La guía práctica sobre cómo comenzar la apicultura para principiantes

Las abejas son un grupo fascinante de insectos, no es ningún secreto que hemos disfrutado manejando colmenas durante muchos siglos; ¡la apicultura se remonta a 9.000 años!  

De hecho, las abejas son uno de los pocos tipos de insectos que los humanos han decidido cultivar, principalmente debido a la miel, pero algunos lo hacen por el gusto de hacerlo (ver a las abejas ser abejas puede ser divertido), o para ayudar a sustentar la miel. población, por lo que tenemos miel en los próximos años. Y no solo la miel, las abejas ayudan a polinizar la mayoría de las plantas que comemos, así que si se acaban, también lo hace la mayor parte de nuestra comida.

Si está emocionado de comenzar con las abejas, es posible que se sienta un poco abrumado con la información disponible. Para hacer las cosas un poco más fáciles, analicemos los conceptos básicos para comenzar con la apicultura.

¿Puedes criar abejas legalmente?

No todo el mundo puede criar abejas. Dependiendo de dónde viva, puede haber restricciones legales y de zonificación que le impidan tener abejas. Es importante consultar primero con su municipio local.

Sin embargo, la legalidad no lo es todo. También debe hablar con sus vecinos antes de conseguir sus abejas porque algunas personas se sienten intimidadas por las abejas y otras son alérgicas a las picaduras de abejas.

Por otro lado, es posible que aún pueda criar abejas incluso si vive en un área urbana densa. Muchas ciudades ahora dan la bienvenida a las abejas por lo beneficiosas que son para el medio ambiente.

Para ver el requisito completo de criar abejas, lea el siguiente artículo: La legalidad de criar abejas, el costo, el compromiso de tiempo y la anatomía de las abejas en pocas palabras .

Equipo de apicultura esencial

Puede ser tentador salir y comprar un kit en su tienda local y pensar que está listo para comenzar con las abejas, pero hay algunas cosas que debe tener para sentar las bases de su primera colmena.

1. Fumador

Si la idea de la miel recolectada te hace la boca agua, pero la imagen de intentar recolectarla de la colmena envía miedo al centro de tu corazón, puedes estar seguro de que con un fumador, podrás recolectar tu miel fácilmente. 

Un fumador ayuda a brindarle una ventana de oportunidad para recolectar su oro líquido al desorientar temporalmente a las abejas ocupadas dentro de su colmena. 

2. Guantes 

Podría ser el día más caluroso del año, pero le encantará equiparse con guantes que están hechos específicamente para apicultores. Los guantes de cuero serán la mejor línea de defensa mientras cosechas tu miel, pero, si buscas una alternativa menos costosa, los guantes de goma o de látex también funcionarán. 

Llevará algún tiempo acostumbrarse a los guantes voluminosos si está usando cuero o lona, ​​y puede sentir que no valen la pena al intentar manipular su colmena. Si te consideras un encantador de abejas, puedes optar por prescindir de él en el futuro. Sin embargo, por el momento, considere invertir en un par de guantes para proteger su piel de las picaduras.

3. Trajes y velos 

¡Abrigarse! ¡Es broma, pero necesitas proteger tu cuerpo de posibles picaduras vistiéndote! Puede encontrar trajes de apicultura de todas las formas y tamaños, pero los mejores trajes cubrirán todo su cuerpo, como el mono de un niño, y evitarán que las abejas se cuelen en su ropa.

Las abejas son más curiosas que agresivas, y la mayoría de las picaduras solo ocurrirán si eres demasiado rudo, tardas demasiado en cosechar o si una abeja curiosa se mete en la manga y se atasca. Asegúrate de meterte los pantalones en las botas y las mangas en los guantes para evitar que un explorador callejero se cuele en tu traje. 

Los velos protegen su cara de las picaduras y le permiten ver lo que está haciendo con su colmena. Están hechos de una red protectora que evita que las abejas se posen en tu cara.

Los velos y los trajes le ayudarán a desarrollar su confianza mientras perfecciona sus habilidades apícolas y encantadoras. Algunos apicultores experimentados se gradúan para usar una protección mínima pero, como novatos, siga adelante y proteja su cuerpo de las picaduras. 

