Insecto arlequín: cómo controlar esta plaga en su jardín

Si busca la historia de la palabra Arlequín , encontrará que se deriva de la palabra demonio y se aplica a un tipo de bufón de la corte con un traje colorido y una espada de madera. Que alguien haya decidido usar el término «Arlequín» para describir a un miembro de la familia de los «insectos verdaderos» que se alimenta de cultivos no es un accidente.

Los insectos arlequín tienen marcas muy distintivas que te hacen pensar en los días en que los señores y las damas celebraban reuniones en la corte muy disfrazadas. Para mí, parecen un escudo de armas de colores de antaño.

Sin embargo, como era de esperar de un bicho con aspecto de bufón de la corte, también pueden causar travesuras y caos en su jardín.

Acerca de los insectos arlequín ( Murgantia histrionica )

Los insectos verdaderos pertenecen al orden de insectos Hemiptera que incluye otras plagas de jardín como pulgones y cigarras. Estos insectos especializados contienen partes para chupar la boca que les permiten absorber la humedad y los nutrientes de las partes de las plantas, incluidas las hojas, los tallos y las frutas.

Puede identificar el impacto de los hábitos alimenticios del insecto arlequín cuando las hojas de su planta comienzan a adelgazarse y se vuelven parecidas al papel o se vuelven un poco crujientes como papas fritas. Sin embargo, normalmente, incluso antes de que sus hojas muestren daños, puede detectar fácilmente estas criaturas de colores brillantes que se juntan colectivamente en sus hojas de rábano picante, mostaza, nabos, col rizada u otras plantas de la familia Brassica.

1. Grupos de canchas

Imagen a través de Tasha Greer

Al igual que el actor de la corte disfrazado por el que llevan su nombre, los insectos arlequín son criaturas sociales a las que les gusta la audiencia. Ya sea que estén reproduciendo o alimentándose, tienden a hacerlo en grupos. De hecho, excretan una hormona de agregación que atrae a otros insectos arlequín al área.

Por lo tanto, al igual que los pulgones, a menudo los encuentra agrupados en una planta o en algunas plantas situadas muy juntas, en lugar de dispersas por todo el jardín. Esto puede ser una ventaja a la hora de intentar controlar esta plaga, ya que facilita su localización y erradicación.

2. Colonizadores

Desafortunadamente, los jardineros a menudo mueven esta plaga de un lugar a otro sin saberlo. Por ejemplo, cuando arranca una planta infestada, si no mata primero a todos los insectos arlequín antes de moverlos a su pila de abono, puede reubicarlos inadvertidamente en un nuevo hogar a lo largo de su camino.

Una pareja de insectos arlequín puede crear 4-5 generaciones por año en climas cálidos. Entonces, esas nuevas generaciones pueden reproducirse al mismo ritmo. En áreas cálidas, eso significa que puede terminar con más de 10,000 nuevos insectos arlequín comenzando con un solo macho y una hembra.

3. Resistente a los depredadores

El insecto arlequín también es miembro de la superfamilia más estrecha de insectos llamada Pentatomoidea . Estos bichos se conocen comúnmente como bichos de escudo o chinches apestosas.

Sus habilidades para excretar líquido maloliente de las glándulas olfativas y los exoesqueletos duros en forma de escudo los hacen menos propensos a la depredación que muchas otras plagas del jardín. Desafortunadamente, esos dos métodos de defensa efectivos significan que los insectos arlequín y otros insectos escudo tienen menos depredadores naturales en el jardín.

Por lo tanto, incluso para los jardineros que normalmente dejan que la naturaleza siga su curso, esta es una plaga que querrá ayudar de manera proactiva a controlar la naturaleza. De lo contrario, debe esperar daños graves a sus plantas de brassica.

Daño de los insectos arlequín

Daño en etapa temprana de los insectos arlequín que chupan la vida de las hojas. Imagen a través de Tasha Greer.

El daño de los insectos arlequín puede variar dependiendo de qué tan grande sea la infestación. En las primeras formas, parece que las hojas están picadas. Luego, a medida que el tejido de la hoja no obtiene nutrientes, comienza a secarse. Si no se controlan, las hojas enteras pueden morir y, en última instancia, toda la planta.

Sin embargo, en un caso típico, los insectos parecen preferir comer solo una parte de una hoja y luego pasar a una nueva hoja. Por lo tanto, el daño a menudo se dispersa en muchas hojas de la misma planta.

Plantas en riesgo

Esta planta de rábano picante tiene las hojas crujientes que se producen cuando los insectos arlequín dañan una planta, luego la planta sufre privación de agua y estrés por calor. Imagen a través de Tasha Greer.

