheviots originalmente se llamaban oveja larga u oveja blanca. El Cheviot es una raza montañesa de extrema resistencia.

Eran conocidos por producir una excelente calidad de lana y carne en la fría región montañosa. Hoy en día, las ovejas Cheviot son más comunes en el norte de Northumberland y las fronteras escocesas del Reino Unido.

Sin embargo, también se encuentran comúnmente en Irlanda, Gales, el suroeste de Inglaterra, Nueva Zelanda, Australia, Noruega y los EE. UU.

Una raza de doble propósito, la oveja Cheviot se puede criar tanto para carne como para lana. Hay varias variantes de la oveja Cheviot que se han criado. Estos incluyen Border Cheviot, Brecknock Hill Cheviot, North Country Cheviot y, con menos frecuencia, Wicklow y Western Hilly Cheviots.

6 razones para criar la raza de oveja Cheviot

Hay innumerables razones para criar la raza de ovejas Cheviot, ¡más allá de su apariencia atractiva!

1. Calidad de la lana

Las ovejas Cheviot ofrecen lana de la mejor calidad de todas las razas. No es necesariamente la lana más suave que usará en su hilado y tejido.

Sin embargo, tiene una cualidad distintiva conocida como rizado helicoidal. Este rizado le da a la lana una notable resistencia y durabilidad. Debido a esto, la lana Cheviot se mezcla con frecuencia con otros hilos para darle una calidad más fuerte y duradera.

Denso y con grapas largas, este vellón es elástico al tacto. La oveja promedio producirá un vellón que pesa alrededor de 5 a 10 libras. Tiene una medida de micrones de aproximadamente 27.0-33.0.

Tendrá una cuenta de giro de 48-56. Cada vellón tiene una longitud de fibra de 3-5 pulgadas con un rendimiento promedio de hasta el 75%. 

2. Resistencia al Flystrike

Como mencioné, las ovejas Cheviot tienen lana rizada que parece saltar cuando la tocas. Debido a esto, también son más resistentes al ataque de moscas y la pudrición del vellón, dos problemas que afectan a la industria de las ovejas en casi todas partes del mundo. 

No tener que preocuparse tanto por flystrike, en particular, significa que puede criar estas ovejas con menos desparasitantes y antiparasitarios. Esto reduce el tiempo que dedica a la gestión y mejora la salud de su parvada.

3. Resistencia ambiental 

La raza de ovejas Cheviot es una de las pocas que se puede criar prácticamente en cualquier lugar. Estas duras ovejas pueden soportar tanto inviernos fríos y húmedos como veranos calurosos y secos sin apenas problemas.

Si bien aún necesitará proporcionar a las ovejas un refugio y alimento adecuados durante estos tiempos difíciles, pueden valerse más o menos por sí mismas. Son animales robustos con la capacidad de encontrar su propio forraje y atender sus propias necesidades. 

4. Calidad de la carne

Además de producir lana excepcional, las ovejas Cheviot también se pueden criar para carne. El cordero de Cheviots es conocido por ser delicioso y de sabor suave, y al igual que la lana, no es particularmente grasoso.

Las canales son musculosas y crecen a un ritmo moderado. Aunque son un poco más pequeños que otras razas de carne, la calidad de la carne habla por sí sola.

5. Características de la maternidad

Un cordero Cheviot es independiente y resistente, pero eso no significa que las madres Cheviot no merezcan una nota de respeto por sus habilidades. 

Las ovejas Cheviot son madres sobresalientes, y hasta las madres primerizas saben exactamente qué hacer durante y después del parto. La mayoría de las veces, tendrá pocos problemas de los que preocuparse durante el parto con estos animales.

Aunque los Cheviots generalmente no se crían para la producción de leche, no tiene que preocuparse de que las ovejas puedan alimentar a sus corderos, ya que se convierten en lechera rápida y fácilmente. 

6. Mínimo cuidado necesario

Como mencioné, la calidad única de la lana de Cheviot significa que se necesita menos trabajo, de su parte, para mantener saludables a estas ovejas. No tendrá que preocuparse por empaparse, usar muletas u otras tareas con tanta frecuencia. 

No solo eso, sino que las ovejas Cheviot corren con facilidad y tienen un fuerte instinto maternal, por lo que es menos probable que tenga que intervenir durante el parto.

También tienen patas negras y duras que no sucumben a las pezuñas tan fácilmente como las de otras razas. Aún necesitará recortar las pezuñas y asegurarse de mantenerlas generalmente saludables, pero en última instancia, los problemas en los pies son una preocupación menor.

Otro beneficio de criar Cheviots desde una perspectiva de gestión es que, a pesar de producir grandes cantidades de lana de alta calidad, no les crece lana en la cara. El beneficio de esto es que, a diferencia de otras razas de lana, los Cheviots no son propensos a la ceguera de la lana. 

Consideraciones especiales al criar ovejas Cheviot

Las ovejas Cheviot son activas y ágiles. Son extremadamente inteligentes y, si bien este es ciertamente otro beneficio más para agregar a la lista, la desventaja de este nivel de inteligencia es que tienden a hacer lo que quieren, cuando quieren hacerlo. 

Aunque criado con frecuencia por aficionados, es una buena idea familiarizarse con los conceptos básicos del manejo de ovejas si decide criar ovejas Cheviot. No tienen un gran instinto de manada y, por lo tanto, pueden ser más difíciles de pastorear (incluso si tienes la suerte de tener un perro de pastoreo). 

Dicho esto, si está tratando de entrenar a un perro de manada para que tenga habilidades más avanzadas, los Cheviots son el desafío perfecto. También son maravillosos para los niños de 4H que estén interesados ​​en criar estas ovejas para fines de exhibición. 

Cómo criar ovejas Cheviot 

Criar ovejas Cheviot no es diferente a criar ovejas de otras razas. Solo deberá asegurarse de proporcionarles el forraje adecuado y un poco de refugio durante el clima extremo.

Sin embargo, no debe preocuparse demasiado por la extensión de este refugio, ya que las ovejas Cheviot pueden valerse más o menos por sí mismas en todas las condiciones, excepto en las más extremas. Un granero de tres lados suele ser suficiente. 

Las ovejas Cheviot no tienen problemas de salud conocidos y las ovejas son reproductoras estacionales con un promedio de partos del 90% incluso en condiciones difíciles. 

Lo único que hay que tener en cuenta sobre el cuidado de las ovejas Cheviot es que, dado que no tienen un fuerte instinto de rebaño, no pastan en un patrón de rebaño normal en forma de V. A menudo ni siquiera pastan juntos, sino que prefieren esparcirse y pastar todo el paisaje. 

Debido a esto, si planea pastoreo rotatorio, es posible que deba estar más atento a la instalación de cercas separadas para potreros individuales para mantenerlos contenidos. 

¿Es la raza de oveja Cheviot adecuada para mí?

Si está buscando una raza de oveja que produzca lana de calidad a la vez que sea resistente y frugal en el alimento, entonces el Cheviot podría ser lo que estaba esperando. 

Se sabe que tienen un temperamento excelente con grandes habilidades maternas. Esto lo hace perfecto para aquellos que quieren criar a sus hijos junto a animales o simplemente disfrutar de tenerlos como mascotas. 

Entonces, si bien los Cheviots tienen que tener en cuenta una buena cantidad de desafíos y consideraciones, si esas características suenan como lo que está buscando en su rebaño de ovejas, ¡es posible que desee considerar criar esta raza en su granja!

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