Las ventajas de utilizar la cría de cerdos con IA

Durante casi el tiempo que mi esposo y yo hemos criado cerdos en nuestra granja, hemos confiado en la cría de IA (inseminación artificial) para hacer el trabajo. 

Aunque la IA es la norma cuando se trata de la cría de ganado de carne y vacas lecheras, es extremadamente rara para otros tipos de ganado, incluso los cerdos.

La mayoría de la gente preferiría tener un verraco para criar a su cerda o cerdas, y aunque eso funciona para muchas personas, simplemente no es la opción correcta para nosotros.

La cría de IA es una forma conveniente de criar a sus animales, especialmente cuando se trata de cerdos.

Dicho esto, no es una técnica imperfecta. Hay algunas desventajas que debe considerar antes de decidir si es adecuado para usted.

Esto es lo que debe saber.

¿Qué es la cría de IA?

Un término coloquial para la inseminación artificial, la tecnología de IA implica recolectar esperma de un animal macho (en este caso, un jabalí) y luego depositarlo en el tracto reproductivo de una hembra (en este caso, una cerda o una dorada). 

Esta tecnología está disponible para casi todas las especies de ganado doméstico. Sin embargo, se usa más comúnmente en ganado lechero.

Esto se debe a que, para muchas especies, simplemente no vale la pena el tiempo y la molestia que implica aprender a atender adecuadamente a un animal. Mucha gente hace esta queja cuando se trata de cerdos reproductores con IA; yo, sin embargo, veo varias ventajas. 

Beneficios de los cerdos reproductores con IA

1. No es necesario tener un jabalí

Tuvimos que comprarle un lechón a otro granjero hace uno o dos años (un cliente de un restaurante decidió que quería un cerdo más para el verano).

Condujimos hasta la granja y pudimos sacar nuestro lechón de una camada que acababa de ser destetada .

Junto al establo donde se alojaban los lechones , había un establo separado que albergaba al jabalí. Esta fue una de mis primeras experiencias estando tan cerca de un jabalí. Seré honesto, ¡fue un poco intimidante! Pensé que nuestra cerda reproductora, Big Boo, era grande, y con casi 600 libras, lo era. 

Este jabalí, sin embargo, era otra monstruosidad por completo. Era absolutamente enorme. 

Si bien no es difícil tener un jabalí, y el manejo de un jabalí y su comportamiento a menudo se reduce a seleccionar la raza correcta, no es algo que tengamos ningún interés en hacer.

Nunca nos ha interesado criar un jabalí porque requeriría alojamiento adicional para el invierno (que no tenemos) y gastos adicionales de alimentación.

Hemos calculado los números y, para nosotros, criando cerdos durante algunos de los meses más fríos del año cuando las oportunidades de alimentación natural son limitadas, en realidad es más caro tener un verraco solo para criar una cerda que comprar semen y Raza AI.

Por supuesto, ese factor se anula si planea criar más de una cerda. El gasto se repartirá entre muchos, muchos más lechones.

Sin embargo, para muchos granjeros que solo crían una o dos cerdas, es más económico criar IA que alimentar a un verraco durante todo el año ¡solo por unos minutos de rendimiento! 

2. Mejora genética

Nuestra parte favorita de los cerdos reproductores con IA es nuestra capacidad para identificar la genética exacta que queremos que se lleve en nuestra camada de lechones. Hemos criado varias razas, incluidas Tamworths, Durocs, Berkshires y Yorkshires .

Cuando crías cerdos con IA, sabes exactamente cuál es la genética de un jabalí. Eso lo hace más fácil cuando se trata de administrar su basura. 

3. Más fácil de mantener registros

Como corolario del último punto, otra cosa que disfruto de la cría de IA es que hace que sea mucho más fácil llevar registros.

Cuando pida semen a su proveedor, se le entregará un rastro en papel a seguir. Esto le dirá qué tipo de semen se solicitó, cuándo se envió y cuándo lo recibió.

De esa manera, sabrá exactamente qué tipo de genética tiene y en qué fechas cría su cerda o dorada. 

4. Puede ser menos costoso

Aunque esto no es cierto para todos los granjeros, la cría de cerdos con IA para nosotros es una opción mucho menos costosa que criar un jabalí.

No tenemos acceso a alimento gratuito o económico (al menos no en invierno, cuando la búsqueda de alimento no es una opción). Además, tenemos un espacio limitado para criar cerdos (solo unos pocos acres). No queremos dedicar más de ese espacio a un jabalí durante todo el año. 

Además, los verracos son extremadamente grandes y pueden ser destructivos solo por su tamaño. Otro problema con el que no queremos lidiar (y otro gasto, para empezar). 