Las hojas de rábano picante y mostaza son la planta favorita de todos los tiempos de los insectos Arlequín en mi jardín. Sin embargo, también los he encontrado en todas las plantas de la familia Brassica, incluidas la col rizada, el repollo chino, el repollo de cabeza esférica, el rapini, los nabos, el daikon, el colinabo, el brócoli, la coliflor y otros.

En climas cálidos, cuando las plantas de brassica de estación fría no están disponibles en muchos jardines, estos insectos recurrirán a casi cualquier otra verdura o fruta que tenga. Las hojas de leguminosas parecen ser su próximo favorito, seguidas de las hojas de cucurbitáceas y luego las batatas. 

La flor de Cleome también es una de las favoritas. Sin embargo, también comerán hojas de parra, lechugas, fresas y otros si su jardín no contiene ninguna planta preferida.

Ciclo de vida de los insectos arlequín

Imagen a través de Tasha Greer.

Los arlequines son insectos de clima cálido. Serán asesinados por un frío prolongado.

Como tal, generalmente solo hibernan en áreas con inviernos moderados, como donde vivo en Carolina del Norte. Cuando aparecen en climas más septentrionales, generalmente es porque llegaron a las plantas.

1. Pasar el invierno

Los expertos no creen que estos bichos hibernen. En cambio, simplemente se mantienen calientes cerca de la superficie del suelo alimentándose de la materia vegetal caída durante los meses más fríos. Personalmente, los he visto arrastrándose por la tierra de mi jardín a mediados del invierno en los días cálidos que siguen a los días helados.

Cuando se calienta durante varias semanas, reanudan sus ciclos normales de alimentación y reproducción.

2. Crianza

Las hembras arlequín viven entre 50 y 80 días. Los machos tienden a tener una esperanza de vida más corta, probablemente porque viajan más y, como resultado, están más sujetos a la depredación.

La hembra tarda entre 30 y 50 días en alcanzar la madurez reproductiva. Maduran más rápido en climas cálidos y pueden comenzar a poner antes en condiciones cálidas. Entonces, es por eso que puede pasar de tener un pequeño problema de insectos arlequín a principios de primavera a uno grande en verano a medida que aumentan las temperaturas.

– Apariencia adulta

Imagen a través de Tasha Greer.

Los adultos parecen haber sido pintados para parecerse a una cresta de color naranja o rojo, negro y blanco en el escudo de un caballero medieval. Son aproximadamente del tamaño de una uña.  

Vuelan distancias cortas. Sin embargo, en su mayoría caminan para ir de un lugar a otro, lo que los hace fáciles de tirar en un recipiente con agua.

– Pillado en el acto

Estas plagas del jardín se aparean de atrás hacia adelante. Una vez que se prenden, permanecen unidos hasta que finaliza el apareamiento. Esencialmente, si puede atraparlos en el acto, puede matar fácilmente al macho y a la hembra simultáneamente.

– Cuerpos hogareños femeninos

Las hembras pueden permanecer en la planta en la que nacieron durante todo su ciclo de vida si la comida es buena. Es más probable que los machos migren para encontrar hembras en otras plantas una vez maduras.

Si lo piensa, tiene sentido como una forma en que la naturaleza fomenta la diversidad genética entre estos insectos.

3. Etapa de huevo

Imagen a través de Tasha Greer.

Una vez que alcanzan la madurez, las hembras pueden poner unos 12 huevos cada 3 días hasta que mueren. Si tan solo nuestras gallinas pudieran hacer eso, una docena de huevos cada 3 días. ¿Puedes imaginar?

Esos huevos eclosionan entre 4 y 29 días. Esto también depende de la temperatura. El clima más cálido hace que las tasas de eclosión sean más rápidas.

– Identificación de huevos

Los huevos tienen forma de barril con rayas blancas y negras alternas. Para mí, se parecen mucho a una versión en blanco y negro del Gato con sombrero. Por lo general, se encuentran en grupos de aproximadamente 12 huevos que se encuentran principalmente en la parte inferior de las hojas o en las partes sombreadas de la planta.

– Control de huevos

Varios tipos de arañas de jardín se alimentan de los huevos. De hecho, son los principales depredadores naturales que ayudan a controlar las poblaciones de insectos arlequín en los huertos familiares. El acolchado debajo de las plantas proporcionará un hábitat para las arañas.

