Los pros y los contras del cultivo intercalado y cómo hacer que funcione para usted

El cultivo intercalado es un elemento particularmente útil del policultivo que creo que todos deberían utilizar, pero eso no significa que sea adecuado para cada situación. Como todo, el cultivo intercalado tiene sus pros y sus contras.

Es posible que escuche un montón de términos diferentes de jardinería todos los días, pero el cultivo intercalado generalmente no es uno de ellos. El cultivo intercalado es la práctica de cultivar diferentes plantas juntas para beneficiar al jardín en general.

Entonces, ¿cuándo es una buena idea el cultivo intercalado? ¿Y cómo lo haces funcionar? Vamos a sumergirnos.

¿Por qué utilizar técnicas de cultivo intercalado?

En primer lugar, ¿qué es el policultivo? Es un método de jardinería para controlar las plagas de forma natural y sin productos químicos. El policultivo también es una estrategia para ayudar a reducir las malas hierbas y las enfermedades de forma sostenible.

Es ideal para jardines en los que está proporcionando alimentos para su familia o si desea tener un huerto libre de químicos.

El policultivo consta de algunos métodos diferentes. El objetivo final de cada método es el mismo: mayor cosecha, menos plagas y enfermedades, todo mientras se cultiva un suelo natural y saludable. El cultivo intercalado es un método clave.

Si bien nos enfocaremos en los cultivos intercalados en esta guía, vale la pena conocer todas las diferentes formas de policultivo porque pueden ayudarlo a cultivar un jardín productivo sin la necesidad de tantos pesticidas y mano de obra.

Entonces, ¿por qué utilizar técnicas de cultivo intercalado? En nuestra granja, es una forma de imitar un ecosistema natural donde todas las plantas trabajan juntas y producen mayores rendimientos.

Nunca verá líneas de tipos individuales de cultivos en el policultivo como lo hace en el monocultivo , donde un cultivo se planta por sí solo. Pero verá grupos de varias especies de plantas plantadas juntas, como lo haría en la naturaleza.

La desventaja de los cultivos intercalados versus el uso de un solo cultivo es que hace que la cosecha y el tratamiento de enfermedades sean un poco más desafiantes, especialmente si confía en las máquinas para ayudarlo a hacer el trabajo. Es por eso que el cultivo intercalado no se usa comercialmente con tanta frecuencia.

Para el jardinero hogareño, sin embargo, puede ser una opción atractiva.

Cuatro técnicas de cultivo intercalado

Comparo el cultivo intercalado con la plantación complementaria bien pensada. Hay varios tipos de técnicas de cultivo intercalado, todas con sus pros y sus contras.

1. Cultivo mixto

Con este método, simplemente planta una variedad de cultivos juntos, en lugar de en filas ordenadas de cultivos individuales.

Una estrategia es elegir cultivos que atraigan insectos beneficiosos que puedan ayudar a ambas plantas. Por ejemplo, si tiene una planta que atrae pulgones, coloque otra planta junto a ella que atraiga crisopas y mariquitas, a las que les gusta masticar pulgones.

Otro ejemplo podría ser plantar cebollas y zanahorias juntas. La mosca de la zanahoria evitará las cebollas y la mosca de la cebolla evitará las hojas de zanahoria. Las hileras largas o los grupos grandes de un solo cultivo atraerán plagas específicamente para ese cultivo y necesitará usar pesticidas para controlarlas.

También puede elegir cultivos que proporcionen nitrógeno al suelo para una planta que requiera mucho nitrógeno. Un ejemplo común de esto es cuando las personas plantan tomates junto a legumbres.

Un ejemplo de un huerto de cultivos mixtos es:

  • Calabazas
  • Maíz
  • Frijoles
  • Calabaza

Así es como funcionan todas las plantas juntas. Los frijoles trepan por los fuertes tallos de maíz y agregan nitrógeno al suelo. Las calabazas y las calabazas se abren paso a través del maíz y los frijoles brindan sombra al nivel del suelo.

2. Cultivo en callejones

Otra de las técnicas de cultivo intercalado es el cultivo en callejones. Con el cultivo en callejón, siembras cultivos en hileras, pero cada hilera es un tipo diferente de planta que beneficia a las hileras que la rodean. Esto se adapta a un jardín un poco más grande que el cultivo mixto.