4. Herramientas de la colmena

Las abejas son conocidas por sellar grietas, costuras y hendiduras en sus colmenas. Cuando llegue el momento de cosechar, separar la colmena será una gran tarea sin el equipo adecuado. Las herramientas de la colmena se crean específicamente para forzar su colmena a separarse en los marcos y otros lugares que sus abejas han sellado. 

Las herramientas de la colmena pueden estar hechas de metal, madera y plástico resistente. Si tiene herramientas delgadas y fuertes en la granja, no dude en usarlas, pero estas herramientas específicas probablemente le harán la vida un poco más fácil y harán que la miel en su pan tostado sea más rápido. 

5. Cepillo de abejas

Aprenderá rápidamente que a sus abejas les gusta pasar el rato exactamente donde no quiere que pasen su tiempo. Mientras cosechas, esto puede crearte problemas y tendrás que encontrar una manera de mover a tus amadas abejas sin dañarlas. Usar manos enguantadas no es la mejor opción porque accidentalmente puedes aplastar a tus abejas.

Un cepillo para abejas es cualquier cepillo que tenga cerdas excepcionalmente suaves y flexibles. Si tiene pollos en su granja, la pluma de la cola de un gallo callejero es una alternativa perfecta si no tiene acceso a un cepillo para abejas. 

Para obtener más información sobre los otros equipos de apicultura y para qué usarlos, lea este artículo: 15 equipos de apicultura esenciales sin los que todo apicultor no puede vivir .

Finalmente, también es importante aprender a limpiar su equipo de apicultura .

Diferentes tipos de colmenas

La colmena Langstroth

Cuando comienzas con las abejas y piensas en una colmena, ¿qué te imaginas? Si usted es como la mayoría de las personas, verá una colmena con forma de tocador vertical, pero ¿sabía que hay otras opciones disponibles? 

1. El Langstroth

Esta colmena es una de las más comunes y la colmena típica que la mayoría de la gente imagina cuando sueña con sus nuevas colmenas. Ha existido durante mucho tiempo y hay una buena razón para ello. Es expandible y hace el mejor uso del espacio según la preferencia de su abeja por su espacio vital. 

Si bien el Langstroth puede ser pesado y torpe, también es una de las colmenas más accesibles disponibles. Si necesita reemplazar piezas en esta colmena, puede encontrarlas fácilmente. 

2. Colmena de la barra superior

El Top Bar Hive es otro de los favoritos entre los apicultores. Tiene una forma diferente a la del Langstroth en que es más largo que alto. A los apicultores experimentados les gusta esta colmena porque tiende a ser más fácil de mover que otras. 

Las abejas en la colmena de la barra superior construyen su propio panal de abejas a partir de barras de madera en la parte superior de la colmena y, por lo tanto, los marcos extra pesados ​​no están presentes en este formato. Una colmena liviana es un gran punto de venta para algunos apicultores, sin embargo, los panales son delicados y pueden romperse fácilmente sin el soporte adicional de los marcos en las colmenas Langstroth y Warre.

3. Warre Hive

Warre Hive es como una versión mini-yo del Langstroth, solo que al revés. En lugar de agregar marcos desde la parte superior de la colmena, se agregan desde la parte inferior. El razonamiento detrás de este diseño es imitar cómo se comportan las abejas en la naturaleza. La colmena Warre está destinada a ser como un espacio natural para las abejas, similar a un árbol. 

La colmena Warre requiere menos tiempo de inspección, asumiendo que las abejas se cuidan a sí mismas en este espacio similar a la naturaleza. Sin embargo, esta colmena es pesada y difícil de mover.

Si planeas construir tu propia colmena de abejas, echa un vistazo a esta colección de colmenas de abejas de bricolaje .

Decidir la ubicación de una colmena

Al seleccionar la ubicación perfecta para su colmena, hay muchas cosas a considerar. Como dicen, la ubicación, la ubicación, la ubicación y sus abejas le agradecerán por tomarse el tiempo para encontrar la ubicación privilegiada para su nuevo hogar, pagado en miel, por supuesto. Le conviene ser el mejor agente inmobiliario que pueda ser para su enjambre. 

