Lo que necesita saber para compostar con seguridad la caca de perro

Muchos países de todo el mundo han comenzado a prohibir el uso de bolsas de plástico para comestibles. Algunas ciudades y estados de los EE. UU. También lo están haciendo o están considerando hacerlo.

Todos sabemos que las bolsas de plástico son un grave problema medioambiental. Entonces, esto parece una gran idea en teoría. Desafortunadamente, en algunos lugares, la prohibición de las bolsas de plástico conduce a un uso de plástico aún mayor y a otros problemas ecológicos relacionados. ¿Quieres saber por qué?

Resulta que los dueños de perros que recogen la caca de su perro (en lugar de dejarla para que otros intervengan) confían en esas frágiles bolsas de la tienda de comestibles. Cuando ya no se permiten esas bolsas, los dueños de perros responsables compran bolsas de plástico para recoger las heces.

Las bolsas que compran son de mucha mejor calidad y generalmente vienen empaquetadas en cosas que tienen otras consecuencias ambientales invisibles. El resultado neto es que los vendedores de bolsas de plástico caras ganan mucho y el medio ambiente y los vertederos siguen perdiendo.

¡Prometo que no me lo estoy inventando! Incluso estuvo en todas las noticias por un tiempo.

Por qué debería hacer compost con caca de perro

Ahora, mientras felicito a todos los dueños de perros que tratan de no dejar líos para que el resto de nosotros intervenga, ¡hay una alternativa aún mejor al uso de bolsas de plástico para hacer caca de perro!

No lo deseche. Compost it!

¡Ewww! ¿De verdad acaba de decir que quiere que haga abono con la caca de mi perro? Sí, has leído bien. Hacer abono con caca de perro es una forma mucho más sensata de lidiar con esos desechos y le brinda un buen producto para usar en el jardín.

Algunos parques, como en el estado de Nueva York, ya lo están haciendo de forma natural. Luego, están aplicando todo el compost generado a las hermosas plantas del jardín que todos los visitantes del parque disfrutan viendo.

Desde el punto de vista de un granjero, no está muy alejado del estiércol de caballo y de pollo , que ya se utiliza para el compostaje .

Caca de perro contra abono

Sé que a todos nos han dicho que la caca da miedo. Los perros comen todo tipo de cosas desagradables como caca de otros animales, cosas muertas medio podridas y otras cosas indecibles posiblemente infecciosas. Como resultado, pueden albergar parásitos y bacterias que pueden propagarse a través de sus heces.

Honestamente, algo de lo que podría transmitirse en la caca de perro también podría ser problemático para los humanos. Entonces, antes de que le diga cómo compostar la caca de perro de manera segura, quiero compartir algunos de los riesgos que acechan en la caca de perro para que pueda tomar decisiones informadas sobre cómo manejar sus desechos.

Riesgos patógenos en la caca de perro

Los riesgos patógenos de la caca de perro generalmente se dividen en dos categorías: parásitos y bacterias. Los parásitos son los más fáciles de desentrañar y mitigar el riesgo. Entonces, comenzaremos por ahí.

1. Parásitos

Los tipos más comunes de parásitos en la caca de perro por los que debemos preocuparnos requieren un huésped vivo que respire, como un perro o un ser humano, para existir. Si los patógenos se eliminan del huésped, eventualmente mueren de hambre y mueren.

Como resultado, la forma más fácil de hacer compost de caca de perro de forma segura es envejecerlo el tiempo suficiente para que mueran las larvas de los parásitos. Para hacer eso, necesita saber qué parásitos puede tener y cuánto tiempo lleva matarlos.

– Lombrices intestinales

Los gusanos redondos ( Toxocara Canis ) son el riesgo universal cuando se trata de manipular y usar excremento de perro como abono. Este riesgo es el mayor porque casi todos los perros, en todos los lugares del mundo, tendrán lombrices intestinales en algún momento de sus vidas.

Afortunadamente, las larvas de lombrices intestinales solo pueden existir en las heces, sin un huésped, durante unos meses. Aunque es difícil encontrar un número exacto de cuánto tiempo pueden vivir las larvas de lombrices intestinales en la caca de perro, la mayoría de las estimaciones sugieren seis meses como número máximo. Sin embargo, lo más probable es que la larva del gusano redondo muera mucho más rápido.

