Las 10 mejores razas de caballos de tiro para ayudarte en la granja

Antes de que los apodos como John Deere, Kubota y New Holland fueran nombres familiares, todas las granjas pequeñas y grandes estaban familiarizadas con un conjunto diferente de nombres. 

Belga, Percheron, Clydesdale, Friesan… ¿te suena familiar?

Si no es así, no estás solo. Muy pocas granjas usan «caballos de fuerza» reales en sus granjas en estos días, prefiriendo en cambio depender de la energía mecanizada. 

Sin embargo, hay muchas razones para cambiar a caballos de tiro en su granja. Estos son algunos de los mejores caballos de tiro para considerar, las mejores razas para su granja y todas las razones principales por las que debe comenzar con esta habilidad anticuada.

Por qué necesita un caballo de tiro para la granja

Los caballos de tiro no son solo cosa del pasado. Después de la Segunda Guerra Mundial, solo quedaban unos 2.000 caballos de tiro registrados en el país, pero a partir de la década de 1970, comenzó un resurgimiento de su popularidad. Hoy en día, las pequeñas granjas de todo el mundo están comenzando a volver a explorar lentamente esta técnica de gestión agrícola. 

Una de las mejores cosas de los caballos de tiro es que no son solo para trabajar, ¡también se pueden montar! Se encuentran bastantes caballos de tiro en los anillos de exhibición, con la capacidad de competir en las clases de doma, cabestro, conformación e incluso cazadores / saltadores. La mayoría también se puede montar en estilo occidental o inglés. 

Pero el verdadero atractivo de los caballos de tiro es su tamaño. Estas poderosas criaturas pueden jalar más del doble de su propio peso, algo casi inaudito. Son perfectos para arar y arar, así como para tirar de carros, troncos y tractores atascados en el barro.

Sin embargo, no todos los caballos de tiro son gigantes. Aunque la mayoría de la gente piensa en Clydesdales cuando piensa en caballos de tiro, estas razas alcanzan las 18 manos (una mano equivale a 4 pulgadas, y las manos se miden desde el suelo hasta la parte superior de la cruz), hay razas más pequeñas como los fiordos noruegos que son mucho más pequeño, pero aún capaz de trabajos forzados. 

Los caballos de tiro son ideales para las personas que desean talar el bosque o labrar el campo sin romperlo por completo y compactar el suelo. Debido a que los caballos tienen una mejor distribución del peso que la maquinaria pesada, pueden trabajar de manera más eficiente y con menos impacto a largo plazo en la tierra. Además, los caballos de tiro son más ágiles que estos equipos, lo que le permite trabajar en áreas de difícil acceso o embarradas sin atascarse. 

Dependiendo de cuántos caballos de tiro tenga y cómo piensa trabajar con ellos, también puede usarlos como una fuente de ingresos adicional. Muchas granjas pequeñas están recurriendo a caballos de tiro para proporcionar un componente de agroturismo, lo que le da a su granja una ventaja educativa que puede atraer a nuevos visitantes. 

Hay muchos otros roles de nicho que también cumplen los caballos de tiro. Son fáciles de manejar, excepcionalmente relajados y aprenden muy rápido. Gentiles gigantes, son la raza perfecta para generar confianza en los jinetes principiantes.

Las 10 razas principales a considerar

1. Crema americana

El caballo de tiro American Cream se originó en Iowa a principios del siglo XX. No es el caballo de tiro más grande que encontrarás, ni tampoco el más pequeño. Criado específicamente para el trabajo agrícola, este caballo tiene un hermoso pelaje crema y ojos de color ámbar. 

Más de 30 criadores crían activamente American Creams y están registrados en la asociación de razas, pero desafortunadamente ha sido catalogado como críticamente amenazado por American Livestock Breeds Conservancy a pesar de su naturaleza trabajadora y tranquila.

2. Belga

Los caballos de tiro belgas, como su nombre indica, se originaron en Bélgica. Una asociación de razas estadounidense se formó en 1887 y la popularidad de la raza realmente despegó durante la Primera Guerra Mundial. Un caballo de color castaño con una melena y un cuento blancos, el belga mide hasta 17 manos y pesa aproximadamente una tonelada. Fácil de entrenar y mantener, este caballo necesita herrarse con frecuencia.

3. Clydesdale

Los Clydesdale son quizás las especies de caballos de tiro más conocidas, debido en gran parte a Anheuser-Busch y su famosa campaña de marketing de Clydesdale.