Los elementos serán su mayor preocupación al estudiar las propiedades potenciales de sus abejas. Los siguientes son los factores más importantes a considerar al decidir dónde ubicar su colonia:

1. Accesibilidad

Tu colmena necesitará un mantenimiento regular y, por supuesto, cosecharás oro dulce de tus abejas, por lo que no querrás que el proceso sea más difícil de lo que debe ser. Cuando comiences, es posible que estés un poco nervioso con tus abejas, por lo que mantener tu colmena en un espacio abierto será beneficioso. En otras palabras, date algo de espacio.

2. Cielos soleados

Aquí es donde las cosas se ponen un poco complicadas. Tus abejas necesitan el sol para que se muevan por la mañana … algo así como tú podrías necesitar una taza de café antes del trabajo. Sin embargo, si la colmena se expone a demasiado sol, durante demasiado tiempo, puede ser perjudicial para la salud y la productividad de las abejas. Una buena regla general es asegurarse de darles a las abejas el sol de la mañana.

3. Beelines

Una vez que las abejas se trasladan y se instalan, se aventuran a salir de su colmena en busca de su jardín preferido. Una vez que lo encuentren, irán directamente a su lugar favorito todos los días. Dicho esto, es importante encontrar una manera de colocar la colmena en un área que no sea muy transitada por humanos.

Imagínese si sus abejas fueran el doble de su tamaño y tuviera que cruzar su concurrida carretera … así es como es si no tiene en cuenta dónde coloca la colmena. 

Mantenga su colmena cerca de áreas que parezcan más florales que otras, como un huerto, y colóquela fuera del camino de cualquier área en la que no le gustaría encontrarse con sus abejas. Aunque esté encantado de tener nuevos inquilinos, probablemente no quiera chocar con ellos a diario. 

4. Agua

Como toda criatura viviente, las abejas necesitan agua. No solo se hidratan con él, sino que también lo utilizan para regular los niveles de humedad en sus colmenas durante los meses calurosos. Además, si su miel se vuelve demasiado espesa, pueden usar pequeñas gotas de agua para diluirla para mantener la consistencia deseada.

Mantener su colmena cerca del agua que sea una fuente natural o destinada a ellos, es ideal. De lo contrario, sus abejas pueden decidir frecuentar su piscina o los platos de agua de su mascota.

Hablando de humedad, si su colmena se vuelve demasiado húmeda, la humedad puede acumularse y ahogar a sus abejas. Colocar la colmena en un área que no sea demasiado sombreada o húmeda ayudará a prevenir una colmena anegada.

¿Cuál es el mejor momento para comenzar con las abejas?

El mejor momento para comenzar una nueva colmena suele ser cuando el clima comienza a calentarse después de un invierno frío. La primavera, en la mayoría de los climas, es cuando las abejas naturalmente se vuelven más activas y listas para la acción.

Maneras de obtener una colonia de abejas

Sorprendentemente, hay un puñado de formas diferentes de obtener su primera colonia para comenzar con las abejas. Como nuevo apicultor, comenzar de a poco es la mejor manera de aprender los entresijos de la apicultura sin sentirse abrumado por una colonia de 60.000 abejas.

1. Abejas empaquetadas

Puede sonar un poco tonto, pero en estos días muchos apicultores novatos pueden incluso pedir abejas empaquetadas en línea. Sí, las abejas llegan a través del servicio postal, en un paquete.

Es posible que sus trabajadores postales locales no aprecien necesariamente la caja sonora cuando llega, así que asegúrese de estar listo para recogerlos lo antes posible. Tus abejas querrán entrar en su nueva colmena tan pronto como puedan, así que no las hagas esperar demasiado antes de que las recojas. 

Un paquete de abejas puede contener entre 3.000 y 10.000 abejas y, por lo general, se venderá por peso. Esto puede parecer muchas abejas, pero en realidad está en el extremo más pequeño del espectro de la apicultura. Tu caja vendrá con abejas obreras y una reina. Todo listo para ir.

Pedir abejas a un proveedor es una excelente manera de comenzar con una colmena pequeña, en lugar de hacerlo con una colmena grande y establecida. Piense en ello como una forma de mojarse los pies sin tener que sumergirse directamente en una operación de apicultura seria. 

