Orden jerárquico: cómo manejar el acoso de los pollos en su bandada

Criar pollos es muy parecido a criar niños. No es suficiente simplemente recordar alimentarlos y proporcionarles mucha agua; también debe hacer todo lo posible para brindarles un entorno enriquecedor que los ayude a crecer y prosperar también. 

No tomaré a la ligera la situación, sé que los dos son muy diferentes, ¡y ese comentario se hace principalmente en broma! 

Sin embargo, al igual que los niños, las gallinas a veces tienden a intimidarse entre sí. Si bien es fácil explicarle a un niño pequeño por qué es importante ser amable con los demás, no siempre es tan simple con el rebaño de su patio trasero. 

En este artículo, te contaré todo acerca de por qué los pollos se intimidan entre sí, y cómo puedes detenerlo para siempre. No se preocupe, no se requieren tiempos muertos.

El orden jerárquico

En la mayoría de los casos, los pollos son agresivos entre sí porque desean establecer el orden jerárquico. Aunque el orden jerárquico no siempre es la raíz de la agresión de los pollos, a menudo es el culpable de problemas menores de violencia en su rebaño. 

El orden jerárquico es una estructura de relación complicada que existe en cada bandada de pollos, grandes y pequeños, sin importar la raza. Está determinada por una variedad de factores que incluyen la edad, la personalidad, la raza y el tamaño. 

Generalmente, una gallina o un gallo que desea estar en la cima del orden jerárquico será agresivo y asertivo con los otros miembros del rebaño. Él o ella desafiará a los pájaros más tímidos y tímidos y gradualmente ascenderá en las filas. 

Cuando presente por primera vez un nuevo pollo a su bandada, naturalmente estará al final del orden jerárquico. Esta posición a veces permanece sin importar qué, pero algunas gallinas se abren camino a través de las filas independientemente. 

Visto desde el exterior, ver a los pollos establecer el orden jerárquico puede parecer un comportamiento violento o intimidación de los pollos. Como seres humanos, tenemos una tendencia a personificar a nuestros pollos y pensamos que se están atacando unos a otros sin ninguna razón. 

En la mayoría de los casos, no debe interferir con el orden jerárquico. Estos comportamientos que establecen la posición suelen ser de corta duración y no necesita preocuparse por ningún daño a largo plazo a ningún miembro de su rebaño. 

Sin embargo, si el comportamiento se mantiene y ha comenzado a amenazar seriamente el bienestar de una de sus aves, ese es un comportamiento que ya no puede considerarse parte del orden jerárquico: es acoso de gallinas. 

¿Qué causa el acoso escolar de los pollos?

Foto: Rebekah Pierce
Leyenda: Esta gallina está en la cima del orden jerárquico de nuestro rebaño.

Hay muchos factores además del orden jerárquico que pueden hacer que los pollos se ataquen entre sí. Afortunadamente, la mayoría de ellos se remedian fácilmente. Éstos son algunos de los culpables más comunes:

1. Estrés

A las gallinas les gusta tener rutinas establecidas (sí, ¡como a los niños!). Si algo los lleva por mal camino, es posible que se estresen. Esto podría incluir algo tan pequeño como un cambio en la alimentación o tan importante como los depredadores que acechan cerca. 

Sus aves también pueden sentirse estresadas cuando muere otro compañero de bandada o cuando hay una enfermedad. Incluso si sus aves no se ven afectadas directamente por algunas dolencias, como los ácaros , pueden captar las energías del resto de la bandada y responder en consecuencia. 

Haga todo lo posible para mitigar el estrés en su rebaño. No solo puede conducir a un comportamiento violento, sino que también puede provocar un retraso en la puesta y un retraso en el crecimiento también. 

2. Hacinamiento

Foto: Rebekah Pierce
Leyenda: Poner a las gallinas en tractores de pollos móviles puede aliviar problemas graves de acoso.

Con mucho, el hacinamiento es una de las causas más comunes de acoso de pollos en una bandada. El hacinamiento puede conducir a todos los demás problemas que mencionaremos en este artículo, además de que es un peligro para sus aves por sí solo.

Tenga cuidado con la cantidad de pollos que cría, sé que es fácil dejarse llevar y pensar: «¡ uno más no hará daño !» Sin embargo, es importante que mantenga un mínimo de 4 pies cuadrados por ave en el gallinero y al menos 8 en la carrera. 