5. ¿Puede identificar la fecha del parto más fácilmente?

Este año, nuestra cerda iba a parir a finales de septiembre o principios de octubre. Ese tipo de imprecisión normalmente no sería un problema. Yo trabajo desde casa. Eso significa que puedo ayudar a mi esposo cuando se trata de detectar los primeros signos del parto, como secreciones, hinchazón y comportamiento de nidificación. 

El problema de no saber exactamente cuándo iba a tener a nuestros lechones este año era que yo también estaba embarazada, y que debía nacer a finales de septiembre.

Si bien la mayoría de las cerdas dan a luz por sí solas, la nuestra ha tenido un historial médico un poco complejo que hace necesario que estemos allí cuando ella dé a luz.

Afortunadamente, los cerdos son conocidos por ser confiables cuando se trata de cumplir con sus «fechas de vencimiento». Todo lo que teníamos que hacer era echar un vistazo a las fechas de crianza de nuestra cerda para tener una idea.

Sabíamos que tendría sus lechones al final de la primera semana de octubre. Si bien no estábamos seguros de si sería un jueves, viernes o sábado, nos dio la confianza suficiente para no tener que preocuparnos por estar todavía en el hospital con nuestro pequeño «lechón» más nuevo cuando decidió entrar en trabajo de parto. .

Estoy seguro de que hay algunos criadores de cerdos que tienen la capacidad de poner un verraco con una cerda y luego estimar la fecha de parto de una T.

Sin embargo, la realidad es que a menos que tenga cámaras de vigilancia instaladas en sus graneros, probablemente no podrá verlas las 24 horas del día, los 7 días de la semana, y saber, como le gusta decir a mi esposo, “qué diente del la vi mordió «.

Una cerda puede tardar varias veces en quedar embarazada y, sin saber en qué día fue, no se puede estimar la fecha del parto con ningún tipo de confiabilidad. 

Desafíos de los cerdos reproductores con IA

1. Gastos

Uno de los principales beneficios de los cerdos reproductores con IA es que ya conoce la calidad del semen que va a utilizar.

Si confía en un verraco que nunca ha usado antes, no tiene forma de saber si podrá criar a la cerda. 

Sin embargo, con el servicio natural, será mucho más fácil que ocurra el proceso de apareamiento. No tendrá que utilizar técnicas «artificiales» para animar a la cerda a ponerse de pie. El jabalí hará todo eso por ti con su mera presencia. 

Por lo general, puede servir a una cerda dos o tres veces, lo que significa que deberá pedir dos o tres viales de semen.

Esto no es barato. Incluso si busca los precios más competitivos, puede esperar pagar alrededor de $ 25 por dosis.

Eso sin contar otros materiales que necesitará para el proceso de IA, como varillas para cerdas, varillas doradas, spray para jabalíes y más. 

Por supuesto, también pagará por una hielera, paquetes de gel y los cargos de envío por mensajería para que esos artículos también lleguen a usted.

Recientemente hicimos una “oferta navideña” cuando pedimos semen para criar a nuestros dos cerdos. Pagamos casi $ 200 con todo en total. 

No olvide que también paga para alimentar y alojar a una cerda durante todo el año. Esos gastos pueden sumarse.

Hemos hecho los números. Según lo que cobramos por la carne y los cerdos destetados, la cría de IA es la vía más asequible para nosotros. Puede que no sea para ti. Asegúrese de investigar un poco para verificar si los gastos valen la pena en su escenario.

2. Problemas logísticos

Una de las mayores preocupaciones con la cría de IA es que, por supuesto, no es un proceso natural. Por tanto, puede entrar en juego el error humano. 

Cuando un jabalí se aparea con una cerda, el semen entra y sale. No está sujeto a los cambios en el medio ambiente como lo está el semen para la cría de IA. Además, cada hembra recibe «servicios» más de una vez (y con múltiples «dosis») cada vez que entra en celo. 

Para criar correctamente una cerda con IA, debe hacerlo correctamente y en el momento óptimo. Debe controlar el calor con cuidado y a intervalos regulares. El ciclo estral de un cerdo tiene un promedio de 21 días.

Sin embargo, puede oscilar entre 17 y 25 días. No siempre es consistente, incluso con la misma cerda. 

Además, para que una cerda “se pare”, un comportamiento que es necesario para la reproducción, este reflejo debe estimularse al entrar en contacto con un verraco maduro.

Cuando crías con IA, puedes solucionar esto rociándola con una inyección de feromonas en aerosol de jabalí. Una vez más, es solo una parte móvil más de la que debe realizar un seguimiento.