2. Enjambres

Los apicultores experimentados encuentran emocionante recolectar sus abejas de una manera más natural. Esperan el momento perfecto, un momento en el que las abejas se separan naturalmente, para recoger las abejas en la naturaleza. 

Lea este artículo si está interesado en aprender a atrapar un enjambre .

3. Urticaria completa

Por último, puede comprar colmenas completas y establecidas. Tus abejas vendrán en su colmena, con su reina, y ya tienen establecidas sus rutinas diarias. Si decide seguir esta ruta, tenga en cuenta que una colmena completa puede incluir 60.000 abejas. Si no está listo para ese tipo de responsabilidad, considere comenzar con un paquete más pequeño. 

Poniendo tus abejas y tu reina en la nueva colmena

Una vez que lleguen sus abejas, es hora de trasladarlas a su nuevo hogar y comenzar oficialmente con las abejas.

Asegúrese de estar vestido y listo para usar con el equipo de protección, los guantes y el velo que eligió. Una proporción de 1: 1 de solución de agua azucarada en una botella de nebulización debe estar a su alcance cuando comience a instalar sus abejas.

Paso uno: preparar la colmena

Saque algunos marcos de su colmena y mueva los que quedan a un lado.

Paso dos: prepara las abejas

Rocíe a sus abejas con la solución de agua azucarada, lo que les dificulta volar y las mantiene ocupadas mientras las mueve a su colmena.

Nota : No es necesario que se exceda con el agua azucarada; sólo quiere abrumarlos y mantenerlos preocupados, no ahogarlos. 

Paso tres: coloque las abejas

Con los guantes puestos, tome su paquete de abejas y golpéelo suavemente contra el suelo. Esto hará que las abejas se suelten y las moverá al fondo del recipiente para que pueda abrir la parte superior sin perder muchas abejas.

Paso cuatro: eliminar a la reina

Con una herramienta de colmena, haga palanca para abrir la parte superior del paquete y busque la jaula de la reina. Retire la jaula de la reina y cualquier recipiente de alimento adicional que pueda haber sido empaquetado junto con las abejas. 

Reemplace la tapa por ahora y deje la caja de abejas a un lado mientras revisa el bienestar de su nueva reina. Si está viva y bien, déjela a un lado. Si ha muerto, debe solicitar un reemplazo lo antes posible. El resto de las abejas se puede instalar sin reina por ahora, si es necesario. 

Paso cinco: preparar la jaula de la reina

La reina se envía por separado para su protección. Las abejas obreras no están familiarizadas con su olor en el momento del envío y pueden matarla en tránsito. La mayoría de las jaulas de reinas tienen un tapón de azúcar que la reina usa como refrigerio a bordo durante el viaje.

También sirve como una forma para que las abejas obreras liberen a la reina, por su propia cuenta, mientras mastican los dulces para llegar a la reina. Esto les da a las abejas obreras el tiempo suficiente para acostumbrarse al olor de la abeja reina.

Asegúrese de que el tapón de azúcar esté expuesto a las abejas obreras quitando los corchos o cubiertas que estaban en su lugar durante el tránsito. Puede ayudar a las abejas haciendo un pequeño pinchazo en el tapón; Luego, felizmente masticarán su camino hacia su nueva reina. 

Paso seis: instale la reina y suelte las abejas

Coloca la reina, tapón de azúcar hacia arriba, en la colmena vacía y justo antes de instalar las abejas, rocíalas con el agua azucarada y agítalas de nuevo para que caigan al fondo de la caja. 

Retire la tapa de su caja de abejas y agítelas suavemente en su nuevo hogar. Ahora, puede reemplazar los marcos, la fuente de alimento y la tapa moviendo lentamente las piezas a su lugar. Tus abejas no querrán ser aplastadas, por lo que los movimientos lentos y deliberados les darán tiempo para apartarse de tu camino. 

Algunas abejas pueden aplastarse accidentalmente durante la instalación. Trate de no dejar que le moleste, ya que tiene una colmena completa que necesita ser atendida. Sigue moviéndote lenta y deliberadamente para instalar el resto de tu colonia.