Los tractores de pollos , o los corrales de pollos móviles, pueden ayudar a reducir la agresión porque les darán a sus pollos acceso a pastos frescos todos los días. Constantemente tendrán nuevos alimentos, insectos y áreas para explorar.

3. Aburrimiento

El aburrimiento es otro factor común en los pollos agresivos. Más común durante los meses de invierno, cuando las aves no pueden salir a buscar alimento, tienden a ocurrir comportamientos agresivos como el picar plumas. 

Esto puede comenzar con algo pequeño, con solo tirar una pluma aquí o allá, pero debe estar atento a los signos de un problema más grave. Esto puede convertirse fácilmente en picotazos frenéticos e incluso en canibalismo si no se resuelve. Una gallina que es frecuentemente acosada por otras aves puede dejar de acercarse a las otras gallinas y también puede resistirse a entrar en el gallinero por la noche. 

4. Enfermedad

Los pollos son seres instintivos y saben cuando uno de sus compañeros de bandada está enfermo. En la naturaleza, esto conduciría a que el ave enferma sea expulsada de la bandada, ya que se convierte en una carga. 

Desafortunadamente, estos instintos naturales no desaparecen solo porque hayas decidido domesticar a tus pájaros en un lindo gallinero. Los pollos a menudo picotean y acosan a sus compañeros de bandada porque saben que están enfermos. 

5. Meditación

La melancolía es un problema común que puede causar agresión; afortunadamente, suele ser bastante breve. Cuando una gallina está incubadora, se sentará sobre sus huevos todo el día hasta que eclosionen, lo que demora 21 días. Muchas gallinas pasan por esto durante su vida, aunque algunas nunca lo harán. Algunas gallinas se vuelven incubadoras sin siquiera tener huevos para sentarse, o permanecen incubadoras aunque sus huevos no sean fértiles. 

Una gallina clueca será desagradable para ti y para cualquier otra persona que se acerque a su nido. Muerde, ataca y picotea a cualquiera que intente acercarse a sus huevos. Si su gallina está actuando agresivamente porque es melancólica, será mejor que intente ayudarla a superar este período de su vida antes de hacer cualquier otra cosa. 

6. Raza

Algunos pollos son naturalmente más territoriales que otros, y no siempre está relacionado con el tamaño. Algunas razas pequeñas como Orpingtons y Australorps son increíblemente relajadas, mientras que otras, como Rhode Island Red y Delawares , son bastante territoriales. 

Cómo prevenir y detener el comportamiento de intimidación entre pollos 

La intimidación de pollos puede ser angustiante de presenciar, pero afortunadamente, hay muchas cosas que puedes hacer como criador de pollos para ayudar a aliviar sus causas y síntomas. 

1. Quitar disparadores

Para empezar, vigile de cerca a su rebaño. A menudo, las situaciones de acoso se van de las manos antes de que te des cuenta de que hay un problema. Revise sus aves todos los días para detectar signos de acoso, como plumas arrancadas o puntos en carne viva. 

2. Espaciar las cosas

Foto: Rebekah Pierce
Leyenda: Asegúrese de tener suficientes cajas nido para todas sus gallinas.

También es una buena idea evaluar las formas en que puede dar más espacio a sus pollos. Incluso si la causa del acoso no es el hacinamiento, muchos de los problemas que conducen al acoso pueden calmarse proporcionando a sus aves más espacio.

Los pollos son como las personas en el sentido de que no les gusta estar abarrotados; vea si puede eliminar algunos factores desencadenantes del acoso al esparcir su rebaño un poco más. 

En el invierno, eso podría significar palear un poco más de espacio para sus pájaros afuera. Incluso si sus gallinas solo pueden salir afuera por un breve período, será mejor que mantenerlas encerradas.

No olvide que más espacio también significa más instalaciones, como cajas nido . Asegúrese de tener al menos una caja nido por cada tres o cuatro pájaros. 

Recuerde que tampoco todas las aves son iguales en cuanto a la cantidad de espacio que necesitan. Algunas razas grandes, como Jersey Giants y Orpingtons , necesitan una tonelada de espacio; apunte a un mínimo de cinco pies cuadrados en el interior. Otras razas para las que deberá proporcionar espacio adicional incluyen Appenzellers, Anconas , Cornish Crosses y Rhode Island Reds . 

