Muertes por gusanos de vermicompost: causas comunes y qué hacer

El vermicompostaje o compostaje con lombrices es una de las mejores formas de mejorar la salud de su jardín sin tener que mantener un contenedor de abono al aire libre. 

Los gusanos pueden ser un poco espeluznantes para el gusto de algunas personas, pero adoro trabajar con gusanos en un contenedor de vermicompostaje . No solo descompondrán los desechos de alimentos mucho más rápido que la pila de compost de su jardín, sino que también disfrutarán haciéndolo. 

Puede iniciar fácilmente un contenedor de compostaje con gusanos en su propia casa; todo lo que necesita es un sótano, un armario u otro lugar oscuro y tranquilo. Solo necesitas una papelera, algunas lombrices y restos de comida.

Puede comenzar con un kit de granja de lombrices para facilitar el inicio y leer nuestra publicación que explica cómo construir una granja de lombrices .

Suena bastante fácil, pero ¿qué sucede cuando los gusanos de vermicompostaje de repente comienzan a morir? A menudo, la causa es simple, pero a veces, será necesario un arduo trabajo de investigación para descubrir por qué sus gusanos no lo están haciendo. 

Aquí hay algunos consejos sobre por qué sus gusanos de compostaje podrían estar muriendo y qué puede hacer al respecto.

Breve descripción del vermicompostaje

El vermicompostaje, como mencioné, es un método simple de compostaje que implica el uso de un tipo especial de gusano (generalmente meneadores rojos) para descomponer los desechos de la cocina y los alimentos.

Para comenzar, todo lo que necesita es un recipiente (usamos una bolsa de plástico), un ambiente oscuro y fresco y algunos restos de comida. Por supuesto, también tendrás que comprar una colonia inicial de gusanos. Una vez que su contenedor de gusanos se ponga en marcha, se reproducirá por sí solo. Esto permite un sistema más o menos autosuficiente: ¡solo agregue alimentos! 

Puede alimentar a sus gusanos de vermicompostaje con casi cualquier tipo de desperdicio de comida que normalmente iría a su pila de abono. Algunos ejemplos incluyen:

  • Granos de café
  • Bolsas de té
  • Restos de frutas y verduras
  • Algunos granos, con moderación

También agregará cosas como papel triturado para mantener el contenido de humedad donde debe estar. 

Los conceptos básicos del vermicompostaje, como puede ver, son increíblemente simples. Sin embargo, ¿qué sucede cuando sus gusanos comienzan a morir sin razón? Desafortunadamente, algunas muertes por gusanos son inevitables. Después de todo, al igual que el resto de nosotros, los gusanos son seres vivos que finalmente morirán. 

Sin embargo, si hay una muerte regresiva de gusanos a gran escala en su contenedor, debe averiguar por qué podría ser así. 

Estas son algunas de las causas más comunes de muerte por vermicompostaje del gusano y lo que puede hacer al respecto. 

Causas comunes de muerte por gusanos

1. Falta de oxígeno

Una de las causas más comunes de muerte por gusanos es la falta de oxígeno. Los gusanos respiran a través de su piel, lo que los hace más vulnerables a las fluctuaciones.

Si su contenedor de lombrices no tiene suficientes orificios de ventilación, es muy probable que la falta de oxígeno sea la causa de la muerte de sus lombrices. 

Algunas personas se resisten a hacer agujeros en sus contenedores de lombrices porque temen que los gusanos salgan y se escapen. No se preocupe, eso no va a suceder. Si sus gusanos se están escapando, no es porque simplemente tengan ganas de hacerlo al azar. Significa que están en algún tipo de angustia. Siempre que se mantengan las condiciones dentro de su contenedor de vermicompostaje, los orificios de ventilación no deberían representar ningún problema.

2. Materiales de cama deficientes o tóxicos

Los gusanos se alimentan de su ropa de cama, por lo que es importante considerar qué tipo de materiales está utilizando. 

Por ejemplo, la mayoría de la gente usa papel o cartón triturado en sus contenedores de lombrices. Eso es genial, pero no sirve cualquier papel o cartón. Evite el uso de papel brillante, ya que puede contener tintes y productos químicos nocivos. Lo mismo ocurre con el cartón brillante, como las cajas de cereales.

En su lugar, opte por materiales más naturales como ropa de cama. 

3. Demasiada proteína

Las lombrices mueren con frecuencia por demasiada proteína en el contenedor de abono. También conocida como cultivo ácido, esta enfermedad es causada por la acumulación de proteínas en un contenedor de abono.

Sabrá que este es el culpable de su repentina muerte por gusano cuando vea que les faltan secciones de sus cuerpos. Por lo general, esto se puede prevenir al no sobrealimentar a las lombrices, lo que hace que las proteínas se acumulen en la ropa de cama.