Estos grandes caballos son nativos de Escocia y son algunas de las razas más reconocibles. Por lo general, son de color laurel con un notable plumaje blanco, pero también pueden ser marrones, negros, ruanos y castaños. 

4. Percherón

Un caballo de tiro francés, el Percheron es originario de La Perche, al sureste de Normandía. Una de las primeras razas de caballos de tiro que llegó a los Estados Unidos, el Percheron fue el caballo de tiro más popular hasta que el belga lo alcanzó durante la Primera Guerra Mundial.

Un caballo grande, por lo general es negro o un hermoso gris moteado, pero también se pueden encontrar otros colores. Los leñadores y agricultores de los Estados Unidos todavía utilizan a menudo los percherones. 

5. Proyecto de Irlanda

Por Wasechun tashunka – Trabajo propio, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=61679841

Los caballos de tiro irlandeses se criaron originalmente como caballos de doble propósito, participando en cacerías de fin de semana y trabajo agrícola durante la semana. Uno de los animales de exhibición originales y más populares, el Irish Draft es un caballo de tiro de tamaño mediano. 

Actualmente, son muy populares para el cruce con sangre caliente, para crear magníficos caballos deportivos. Debido a su tamaño más delgado que otros caballos de tiro, siguen siendo una excelente opción para usar en una granja.

6. Comarca

La raza de tiro más grande, los caballos Shire pueden crecer hasta 19 manos. Hermosos caballos que son nativos de Inglaterra, estos caballos llegaron a los Estados Unidos a mediados del siglo XIX. Un caballo negro con marcas blancas, la Comarca se está volviendo más popular tanto en la granja como en la arena de espectáculos.

Tienen una tendencia natural a la ostentación con sus plumas emplumadas y su acción viva. Sin embargo, a pesar de su tamaño y estatura, tiene un temperamento maravilloso y llama la atención donde quiera que vaya, además de que son una hermosa atracción turística cuando se utilizan para tirar de los carros.

7. Suffolk Punch

Por Amanda Slater de Coventry, Inglaterra – Un buen par de sufolks, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4967100

El Suffolk Punch es otro caballo de tiro popular, conocido por su fenomenal poder de tracción, claramente visto por su estatura y cuerpos musculosos. Importado por primera vez de Gran Bretaña en la década de 1880, desafortunadamente este caballo está catalogado como críticamente amenazado por American Livestock Breeds Conservancy. Sin embargo, hay más de 60 criadores en el país que están haciendo todo lo posible para mantener viva la raza.  

8. Brabantes

Los brabantes son técnicamente caballos de tiro belgas, pero no todos los belgas son brabantes. Criado en Europa después de la Segunda Guerra Mundial, Brabant es un belga de cuerpo grueso con piernas gruesas. No es una raza de caballos de tiro muy común, pero es un caballo fuerte y de piernas largas que es perfecto para trabajar en la granja, como se puede ver arriba.

9. Frisones

Originario de los Países Bajos, el caballo frisón es un caballo de tiro ligero, elegante y ágil que se ha utilizado como caballo de guerra en la Edad Media. Con su llamativo color negro, acción de pasos altos y melenas y plumas onduladas que fluyen, este es un caballo útil para tener en la granja.

Aunque aquí no nos referimos al Friesian Sporthorse, que tiene características similares, también se puede usar debajo de la silla y en el arnés, así como en la doma. Son excelentes para tirar de carros y para la conducción recreativa.

10. Haflingers

Un caballo sorprendentemente hermoso, los Haflinger son caballos grandes y de modales suaves a los que les encanta montar. Son robustos y están ansiosos por complacer y se usan con frecuencia en competencias de exhibición de umping, trabajo lejano y resistencia. Un Haflinger típico medirá unas 15 manos de alto y pesará aproximadamente 1,000 libras, lo que lo convierte en una de las razas de caballos de tiro más pequeñas.

Cómo empezar con los caballos de tiro

Foto: Pixabay
Leyenda: Tenga en cuenta las necesidades médicas únicas del caballo de tiro.

Como todos los demás caballos, los caballos de tiro no son criaturas complicadas de cuidar; de hecho, si ya tiene caballos en su granja, no hay mucho que deba hacer para adaptarse, excepto verificar que sus establos sean lo suficientemente grandes, puertas lo suficientemente ancho y, en algunos casos, el techo es lo suficientemente alto.