4. Etapa de ninfa

En la etapa de ninfa, estos insectos no tienen alas. Hacen todos sus viajes a pie. Por lo general, comienzan a alimentarse cerca de los grupos de huevos hasta que todos nacen. Entonces pueden expandir su rango como grupo.

– Identificación de ninfas

Las ninfas parecen pequeñas versiones del insecto arlequín adulto en color con marcas más parecidas a rayas. También tienen una forma más redondeada y no tienen alas.

– Depredadores de ninfas

En esta etapa de la vida, hay algunas avispas parásitas de plagas que podrían ayudarlo a controlar las poblaciones de insectos arlequín jóvenes. También he visto mariquitas, mantis religiosas, escarabajos asesinos y chinches apestosos depredadores devorar a las ninfas arlequín recién nacidas en mi jardín. Sin embargo, generalmente no los obtienen todos.

– Control de ninfas

Por lo tanto, también querrá ahogar o aplastar a las ninfas cuando las vea. Los aplasto con mis dedos desnudos. Sin embargo, como precaución, es posible que desee usar guantes o usar otra hoja para emparedar los insectos y aplastarlos para proteger su piel de una posible irritación.   

Métodos generales de control

Ninfas Arlequín – Shutterstock

Además de realizar un control manual aplastando o ahogando los huevos de arlequín, las ninfas o los adultos reproductores cuando los ve, existen otros métodos de control que puede utilizar.

1. Plantas trampa

Debido a que los insectos arlequín son criadores de clima cálido que se congregan para aparearse, puede usar eso contra ellos. Al plantar una planta de mostaza en el centro de las camas que han tenido insectos arlequín en el pasado, puede atraerlos a su fuente de alimento favorita y lejos de sus otros cultivos.

Entonces, puedes matarlos como los ves. O puede tratar toda la planta con pesticidas orgánicos .

2. Plaguicidas

Su arsenal básico de pesticidas orgánicos hará maravillas con los insectos arlequín. Por ejemplo, el aceite de neem rociado directamente sobre ellos, los productos que contienen Spinosad o jabón insecticida harán el trabajo.

Solo tenga cuidado, cuando use cualquier producto en sus plantas, también disuadirá las plagas beneficiosas como los polinizadores. Para las plantas que dependen de los polinizadores, asegúrese de polinizar a mano después de tratarlas con pesticidas. O vuelva a recolectar a mano hasta que sus flores estén polinizadas.

3. Mantenga las plantas sanas

Generalmente, lo primero que debe hacer para controlar las plagas es mantener sus plantas saludables en primer lugar. Es más probable que las plantas estresadas atraigan plagas y los insectos arlequín aman las plantas estresadas como huéspedes.

– Tiempo de planta

Estos insectos tienen una habilidad particular para usar los químicos del estrés liberados por las plantas de las que se alimentan como mecanismo de defensa para protegerse de los depredadores. Esta es una gran razón por la que estos insectos prefieren habitar plantas de clima frío que crecen en clima cálido porque esas plantas están enviando señales de socorro.

Incluso más que con otros insectos, al eliminar las plantas viejas o estresadas y al cuidar muy bien las plantas que desea mantener, puede hacer que los insectos arlequín sean más susceptibles a los ataques de los depredadores. Eso, a su vez, puede ayudar a reducir su población y ralentizar sus ciclos de apareamiento junto con la recolección manual.

4. Rotación y limpieza de cultivos

Además, como ocurre con todas las plagas y enfermedades, la prevención es clave. Al rotar sus cultivos y destruir las plantas infectadas y los residuos de los cultivos, puede hacer mucho para mantener las poblaciones bajo control.

Además, debido a que estos insectos no son resistentes al frío, al rastrillar su mantillo de invierno en días extremadamente fríos, puede eliminar su refugio y exponerlos a un frío que amenaza la vida. Esta puede ser una herramienta útil en una cama que estuvo muy infestada el año anterior.

Esfuerzos honorables

Los insectos arlequín pueden ser un gran problema, especialmente en áreas con inviernos suaves. Sin embargo, al actuar temprano para reducir sus poblaciones cuando las ve, puede mantenerlas bajo control. Incluso si logran establecerse, las plantas trampa y la recolección manual diligente pueden ser de gran ayuda para el control.

En casos extremos, puede ser necesario emplear pesticidas. Sin embargo, por experiencia personal, a menos que esté cultivando monocultivos de brassicas en el jardín de su casa, no es probable que necesite más que un esfuerzo honorable utilizando métodos orgánicos para evitar que este escudo de armas que lleva el bicho arlequín haga demasiadas travesuras en su jardín. .   

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