Si ya se ha producido una intoxicación por proteínas, elimine los gusanos afectados. Luego, considere qué tipo de alimentos ha estado agregando a su recipiente de vermicompostaje. Apunta a una dieta baja en proteínas. Es posible que desee dejar de alimentar a las lombrices durante unos días para que el recipiente vuelva a la normalidad.

4. Mala calidad de los alimentos y el agua 

El objetivo de tener un contenedor de compostaje de lombrices es deshacerse de los restos de comida que no quiere comer, ¿verdad? 

Parcialmente.

Aún debe tener en cuenta la calidad de la comida y el agua que pone dentro de su contenedor de compostaje de lombrices. Los gusanos pueden comer alimentos algo mohosos o podridos, pero no debes convertirlos en el componente central de sus dietas. En su lugar, agregue restos de comida fresca y evite sobrealimentar a sus gusanos. Como nota al margen, ¡esto también puede evitar que su contenedor huela!

Sabrá que esto es lo que está matando a sus gusanos si también nota que no están comiendo ni descomponiendo los materiales que agrega al contenedor de abono.

Otra consideración a la que hay que prestar atención es la del agua. El agua de lluvia es una de las mejores fuentes de agua que puede agregar a su contenedor de lombrices. No contiene ningún producto químico (como el cloro) que pueda entrar en el agua del grifo.

5. Fluctuaciones de temperatura

Si se expone a fluctuaciones extremas de temperatura, sus gusanos no tardarán mucho en morir. Sus cuerpos simplemente no están diseñados para soportar temperaturas extremadamente calientes o extremadamente frías. Idealmente, las condiciones en su contenedor de lombrices deberían ser más moderadas. 

Esta es una de las razones por las que el compostaje en interiores con lombrices es tan popular, después de todo. ¡A los gusanos les encantan las temperaturas moderadas dentro de su hogar! 

Sin embargo, deberá prestar atención a las temperaturas dentro de su hogar. Si en ocasiones hace mucho calor, como si tuvieras la papelera en la cocina, tus gusanos van a sufrir. En su lugar, mantenga su contenedor de lombrices en un lugar protegido de las temperaturas extremas.

Esto es particularmente importante en el calor del verano y el frío del invierno. Coloque su contenedor a la sombra durante el verano y asegúrese de que no se congele en el invierno. 

6. Moderación deficiente de la humedad

Los gusanos son bastante sensibles a las fluctuaciones de humedad. Por lo general, la mayoría de los problemas surgirán cuando la ropa de cama esté demasiado seca o demasiado húmeda. 

Si está demasiado húmedo, algo que generalmente se debe a la adición de muchos alimentos ricos en agua, como frutas y verduras, deberá eliminar parte del exceso de humedad. El simple hecho de cambiar los tipos de alimentos que agrega al contenedor puede ayudar.

A veces, es posible que el contenedor no se esté drenando bien. Puede darse cuenta de que este es el caso si nunca ve líquido que se escurre de los orificios en el fondo del contenedor. Es fácil que los orificios de drenaje se obstruyan con partículas de comida y otros desechos. Como resultado, el agua se acumulará en el fondo del contenedor de vermicompostaje y creará un ambiente inadecuado para sus gusanos.

Muy poca humedad puede ser igualmente preocupante. Los gusanos son principalmente agua y un suministro limitado de humedad puede matarlos rápidamente. Afortunadamente, este problema es fácil de solucionar. 

Si la ropa de cama está seca, rocíe un poco de agua sobre ella. Es posible que desee mezclar un poco la ropa de cama para asegurarse de que haya humedad distribuida por todo el contenedor. Agregue algunos alimentos más ricos en agua (como apio y pepinos).

¿Podría ser una enfermedad? 

La enfermedad no es común en los contenedores de vermicompostaje. De forma natural, crean un entorno que no es muy propicio para las enfermedades: el proceso de consumir alimentos y dejar las piezas fundidas crea un entorno rico en oxígeno. Esto puede matar muchos tipos de bacterias que requieren condiciones anaeróbicas.

El sistema digestivo interno de un gusano tampoco es exactamente amigable con las bacterias malas. La probabilidad de enfermedad, como resultado de estas condiciones naturales en el contenedor de lombrices, es muy baja.

Qué acciones tomar

Si sus gusanos de vermicompostaje están muriendo, lo primero que debe hacer es identificar la causa y luego corregirla. Tendrá que dejar que los gusanos sobrevivientes se reproduzcan después de que se hayan recuperado o considerar comprar nuevos si su colonia no puede recuperarse de las pérdidas. 

Siempre que proporcione un entorno para sus gusanos que satisfaga sus necesidades básicas, debe descubrir que viven muchos años antes de morir lentamente por causas naturales. Sin embargo, si observa una extinción de gusanos a gran escala, es posible que deba seguir algunos de los pasos anteriores para averiguar por qué.

Al identificar y tratar el problema lo suficientemente temprano, ¡debería poder mantener una colonia saludable y productiva de wigglers!

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