Pan de maíz: de la historia antigua a ser la alternativa sin gluten

Hasta que me mudé al sur, no comía mucho pan de maíz. De vez en cuando, comía un poco de chile. O tal vez alguien sirva un panecillo de maíz como novedad en la cena. Pero, simplemente no era una cosa en ninguno de los lugares en los que había vivido antes.

Entonces, nuevamente, tampoco las comidas compartidas. Ahora, aunque casi todas las reuniones o reuniones a las que asisto es una comida compartida. Eso significa que debe encontrar algo para cocinar que viaje bien, alimente a un grupo grande y no disminuya en calidad cuando se come a temperatura ambiente.

Pan de maíz: el plato perfecto para compartir

Como tal, ahora tengo un nuevo respeto por el pan de maíz. Se trata de la forma más sencilla de complacer a la multitud que puede hacer y llevar a una comida compartida.

Además, he descubierto una asombrosa variedad de estilos, con más ingredientes secretos de los que jamás podría haber imaginado. Entonces, he aprendido que hay muchas formas de hacerlo para que no resulte aburrido o seco.

De hecho, casi todos los que conozco del sur tienen una receta de generaciones que ha sido transmitida con sumo cuidado. Para ser honesto, algunas de esas recetas usan ingredientes que yo nunca consideraría comprar.

A menudo se agregan a la mezcla cosas como la margarina y la crema de maíz enlatada de la tienda de comestibles.

Aún así, incluso esas recetas cuestionables siempre tienen un buen sabor y son saludables. De hecho, el pan de maíz tiene una especie de habilidad mágica para sugerir momentos más sencillos y hacerte sentir como en casa.

¿Por qué Cornbread?

El hecho de que ahora como tanto pan de maíz, hecho de tantas formas diferentes, me hizo preguntarme cómo el pan de maíz se volvió tan omnipresente en el sur.

¿De dónde vino? ¿Por qué todos tienen una receta diferente? ¿Por qué la gente nunca parece cansarse de comerlo?

Esas preguntas me llevaron a investigar un poco y descubrir todos los entresijos del pan de maíz.

Resulta que hay muchas razones realmente buenas por las que el pan de maíz tiene un legado tan largo en los estados del sur de los EE. UU. E incluso más al sur en muchos países de América Latina.

Orígenes de los nativos americanos

El pan de maíz como lo conocemos hoy es un legado de los nativos americanos. Se cultiva desde hace más de 7000 años. La evidencia más temprana de su larga historia se ha encontrado en México.

Los primeros nativos americanos finalmente compartieron las habilidades, las semillas y el conocimiento para cultivar maíz con los europeos que llegaron mucho más tarde. Como tal, la obsesión sureña por el pan de maíz debe su rica historia a los nativos americanos.

Básico de la simplicidad

Imagen de Indians.org

Los nativos americanos dependían tanto de la harina de maíz como un elemento básico de su dieta que encontraron infinitas formas de prepararla para mantenerla interesante. Desarrollaron el proceso de usar cal apagada para desprender el maíz de las cáscaras y hacer que el grano sea más digerible.

Las tortillas , de hecho, son el pan de maíz más básico que puedes hacer. Son sin levadura, en otras palabras, “planos” pero siguen siendo una forma de pan de maíz.

Una vez que los nativos americanos les enseñaron a los colonos cómo cultivar maíz, el siguiente paso natural fue que los colonos también hicieran pan de maíz.

La mayoría de las primeras versiones del pan de maíz eran preparaciones simples a base de agua destinadas a comerse con sopas y guisos.

Ingredientes adicionales

Todos esos ingredientes adicionales que ahora consideramos comunes, como el azúcar, la manteca de cerdo o la mantequilla y la leche, llegaron mucho más tarde. Por ejemplo, el ganado lechero llegó de Europa. A medida que ese ganado se crió y se extendió, la disponibilidad de productos lácteos se volvió común.

Cosas como suero de leche , o simplemente leche agria vieja, en lugar de agua, desarrollaron el antiguo estilo de pan de maíz en las versiones más húmedas que usamos hoy.

Las primeras versiones de bicarbonato de sodio, llamadas saleratus, también se mezclaron en las recetas. Entre esto y la leche agria, el pan de maíz comenzó a ser algo que no solo comías para vivir, sino que disfrutabas comiendo.