3. Agrega entretenimiento

Agregar algunos destructores del aburrimiento realmente puede reducir el acoso dentro de su rebaño. Puede aliviar el aburrimiento con juguetes caseros como bloques de calabacín congelado para que los picoteen o puede hacer una bola de cuerda con un repollo . Incluso hay juguetes comprados en la tienda que también puedes comprar. 

Scratch es una bendición para muchos criadores de pollos. No solo ayuda a combatir el aburrimiento, sino que también agrega calorías adicionales a la dieta de sus aves durante los meses de invierno. Esto mantendrá a sus aves bien alimentadas y felices, lo que reducirá el aburrimiento y, al mismo tiempo, reducirá la probabilidad de enfermedades. Lanza algunos puñados cada día para que sus mentes no se molesten entre sí. 

4. Aislar a los agresores o las víctimas 

Siempre recomiendo aislar a tu gallina matona en lugar de a la víctima si tienes que sacar a un miembro de la manada del gallinero. A menos que su víctima esté gravemente herida hasta el punto en que necesite atención médica, trate de eliminar al acosador. 

¿Por qué? La lógica es simple. Si una gallina está siendo intimidada, es probable que se deba a que está en un lugar bajo en el orden jerárquico. Retírelo, y cuando le permita volver a unirse al rebaño, será aún más bajo. Esto podría empeorar las cosas. 

En la mayoría de los casos, es mejor aislar al acosador, si puedes averiguar quién es. Retírela del rebaño durante unos días y cuando la vuelva a agregar, es probable que haya perdido su lugar en la parte superior del orden jerárquico.

5. Considere su iluminación

La luz roja es calmante para un pollo, lo que ayuda a que sea menos agresivo con otras aves. Si tiene un pollo que constantemente intimida a otros miembros de la manada, intente cambiar sus bombillas blancas por rojas. Esto puede funcionar incluso si aún no tiene iluminación en su cooperativa. 

6. Agregue más comederos o bebederos

Foto: Rebekah Pierce
Leyenda: Agregar más comederos puede ayudar a reducir las peleas en la parvada.

Asegúrese de tener suficientes comederos y bebederos para todos. El acoso a menudo puede verse agravado por la falta de acceso a alimentos y agua. Además, si un pollo está siendo acosado por sus compañeros de bandada, podría ser más reacio a acercarse a las estaciones de alimentación.

7. Tenga en cuenta la introducción de nuevas aves 

Es casi imposible tener una bandada de pollos y nunca es necesario agregar nuevas aves; después de todo, una gallina solo puede producir tantos huevos antes de que sea necesario reemplazarla. 

Sin embargo, el problema con la introducción de nuevos pollos es que los viejos serán territoriales. Será necesario establecer el nuevo orden jerárquico, que presenta algunos desafíos cuando agrega nuevas aves a una bandada.

Cuando agregue nuevas aves, nunca agregue un solo pollo a la bandada; hay seguridad en los números. También debe tener mucho cuidado al agregar nuevos gallos si ya tiene uno en el rebaño, ya que lucharán hasta la muerte en muchos casos.

Agregar nuevos pollos por la noche o durante los períodos de muda, cuando el resto de la parvada ya es más vulnerable, puede ser una buena manera de hacer las cosas.

8. Reubicación 

A veces, la única forma viable de detener un caso grave de intimidación en su rebaño es reubicar a los agresores. Otras personas sugerirán deshacerse de la víctima de la intimidación, pero esto realmente puede ser de cualquier manera. Si tiene una gallina que está constantemente picando a otras aves, eliminar solo una víctima no aliviará el problema; debe deshacerse del perpetrador. 

Aislar temporalmente a la víctima o al agresor puede ayudar a poner un vendaje en la situación de acoso, pero si reintroduces a tus pájaros y notas que todavía hay peleas, necesitas una solución permanente. Reubique al pollo ofendido u ofendido en una nueva granja, o encuentre un lugar para él en la olla de sopa.

Cuando intervenir

En la mayoría de los casos, no es necesario que hagas nada si las gallinas se muestran un poco irritables entre sí. A menudo, estos comportamientos son temporales y se pueden aliviar con soluciones rápidas, como proporcionarles más espacio para deambular.  

Sin embargo, si parece que sus pollos han estado peleando por siempre sin resolución, y el orden jerárquico debería haberse establecido hace mucho tiempo, podría ser el momento de intervenir. Esto es particularmente cierto si algún pollo ha resultado herido o muerto por la pelea. – Una vez que un pájaro muere, también se convertirá en un efecto dominó con el resto de la bandada.

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