Los caballos de tiro solo requieren alimento y agua potable limpia. Deberá brindarles atención veterinaria regular y también estar al tanto de varios problemas de salud potenciales. Al igual que con todos los demás caballos, los caballos de tiro deben ser parte de un programa de bienestar bien reglamentado que incluya vacunaciones regulares, desparasitación e iniciativas de control de la cojera.

A diferencia de otros tipos de caballos, los caballos de tiro también necesitan un poco más cuando se trata de su alimentación. El requerimiento calórico mínimo diario para una de estas criaturas es de al menos 10,000 calorías por cada 1,000 libras de grasa corporal. Los caballos de tiro necesitan más grasa que otros tipos de caballos, por lo que deberá complementar la dieta típica de heno y pienso para caballos con una libra de grasa cada día.

Debido a su gran tamaño, sus pies deben ser revisados ​​con diligencia y el entrenamiento para herrar debe realizarse desde una edad temprana, ya que estos cascos del tamaño de un plato grande requieren un poco más de cariño que un caballo promedio.

Saber cómo cuidar a un caballo de tiro depende en gran medida de las necesidades individuales de cada raza. Algunos problemas médicos son específicos de los caballos de tiro, como la miopatía por almacenamiento de polisacáridos equinos. Esta condición hace que la fibra muscular se atrofie como resultado de la incapacidad del cuerpo para metabolizar los almidones. Afortunadamente, esta es una condición que se maneja fácilmente a través de la dieta. 

Al final del día, cuidar de un caballo de tiro se reduce a estar atento a las necesidades y habilidades individuales de su caballo. 

Consejos para trabajar con caballos de tiro

Cualquier tamaño o raza de un caballo de tiro puede ser útil en su granja, pero es útil tener una idea clara del trabajo que debe realizarse antes de invertir en un caballo de tiro. 

Siempre participe en una gran cantidad de entrenamiento antes de partir por su cuenta. Trabajar con un camionero experimentado es la mejor manera de hacer esto, ya que él o ella puede enseñarte los entresijos de trabajar con estos animales. 

También es mejor tener precaución al principio, especialmente si está trabajando con un equipo joven o sin experiencia. Evite hacer demasiado trabajo en terrenos rocosos o empinados, ya que esto puede dañar a sus caballos. 

Cuanto más trabajes con tus caballos, mejor trabajarán juntos. Como animales inteligentes, se vincularán rápidamente contigo. Sin embargo, también debes cuidar de ellos. 

Tenga cuidado con los posibles problemas de salud a los que es propensa su raza e inspeccione a sus animales a diario en busca de signos de lesiones o enfermedades. Proporcione a sus caballos de tiro un arnés que se ajuste adecuadamente y asegúrese de que solo tiren de equipo en buen estado, ya que cargar equipos defectuosos puede causar daños musculares y dolorosos en la piel. 

Los caballos de tiro también tienen más dificultades para controlar su propia temperatura corporal durante los calurosos meses de verano. Debido a que son más musculosos que otros tipos de caballos, producen más calor, les gusta mucho más el clima frío. Asegúrese de tener un área con sombra en su propiedad, ya sea en el granero o en el pasto, donde puedan refrescarse. Además, no debes trabajarlos en condiciones de calor extremo.

Comprar su primer equipo de caballos de tiro

Nuevamente, ¡ni siquiera piense en comprar o trabajar con su equipo hasta que realmente sepa lo que está haciendo! Sin embargo, una vez que haya aprendido las reglas, puede comenzar a comprar. 

Seleccione la raza que mejor se adapte al trabajo que desea (o necesita) realizar en su granja o en su negocio. Siempre inspeccione cuidadosamente los cascos de sus caballos antes de llevarlos a casa, ya que esto le dará una idea de su salud general. 

Evite la tentación de comprar un caballo en una subasta. A menudo, los caballos son drogados antes del espectáculo para que parezcan dóciles. ¡Es posible que no obtenga el valor que cree que tiene! De lo contrario, el precio de un caballo de tiro varía drásticamente. Los caballos de tiro registrados costarán más, a menudo más de $ 5,000. 

Si es nuevo en el trabajo con caballos de tiro, es posible que desee considerar comprar un equipo más antiguo que haya sido bien entrenado con un camionero experimentado. De esta manera, la curva de aprendizaje será solo su responsabilidad, y le resultará más fácil descubrir las cosas por sí mismo. 

¿El único inconveniente de utilizar caballos de tiro como alternativa a su tractor o skidder de confianza? Tendrá que alimentarlos, ¡y no recordamos haber tenido que comprar grano para un skidder!

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