Cualquiera podría hacer pan de maíz

El otro atractivo del pan de maíz era lo simple que era de hacer. No era necesario amasar la masa sin cesar ni cultivar una levadura específica.

No necesitas un horno para hornear. Incluso podrías hacer pan de maíz con el lado plano de tu azadón, como se suponía que hacían los esclavos del sur. Algunos dicen que esta es la razón por la que los panqueques a base de harina de maíz se llaman «tortas de azada».

Sin embargo, no intentes eso en casa. La mayoría de los historiadores ahora creen que «azadón» era otra palabra para una plancha. Así que los hoecakes probablemente se hicieron en una sartén, como ahora.

¡Intentar hacerlo con un implemento de jardín muy estrecho y con un ángulo extraño podría resultar complicado!

En cualquier caso, el punto es que el pan de maíz era relativamente fácil de hacer. Además, el maíz era fácil de cultivar, especialmente en climas cálidos. Entonces, eso lo convirtió en un alimento básico natural para las culturas menos industrializadas.

¿Qué pasa con el trigo?

Imagen de Wikimedia

Las recetas modernas a menudo cortan la harina de maíz con harina de trigo para mejorar la textura. Eso también era cierto en algunas de las primeras recetas. El pan de maíz hecho solo con harina de maíz, no con harina de trigo, fue referido en la época colonial como «la triste pasta de la desesperación».

Desafortunadamente, el trigo era muy difícil de cultivar en el sur. La humedad y el calor lo hacían tan propenso a pudrirse en el tallo como a ser cosechable. (Esto aún sería cierto, pero con la ayuda de fungicidas y fertilizantes).

Durante la guerra civil, sin acceso al trigo, los sureños recurrieron al pan de maíz puro a base de harina de maíz tanto para la autosuficiencia como para un motivo de orgullo.

Las raciones de los soldados de la guerra civil eran escasas, a menudo incomibles y básicamente se consideraban insultantes para muchos soldados.

Entonces, en su lugar, hacían » pastel de maíz» o pan de maíz y huevos, a menudo tomados de granjas cercanas. Eso proporcionó la base de su nutrición durante la mayor parte de la guerra.

Después del resurgimiento de la Guerra Civil, el pan de maíz siguió siendo un alimento básico en el sur.

Aunque, en los buenos tiempos, todavía se mejora con el uso de harina de trigo, huevos, aceite, mantequilla, crema, yogur, suero de leche y una serie de otros ingredientes para darle un atractivo duradero en tiempos de abundancia de alimentos.

El nuevo resurgimiento del pan de maíz

Nuestra vida moderna de acceso excesivo al trigo ha llevado a un gran porcentaje de personas a volverse sensibles al gluten. En un giro histórico sorprendente, un alimento asociado durante mucho tiempo con la pobreza y las dificultades, ahora está regresando entre las personas con los recursos financieros para ser extremadamente conscientes de lo que comen.

Dado que el maíz es el alimento naturalmente libre de gluten más abundante del planeta, tiene sentido que la gente lo considere como una alternativa al trigo. Sin embargo, tenga en cuenta que, aunque el maíz en sí no contiene gluten, a menudo se manipula en lugares donde el trigo también está presente.

Por lo tanto, a menos que su maíz esté específicamente etiquetado como “sin gluten”, existe una pequeña posibilidad de que haya sido contaminado con gluten de otros productos. Algunos productos de harina de maíz también contienen aditivos como la harina de trigo para mejorar su textura.

Además, si le preocupan los transgénicos en su dieta, la polinización cruzada del maíz es casi imposible de prevenir sin aproximadamente una milla de separación entre un campo transgénico y no transgénico. Eso significa que incluso las semillas y los campos no modificados genéticamente pueden contener algún historial genético de organismos modificados genéticamente.

Buscar productos de harina de maíz etiquetados como no transgénicos no es garantía de que esos paquetes no contengan semillas polinizadas por transgénicos. Sin embargo, es una promesa ética que el fabricante haya tomado medidas adicionales para limitar la contaminación cruzada con OGM.

Recetas históricas de pan de maíz

Si realmente desea cultivar su aprecio y comprensión histórica de la importancia del pan de maíz, intente usar las recetas históricas a continuación.

Si quieres tener una experiencia auténtica, ¡intenta hacerlo con maíz que mueles o incluso crías tú mismo ! Ah, y asegúrate de servirlos con algo picante o caldoso. ¡El estofado , el chile, la sopa o una olla clásica de frijoles son opciones perfectas!