– Anquilostomas

Los anquilostomas a menudo se mencionan como una preocupación para el compostaje de las heces de los perros. Sin embargo, según los CDC , su larva solo puede sobrevivir durante 3-4 semanas en materia fecal, en condiciones ideales. Por lo tanto, son incluso más fáciles de eliminar que los gusanos redondos.

– Tenias

Echinococcus granulosus es otro parásito que a veces se transmite a través de las heces de los perros. El ciclo de vida básico es que los perros se comen los órganos de animales que tienen quistes causados ​​por tenias. Luego, los perros defecan y depositan los huevos de la tenia en la tierra que los humanos podrían tocar. (O, los perros tienen rastros de heces en su pelaje y los huevos se transmiten cuando acaricia a sus perros).

Este parásito ocurre con mayor frecuencia en personas como los criadores de ovejas que alimentan con los despojos de sus perros de trabajo. Es frecuente en África, Europa, Asia, Oriente Medio y América Central y del Sur. Solo ha habido un número limitado de casos reportados en los EE. UU. O Canadá.

Los huevos del equinococo pueden sobrevivir en las heces hasta por un año . En áreas donde se encuentra este parásito en particular o si usted podría tener un mayor riesgo (por ejemplo, si alimenta a sus perros con despojos), es aconsejable el compost envejecido que contenga estiércol de perro durante al menos un año.

2. Bacterias

Además de los parásitos, también existen algunos riesgos bacterianos asociados con la caca de perro. Las bacterias están en todas partes, por supuesto. ¡Así que nunca podrás alejarte de ellos! Pero, hay algunas bacterias patógenas específicas que pueden causar estragos en la salud humana y, a veces, pueden encontrarse en las heces de los perros.

Francamente, ya corre el riesgo de contraer una infección por todas las bacterias de las que estoy a punto de contarle solo por tener un perro. Incluso está en riesgo si no tiene un perro simplemente porque come carne, come verduras, huerta o va al hospital porque muchos de estos se han vuelto omnipresentes en nuestro medio ambiente.

Dejando a un lado los riesgos generales, las personas con sistemas inmunológicos comprometidos o inmaduros, como cualquier persona enferma, embarazada, anciana o muy joven, tienen un mayor riesgo de contraer enfermedades por el contacto con estas bacterias. Las personas en riesgo no deben participar en el proceso de recolección o compostaje de ningún tipo de heces.

Si usted es un adulto sano, concienzudo y granjero, entonces el compostaje de estiércol de perro no debería aumentar sus riesgos para la salud relacionados con estas bacterias si lo hace bien. Aún así, vale la pena comprender los riesgos para que pueda tomar decisiones cuidadosas sobre el compostaje.

– Campylobacter

Campylobacter es una bacteria que se asocia más comúnmente con las aves de corral crudas. Las pruebas han demostrado que el 33% del pollo comprado en minoristas como tiendas de comestibles tiene esta bacteria. Sin embargo, algunas fuentes sugieren que también puede ser transmisible a través del contacto con heces de perros.

Los síntomas de la infección incluyen diarrea (a menudo con sangre), fiebre, calambres abdominales y posiblemente náuseas y vómitos. En algunas personas con sistemas inmunitarios debilitados y, en casos raros, la infección con esta bacteria puede ser letal.

Hasta la fecha, los investigadores que intentan identificar esta bacteria en las heces de los perros no han podido hacerlo. Algunos investigadores creen que incluso cuando un perro es portador de la bacteria y la elimina en sus heces, esta bacteria en particular puede simplemente no ser viable por mucho tiempo fuera del huésped.

El mayor riesgo potencial es si las heces frescas entran en contacto con un cadáver y alguien se come ese cadáver sin cocinarlo correctamente primero. Como tal, es importante mantener el área de abono bien alejada del área de sacrificio. Además, el compostaje de heces de perro separadas de los desechos de la matanza podría ayudar a mitigar los riesgos de que las bacterias encuentren un huésped interino y prolonguen su tiempo de supervivencia.

El riesgo de las bacterias salmonella y yersinia también se puede mitigar tomando estas mismas precauciones básicas.

– Giardia

Giardia es una bacteria que puede causar enfermedades en humanos y animales. La diarrea es el síntoma más común. Sin embargo, puede resultar en una mala absorción de minerales y causar problemas de salud en el desarrollo.