Paso siete: Regrese a su colmena

Revise sus abejas en aproximadamente una semana para asegurarse de que pudieron masticar la jaula de la reina y asegurarse de que haya sobrevivido. Si las abejas obreras no han liberado a la reina, puede liberarla manualmente en este punto. Lleva bastante tiempo en la colmena y ahora deberían estar acostumbrados a su olor.

Informe a su familia y vecinos

Como mencionamos anteriormente, las abejas pueden intimidar a las personas, por lo que es de buena educación informar a los familiares y vecinos que estén cerca.

Las abejas generalmente viajan hasta 2 millas para encontrar las cosas buenas, por lo que si sus vecinos tienen un jardín de flores de aspecto delicioso, avíseles. 

Puede parecer intimidante, y para algunos innecesario, informar a sus vecinos sobre su nueva colmena, pero considérelo como un momento para educar también a cualquiera que quiera aprender más. Las personas tienden a temer a las abejas y algunas son alérgicas a la muerte, por lo que es justo hacerles saber que pueden esperar nuevos visitantes. 

Si sus vecinos parecen desconfiar de su nueva aventura apícola, puede intentar ganárselos cuando comience a cosechar su miel con algunos obsequios para que disfruten.

Inspeccionando su colmena

La apicultura generalmente no es una actividad que requiera mucho tiempo, pero hay más cosas que hacer además de instalar colmenas. Como apicultor, debes asegurarte de que tu colonia esté sana, feliz y produzca miel.

La inspección de la colmena debe realizarse cada dos semanas en primavera y otoño. Como principiante, es posible que sienta la tentación de hacerlo con más frecuencia, pero en realidad es perjudicial abrir la colmena con demasiada frecuencia.

Antes de comenzar la inspección, es útil llevar un diario de cada colmena. Asigne un nombre a cada colmena y tome nota de la fecha de instalación, el origen y la ubicación.

Esto es lo que debe hacer durante su inspección:

  • Vístete y prepara tu fumador
  • Levante la parte superior de la colmena y use su ahumador, luego espere a que el humo haga efecto, repita para cada sección
  • Localiza a la reina y asegúrate de que se vea bien.
  • Ver si hay plagas o parásitos.
  • Vea si hay huevos, larvas y abejas jóvenes. Una colmena sana debe tener los tres
  • Mantenga registros en su diario

Para obtener la guía de aprendizaje completa sobre el manejo de colmenas, lea este artículo: Manejo de colmenas: cómo inspeccionar, manipular y alimentar a sus abejas . El artículo también tiene algunos consejos para cuidar su colmena en cada temporada, primavera, verano, otoño e invierno.

En invierno, cuando es posible que sus abejas no puedan encontrar una fuente de alimento cercana, puede ayudarlas a sobrevivir alimentándolas con empanadas de grasa y fondant .

Problemas, plagas y enfermedades de las abejas

Este es un tema muy importante que todo apicultor debe conocer si quiere evitar perder la colmena. Debido a la importancia, tenemos que crear un artículo separado para ello, de lo contrario esta guía larga sería mucho más larga.

Así que continúe y lea la guía: Problemas, plagas y enfermedades comunes de las abejas, y cómo solucionarlos .

Los ácaros varroa son uno de los problemas más peligrosos para sus abejas. Pueden destruir por sí solos todas sus colonias si no se detectan a tiempo. Es por eso que hicimos otra guía separada para ayudarlo a aprender cómo identificar los primeros signos de la infestación del ácaro Varroa y cómo tratarlos .

Además de los ácaros y las enfermedades, también hay insectos y animales grandes que podrían amenazar su colmena. Como colonia, las abejas son bastante buenas para defenderse. Pero en caso de que necesiten ayuda, estas son las cosas que puede hacer para proteger su colmena de los depredadores .

¿Que sigue?

En este punto, ya debería haber aprendido prácticamente todo lo que necesita saber sobre la apicultura. El paso final es aprender a cosechar miel y cera de abejas de su colmena , y luego vender la cosecha por algo de dinero extra .

Si tiene demasiadas abejas para sus necesidades, también puede alquilarlas a personas que necesiten polinizadores .

Deja un comentario