1. Pan de maíz nativo americano

Esta “receta” de pan de maíz iroquesa es más una explicación de una técnica. Como puede imaginar, los nativos americanos no tenían armarios llenos de utensilios de cocina como lo hacemos los cocineros caseros modernos.

No necesitaban una taza medidora para decirles cuánta agua y harina de maíz debían agregar. Simplemente hacen conjeturas fundamentadas en cuanto a cantidades.

Personalmente, utilizo muy pocas recetas. Entonces, me encanta esta simple explicación. Además, es diferente de nuestras versiones modernas que implican hervir el pan de maíz.

Alternativamente, puede freírlo con aceite de girasol como fuente de grasa para obtener un perfil de sabor más auténtico.

2. Pan de maíz al estilo de la Guerra Civil

Esta receta de pan de maíz al estilo de la Guerra Civil le brinda la receta tal como se habría hecho en ese momento con ingredientes como saleratus (precursor del bicarbonato de sodio). Pero también le ofrece una lista de ingredientes actualizada usando cosas que puede encontrar en su supermercado ahora.

Definitivamente querrás comer esto con una olla de frijoles. Lo encuentro particularmente sabroso con los guisantes de ojos negros, que son otro de los favoritos del sur. Los guisantes de ojo negro también crecen muy bien en climas cálidos y húmedos del sur.

3. Pan de maíz estilo 1935

Esta receta «anticuada» (que en realidad es bastante moderna en una escala de tiempo de 7000 años) proviene de una caja de recetas familiar y se remonta a 1935. Incluye el uso de manteca vegetal, que últimamente ha caído en desgracia. Pero es divertido intentarlo desde una perspectiva histórica.

Cuando lo haga, verá por qué la manteca era una herramienta tan innovadora en la cocina en ese momento. Usarlo realmente mejora la textura con respecto a las iteraciones de recetas anteriores.

4. Pan de maíz sin gluten

Esta receta no contiene gluten ni lácteos. Aunque incluye huevos y azúcar, tiene algunos de esos toques modernos clásicos que lo hacen más apetecible para los recién convertidos.pan de maíz amantes.

El tamaño pequeño del muffin también lo hace más atractivo para quienes se preocupan por el control de las porciones. Yo, sin embargo, me encanta el pan de maíz del tamaño de una sartén de hierro fundido, ¡por eso nuestra última receta es el Southern Classic!

5. Pan de maíz de hierro fundido al estilo sureño

Imagen de Kylee Cooks

Aprendí que la clave del pan de maíz cocido de hierro fundido es calentar la sartén primero y cubrirla con mucha mantequilla o manteca de tocino . Si tiene cracklins , ¡asegúrese de agregarlos a su masa también!

Esta receta es tan básica como el pan de maíz al estilo sureño . Entonces, puede agregar cualquier otro ingrediente que desee. Nueces secas, frijoles horneados, trozos de queso de granja. Considere la masa como una base para todas las demás cosas buenas que produce en su granja.

Pan de maíz desde los orígenes antiguos hasta los beneficios de la agricultura moderna

Imagen de Wikimedia

Tengo que decirles que, aunque he llegado a disfrutar comiendo pan de maíz, no estaba en mi lista de favoritos hasta que comencé a indagar en su historia.

Ahora, que entiendo cómo llegó a ser no solo un sur grapa, pero un antídoto moderno para los alimentos procesados ​​en exceso, me encanta aún más.

Esta sencilla tarifa ha sobrevivido a la prueba del tiempo, ha cruzado culturas y ha pasado de ser el mecanismo de supervivencia de una persona pobre a ser un alimento saludable para una persona rica. Gracias a la conveniencia de poder comprar harina de maíz en bolsas, es aún más fácil de hacer hoy que históricamente.

Honestamente, sin embargo, me encanta por las mismas razones que lo hicieron los primeros nativos y europeos americanos. Puedo cultivar maíz heirloom fácilmente en mi casa.

También puedo secarlo y convertirlo en comida usando herramientas simples, además de paciencia y tiempo. Tiene un alto contenido de calorías, nutrición y llena la barriga. Para mí, el pan de maíz no solo es excelente para las comidas compartidas, ¡también es perfecto para los colonos!

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