La mayoría de las personas que caminan saben que no deben beber agua sin tratar en la naturaleza porque los animales como los ciervos con frecuencia tienen giardia y la transmiten a las fuentes de agua. Pero también puede causar problemas en perros, otras mascotas y ganado.

Afortunadamente, los riesgos de giardia en el estiércol, perro o de otro tipo, se pueden mitigar simplemente envejeciendo el estiércol durante 90 días.

– Enterococcus faecium

También se han encontrado Enterococcus faecium resistente a la ampicilina, a menudo llamado AREF o enterococos hospitalarios en las heces de los perros. Los enterococos son una familia de bacterias que son particularmente difíciles de evitar porque pueden sobrevivir en ambientes muy variables. Pueden vivir durante mucho tiempo en humanos, animales, plantas, suelo, agua y más.

Este error hospitalario se puede encontrar en casi todo tipo de estiércol, incluido el ganado, los perros, los humanos y más. También se encuentran a menudo en alimentos fermentados, lácteos, carnes y quesos. Al igual que las bacterias coliformes, a menudo se utilizan cantidades muy elevadas de diversas cepas de enterococos como un indicador temprano de un problema de calidad del agua.

Las pruebas también han demostrado que los enterococos pueden incluso sobrevivir (aunque no necesariamente prosperar) en aguas residuales esterilizadas, como los biosólidos de Clase A y B de las plantas de aguas residuales que están legalmente permitidos para su uso para aumentar la fertilidad del suelo para la producción de alimentos. En general, las bacterias de esta familia son particularmente adecuadas para sobrevivir en una amplia gama de entornos durante períodos prolongados, incluso en el compost.

La existencia de enterococos en sí no es tanto el problema. Es la creciente prevalencia de variedades de estos enterococos resistentes al tratamiento, como E. faecium o AREF, lo que causa enfermedades en los seres humanos. Los misterios que rodean la rapidez con que estas cepas han logrado penetrar en entornos fuera de los hospitales y llegar a las heces de perros y ganado se están convirtiendo en un gran motivo de preocupación.

Francamente, en este punto, no existen pautas o recomendaciones particulares sobre cómo mitigar el riesgo de tener estas bacterias en su abono. El compostaje en caliente y el envejecimiento prolongado posiblemente reduzcan los niveles de actividad de esta bacteria.

Sin embargo, sinceramente, los científicos y los legisladores aún no saben lo suficiente sobre cómo mitigar los riesgos de estas bacterias. Entonces, en este punto, el uso de los procedimientos estándar de compostaje que detallaré momentáneamente todavía se consideran pautas seguras.

– MRSA

Todos han oído hablar de MRSA , ¿verdad? Es una bacteria llamada Staphylococcus aureus que generalmente se contrae en los hospitales. Generalmente, lo que sucede es que los humanos van a los hospitales y llevan el MRSA a casa con sus mascotas. Las mascotas pueden compartir MRSA con los humanos a través de sus partes húmedas, como la nariz y el ano.

Se cree que el MRSA generalmente sigue su curso en los animales en unas pocas semanas y, por lo general, no los enferma. Por lo tanto, las mascotas como los perros no se consideran un punto importante de transmisión de MRSA en general. Sin embargo, si usted o su mascota han tenido contacto con hospitales, probablemente sea aconsejable esperar un mes más o menos antes de reanudar el compostaje de su perro (o humano) para mitigar los riesgos de MRSA.

En granjas con alta densidad de ganado, como granjas comerciales de cerdos o regiones con muchos corrales de engorde de ganado, las infecciones por MRSA son mucho más comunes en general. Por lo tanto, si vive en o cerca de este tipo de operaciones, los riesgos de contaminación cruzada son mayores. La pasteurización del compost a menudo se menciona como una buena idea cuando se hace compost con caca de perro que probablemente tenga un mayor riesgo de portar bacterias resistentes al tratamiento como MRSA.

Pasos a seguir para mitigar los riesgos

Estoy seguro de que su cabeza está dando vueltas por todos los riesgos que acechan en el estiércol, perros y otros. Afortunadamente, comprender los riesgos puede hacer que el compostaje en general y el compostaje con excremento de perro sean mucho más seguros.

A continuación, se detallan algunos pasos de seguridad importantes que debe seguir al compostar el estiércol de perro.

1. Elija un área de compostaje segura

Independientemente de si hace abono con caca de perro o no, no hace falta decir que cualquier lugar de abono debe estar lejos de donde juegan los niños. También debe estar a una distancia segura de su casa y su suministro de agua o campo séptico (o de sus vecinos).