El ejemplo de la cebolla y la zanahoria es un buen cultivo en callejón dado que ambos crecen bien en hileras.

La desventaja aquí es que pierde parte de la cobertura para disuadir las malas hierbas que podría obtener con otras técnicas de intercalación.

3. Cultivos intercalados temporales

El cultivo intercalado temporal es cuando planta un cultivo de crecimiento lento con un cultivo de crecimiento rápido. Esto funciona para jardines de cualquier tamaño. Un ejemplo es plantar rábanos alrededor de una calabaza. Los rábanos crecen tan rápido que puede plantar, cosechar y replantar el rábano mientras madura el cultivo de crecimiento más lento.

Un beneficio aquí es proporcionar sombra al suelo alrededor de las calabazas de crecimiento lento. El rábano también repele muchos insectos que de otro modo habrían mordisqueado las calabazas. Plantar rábano alrededor:

  • Frijoles
  • Remolacha
  • Guisantes
  • Espinacas
  • Calabaza
  • Tomates
  • Pepinos

La desventaja de esta técnica de cultivo intercalado es que si combina dos plantas que no funcionan bien, podría terminar dañando ambas plantas. Por ejemplo, si plantó algunos guisantes tempranos junto a cebollas de crecimiento lento, podría detener el crecimiento de su cultivo de guisantes.

4. Bosques alimentarios

La permacultura es un gran ejemplo de policultivo. La técnica de permacultura para cultivar un bosque de alimentos es lo más lejos posible de plantar cultivos individuales en hileras. Con este método, siete capas de diferentes tipos de plantas trabajan juntas para crear un entorno natural similar a un bosque.

Aunque no es necesario tener un área enorme, los bosques de alimentos funcionan mejor en parcelas de tierra más grandes.

¿Qué tipo de plantas funcionan bien para el cultivo intercalado?

Prácticamente cualquier planta se puede utilizar en cultivos intercalados, pero primero debe investigar. Por ejemplo, la nuez negra emite una toxina que la mayoría de las plantas no soportan, pero la menta crece feliz bajo los árboles.

Tampoco tiene que limitarse solo a las frutas y verduras.

El uso de flores y hierbas en un jardín de policultivo mejora la eficiencia del ecosistema. ¿Cuántas veces ha visto un huerto, pulcramente plantado en hileras de vegetales, y muchos de ellos son devorados por insectos? ¿O las plantas tienen que estar cubiertas de pesticidas para mantenerlas vivas?

Puede plantar cualquier tipo de fruta o verdura junto con flores y hierbas como:

  • Caléndulas : disuadir a las moscas blancas, los nematodos y los escarabajos mexicanos del frijol.
  • Borraja : agrega nutrientes al suelo y disuade a los gusanos del tomate y los gusanos de la col.
  • Eneldo : atrae avispas beneficiosas. El eneldo atraerá a los gusanos cuernos del tomate, por lo que puede usarse para disuadirlos de atacar a los tomates. Plante eneldo entre cebollas y pepinos para disuadir a los pulgones y las arañas rojas.
  • Bee Balm : atrae a las abejas al jardín.
  • Albahaca : repele trips, moscas y mosquitos. Se dice que la albahaca hace que los tomates crezcan más.

Sin embargo, investigue antes de combinar cultivos. Una de las desventajas del cultivo intercalado es que puede hacer más daño que bien si combina plantas que compiten entre sí.

Las ventajas del cultivo intercalado

Con la llegada de fertilizantes y pesticidas, el cultivo de cultivos en el mercado comercial utilizando monocultivos se convirtió en el estilo principal de jardinería, tanto en parcelas grandes como pequeñas.

En los últimos años, ha habido un renacimiento en torno a técnicas como el cultivo intercalado a medida que más jardineros reconocen que los métodos son más saludables para usted y el entorno del jardín. Una ventaja adicional es que los volúmenes de cosecha a menudo aumentan.

Como beneficio adicional, menos tiempo dedicado a deshierbar y fertilizar significa que puede concentrarse en otras cosas del jardín.