3. Necesidad de precisión y práctica.

Si alguna vez quieres ver algo cómico, ven a nuestra granja el día de la cría. Al menos, los días de cría del pasado, es decir, antes de que nos volviéramos más hábiles en la cría de IA.

Cuando estás criando una cerda con IA, debes aplicar algo de presión en su torso. Esto simula el peso de un jabalí y lo anima a ponerse de pie (similar a cómo se usan las feromonas). 

Las primeras veces que criamos a Boo, simplemente me apoyé en ella mientras mi esposo la criaba con el semen enviado. Sin embargo, como un animal de 100 libras, ella es bastante alta (y yo soy bastante baja).

Cuando llegó el momento de criarla, estaba muy embarazada. No fui capaz de ayudarlo a aplicar presión. 

Durante un tiempo, experimentó con una técnica que lo tenía sentado sobre su espalda para aplicar la presión. Esto funcionó en teoría.

¿El problema? Sus pies no tocaron el suelo.

Cuando ella decidió que ya estaba harta de este asunto, él terminó llevándola alrededor del corral por un tiempo como un payaso de rodeo. 

Me reí y me reí, ¡pero a él no le pareció tan divertido!

Más tarde, descubrió que usar una bolsa de grano llena de arena era una buena manera de realizar esta tarea sin mi ayuda.

Debe ser increíblemente preciso y estar dispuesto a fallar algunas veces antes de hacer las cosas bien. ¡La práctica hace la perfección, como dicen! Si tiene acceso a alguien que pueda mostrarle los entresijos cuando esté aprendiendo esta técnica por primera vez, no puedo recomendarlo lo suficiente. 

4. Proceso de pedido

Nunca olvidaré el día en que recibimos nuestro primer catálogo de semen por correo. ¡Creo que el cartero no quedó muy impresionado!

Ahora, es un día que esperamos. Podemos elegir el verraco que proporcionará la mitad de la genética para nuestra próxima camada de lechones.

Sin embargo, el proceso de pedido para la cría de IA no siempre es fácil. Esta es otra razón por la que muchos agricultores se mantienen alejados de este método. 

La ventana en la que puede criar una cerda es corta; generalmente, 3 días, de principio a fin. Debe estar atento a los signos de calor y solicitar un pedido de semen para que se envíe durante la noche. 

El semen también debe manipularse con cuidado para garantizar su viabilidad. Debe enfriarse completamente antes del envasado y controlarse la temperatura durante el transporte, ni demasiado caliente ni demasiado frío.

Tenemos que observar cuidadosamente la información de seguimiento para saber cuándo ha llegado a la instalación de manipulación principal de UPS en nuestra área. 

Eso es porque tenemos que recogerlo directamente del almacén en lugar de permitir que se entregue en la granja. Después de todo, no puede andar en la parte trasera de una camioneta (sin control de temperatura) todo el día.

Este proceso de pedido es complicado y requiere mucho tiempo. Esta es otra razón por la que muchas personas optan por no depender de los cerdos reproductores de IA en sus granjas. 

5. Necesidad de comprender el sistema reproductivo de las cerdas

Como puede haber inferido de la lectura de las sugerencias anteriores, la cría de una cerda con IA se basa en un conocimiento intrincado del sistema reproductivo de la cerda y en técnicas para la cría de IA que muchas personas simplemente no tienen.

Se necesita mucho tiempo y práctica para ser bueno en la cría de IA. Desafortunadamente, esto puede costarle mucho tiempo y dinero en el proceso.

Un año, criamos a nuestra cerda tres veces antes de que finalmente tomara. Eso es mucho dinero. Ahora, rara vez cometemos errores, pero durante un tiempo nos preguntamos si realmente valía la pena. 

Si está pensando en criar una cerda con IA, investigue lo más que pueda.

Eso es doblemente cierto si planeas criar una dorada. Puede ser aún más difícil para el proceso. 

La buena noticia sobre los cerdos es que tienen un sistema reproductivo que hace que la IA requiera menos tiempo. También es algo más fácil de lograr que en el ganado vacuno u ovino, en mi opinión.

Sin embargo, aún necesita conocer la técnica adecuada. Debe poder medir el tiempo de las contracciones uterinas para que los espermatozoides entren en el útero y el oviducto. 

¿Debería criar mis cerdos con IA?

En última instancia, la decisión de si la IA debe criar sus cerdos (u otro ganado) depende de usted. Aunque de ninguna manera es un proceso divertido y enriquecedor, puede facilitar un poco la gestión en la granja.

¡Ah, y tampoco un jabalí grande y maloliente que cuidar!

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