Desafortunadamente, he visto suficientes ejemplos en Internet de personas que colocan pilas de abono a lo largo de las cercas y contaminan los patios de sus vecinos para saber que realmente es necesario decirlo. Así que aquí va …

Por favor, tenga en cuenta la seguridad de todos al seleccionar su área de abono.

2. Planifique el envejecimiento de su abono

A excepción de los enterococos, el compost envejecido durante al menos un año es su mejor defensa contra los riesgos potenciales. Cuando instale su área de abono, deje espacio para que las pilas terminadas y cubiertas descansen durante un año antes de aplicarlas en su jardín.

3. Ejerza mucha precaución

Tómese un descanso del compostaje cuando tenga mayores riesgos, como después de las visitas al hospital o si está tratando perros por parásitos.

Además, considere tomar precauciones adicionales si vive en entornos de alto riesgo, como justo al lado de un corral de engorde comercial de ganado. Deje las tareas de mayor riesgo relacionadas con el compost, como construir o entregar pilas de compost sin envejecer a adultos sanos con sistemas inmunológicos en pleno funcionamiento.

Por supuesto, siempre use una buena higiene como lavarse las manos después de manipular heces u otros materiales de abono.

4. Utilice buenas técnicas de compostaje

Lo único que aún no he abordado en esta publicación es cómo compostar la caca de perro. Eso es porque puede compostarlo exactamente de la misma manera que lo haría con cualquier otra fuente de estiércol.

– Constrúyelo bien

En otras palabras, querrá recolectar suficientes marrones y verdes para hacer una pila de 4 x 4 pies. Riegue la pila a medida que la construye para asegurarse de que todas las capas estén lo suficientemente humedecidas hasta un nivel de humedad del 60% en todo su recorrido.

También puede agregar todos sus otros marrones y verdes a esta pila para obtener un abono mejor equilibrado. Solo asegúrese de que su proporción de carbono a nitrógeno (C: N) esté entre 20 y 40 C a 1 N. Consulte nuestra calculadora de compost para obtener más detalles.

Proteja su pila del viento y la lluvia para asegurarse de que no se seque ni se empape durante el compostaje. Además, asegúrese de mantener un buen flujo de aire para que su pila no se vuelva anaeróbica.

– Calentar, girar, repetir y envejecer

Generalmente, su pila se calentará durante aproximadamente dos semanas y luego comenzará a bajar de temperatura. Con un termómetro de abono , asegúrese de que su pila alcance entre 135-160 ° F.

Cuando la temperatura de la pila comience a bajar, dé vuelta la pila. Asegúrese de que los bordes exteriores del contenido de la pila terminen en el interior después de girar.

La pila debe volver a calentarse. Dale la vuelta cuando empiece a enfriarse y repite el proceso hasta que la pila ya no se caliente. Luego comience el proceso de envejecimiento de 1 año antes de su uso. Recuerde marcar la fecha en su diario de homesteading

– Consejos para almacenar caca de perro sin descomponer

Nota: Para evitar el «factor mordaza» al almacenar pop para perros, la guía del USDA sobre compostaje de desechos para perros recomienda mezclar dos partes de estiércol de perro con una parte de aserrín u otra fuente de carbono, como paja o heno picado, periódico triturado, ropa de cama para perros o se va a medida que lo recolecta.

Guarde la mezcla de estiércol de perro y fuente de carbono en un lugar seco hasta que esté listo para construir su pila de abono. Mientras esta mezcla se mantenga seca, no debe compostarse mucho activamente. Luego, cuando tenga suficientes materiales para crear una pila de abono caliente, puede comenzar a hacer abono.

¿No estás listo para hacer abono con caca de perro?

Es posible que el compostaje de caca de perro no sea para todos. Por lo tanto, si no está del todo preparado para la tarea y aún desea salvar al mundo de las bolsas de plástico, considere la siguiente alternativa.

Use una cuchara de arena para gatos y un recipiente de almacenamiento de plástico (por ejemplo, recipientes de yogur o crema agria del tamaño de un cuarto de galón) forrados con papel higiénico para una fácil recolección. Luego, enjuague la caca de su perro con sus otros desechos. Este método también le ahorra al planeta una bolsa de plástico o diez y requiere muy pocos recursos adicionales si agrega la caca de perro mientras hace su propio negocio.

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