Control de plagas

En comparación con un jardín de monocultivo, el jardín de policultivo en nuestra granja tiene muchas menos plagas. La teoría detrás de esto es:

  • Las plantas repelen las plagas de las otras plantas en el jardín de policultivos.
  • A las plagas les resulta más difícil concentrarse en su cultivo favorito
  • Los policultivos atraen más insectos beneficiosos que atacan a las plagas

En teoría, menos plagas significan mayores cosechas y más alimento para usted.

Control de Enfermedades

Hemos visto una gran disminución de las enfermedades en el jardín cuando integramos técnicas de cultivos intercalados. Esto se debe a que si una planta se enferma, es menos probable que se propague porque las otras plantas que la rodean no son susceptibles a la enfermedad que contrae una planta.

Básicamente, se forma una barrera alrededor de una planta infectada, como los tomates, con plantas a las que no les molestan las enfermedades del tomate.

Además, debido al ambiente más saludable, las plantas son más resistentes a las enfermedades. Compare esto con los cultivos plantados en hileras que se tocan entre sí y el suelo circundante expuesto a los elementos.

Manejo de malezas

Las malas hierbas no suelen establecerse bien en los jardines de policultivos. La densidad de la mayoría de las plantaciones intercaladas permite menos espacio disponible y menos luz solar para que crezcan las malas hierbas.

Además, hay menos nutrientes disponibles para plantas indeseables debido a que el jardín de policultivo utiliza los recursos de manera más eficiente.

Sin embargo, debe permitir que las malas hierbas beneficiosas crezcan junto con sus cultivos para ayudar a equilibrar el entorno natural. Estos pueden incluir:

  • Plátano de hoja ancha : agrega nutrientes valiosos al suelo
  • Pamplina : atrae insectos beneficiosos junto con polinizadores en primavera y verano
  • Trébol blanco : agrega nitrógeno al suelo y atrae insectos beneficiosos al jardín como mariquitas y polinizadores.

Suelo más saludable

El cultivo intercalado beneficia tanto al jardinero como al medio ambiente.

La excavación y labranza excesiva del suelo en monocultivos elimina los microbios y nutrientes esenciales. El cultivo intercalado imita más de cerca el entorno natural y, por lo tanto, preserva la calidad del suelo y reduce el dinero que gasta en fertilizantes.

Menos fertilizante significa menos contaminación. El monocultivo depende de los fertilizantes, muchos de los cuales terminan en las vías fluviales, el nivel freático y en usted.

Menos excavación también significa que reduce la erosión del suelo.

Los contras del cultivo intercalado

Incluso cuando se hace bien, el cultivo intercalado puede tener algunos inconvenientes, aunque lo bueno tiene el potencial de superar a lo malo.

El cultivo intercalado es un proceso de aprendizaje y eso significa que puede terminar cometiendo errores costosos a medida que resuelve las cosas.

Es por eso que una planificación cuidadosa es clave para evitar algunas de las desventajas de los cultivos intercalados. También es una buena idea ponerse en contacto con su oficina de extensión local para obtener algunos consejos y sugerencias.

Laborioso

El cultivo intercalado puede llevar más tiempo que las técnicas tradicionales de jardinería porque no siempre se puede confiar en las máquinas para hacer el trabajo.

También se necesita más planificación y experimentación para descubrir qué funciona en su espacio.

El deshierbe y la cosecha también pueden llevar más tiempo. Si lo hace bien, debería tener menos malezas, pero eso no significa que no tendrá que lidiar con ninguna. Los que crecen pueden ser más difíciles de detectar y eliminar.

Cosecha reducida

Si bien el resultado final del cultivo intercalado podría ser que aumente sus cosechas, puede llevar años llegar allí. Al principio, posiblemente podría ver una reducción en los rendimientos.

Los problemas que puede encontrar son cultivos que terminan siendo incompatibles o que compiten entre sí por la nutrición.

Empiece lento

El mejor consejo que tengo si quieres empezar con el policultivo es hacerlo todo en pasos graduales porque cometerás errores a lo largo del camino. A medida que aprenda de esos errores, podrá modificar el siguiente intento.

Si tiene jardines tradicionales y desea probar algunas de estas técnicas de cultivo intercalado, dedique un jardín a un método y continúe normalmente con los demás. No cambie todos los jardines al policultivo al mismo tiempo.

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