Planta de ginseng: mejores variedades, guía de cultivo, cuidado y cosecha

Un remedio herbal clásico , el ginseng ha sido valorado y cultivado durante siglos. Ya sea que esté familiarizado con el ginseng americano ( Panax quinquefolius) o el ginseng oriental ( Panax ginseng) , ambos se han utilizado ampliamente como relajantes musculares, tratamientos para la diabetes e incluso afrodisíacos.

La mayoría de las personas, incluido yo mismo, ya lo saben. También es de conocimiento común que la recolección de ginseng silvestre está fuertemente regulada, ya que el ginseng se vende a cientos de dólares por libra.

Pero lo que mucha gente no sabe es que en realidad es bastante fácil cultivar su propio ginseng en casa. Si tiene acceso a un entorno boscoso con suelo húmedo y fértil, entonces cultivar ginseng está dentro de lo posible. 

He aquí cómo hacerlo. 

Variedades de ginseng

Hay dos tipos principales de ginseng «verdadero», americano y oriental. Sin embargo, también han surgido varios tipos alternativos. Aunque no son miembros de la familia Panax y, por lo tanto, no son ginseng «verdadero», estas plantas tienen algunos de los mismos beneficios para la salud. 

ginseng americano

El ginseng americano es originario de América del Norte, en particular de las montañas Apalaches. Crece de forma silvestre en zonas boscosas y tiene un efecto refrescante suave. Se utiliza mejor como tónico calmante. Si está planeando cultivar ginseng, probablemente esta sea la variedad que elija, ya que es la más fácil de conseguir.

Ginseng oriental

El ginseng oriental es un primo cercano del ginseng americano y es originario de Siberia, Corea y China. También conocido como ginseng rojo, ginseng verdadero y ginseng asiático, este ginseng tiene un sabor más «picante» y se usa como estimulante. Está casi extinto en estado salvaje. 

Ginseng indio

El ginseng indio no es miembro de la familia Panax, su nombre científico es Withania somnifera . Sin embargo, tiene algunas de las mismas propiedades antiinflamatorias y antioxidantes. También se conoce como cereza de invierno.

ginseng siberiano

El ginseng siberiano a menudo se comercializa como ginseng, aunque nuevamente, no es un miembro de la familia Panax. Conocida científicamente como Eleutherococcus senticosus , esta planta a veces se conoce simplemente como eleutero. Se utiliza para aliviar el estrés y también es estimulante. 

Ginseng brasileño

El ginseng brasileño, o Pfaffia paniculata , tampoco es un verdadero ginseng. Sin embargo, se cree que tiene algunas de las mismas propiedades afrodisíacas.

Plantar ginseng

1. Cuándo y dónde plantar

Puede cultivar ginseng americano en cualquier lugar desde la zona 3-7 (o incluso la zona 8 en algunos lugares). El mejor momento para plantar ginseng es en otoño. Se necesitan hasta 18 meses solo para que las semillas germinen, por lo que deberá tener mucha paciencia al comenzar.

Seleccione un sitio en pendiente, con aproximadamente un 80% de sombra. Deberá plantar su ginseng (ya sea en forma de semilla o plántula) donde la competencia de otras plantas es baja y es poco probable que las plantas se vean perturbadas por el tráfico peatonal. 

Algunas personas optan por plantar ginseng en camas elevadas cubiertas con redes. El ginseng se puede cultivar con éxito fuera de la cama, por lo que la elección depende de usted. Las plantas de ginseng se desarrollan bien en condiciones húmedas pero, por lo demás, requieren poco más para desarrollarse. Las plantas requieren un suelo neutro, pero les va mejor en suelos que se inclinan hacia los alcalinos en lugar de los ácidos. Es posible que deba ajustar un poco con lima antes de plantar.

Lo principal a lo que hay que prestar atención es la temperatura. Al ginseng no le encanta el calor. Si vive en un clima más cálido, asegúrese de elegir un área más sombreada para plantarlo, o plantarlo en un recipiente, para ayudar a mantenerlo fresco.

Una buena regla general es plantar ginseng donde crecen muchos árboles de madera dura, como haya, arces, nogales, robles o nogales. Cuanto más grueso sea el dosel, mejor; esto reducirá las malezas del sotobosque que compiten con el ginseng. También es fundamental un buen drenaje. 

2. Plantar ginseng en el suelo

Si planeas cultivar ginseng directamente en el suelo (o en camas elevadas), ten en cuenta que es posible que primero debas estratificar las semillas . Puede comprar semillas que ya están estratificadas, que suelen ser vendidas por distribuidores acreditados. Si sus semillas no están estratificadas, haga esto antes de plantar almacenándolas en arena poco profunda en condiciones refrigeradas durante al menos seis meses. 

También puede comprar raíces, que es más fácil y le ahorra los 18 meses de esperar a que las semillas germinen, pero puede tener un costo prohibitivo. Las raíces deben mantenerse enteras y plantadas antes de que comiencen a brotar en la primavera. 

Siembre sus semillas a fines del otoño, plantando a una profundidad de 1½ pulgada. El mejor momento para plantar es después de la lluvia o la nieve, cuando el suelo está húmedo. Separe las semillas al menos a 14 pulgadas de distancia y asegúrese de que haya al menos dos pulgadas de tierra antes de golpear una capa de roca. 

El hoyo de plantación debe tener aproximadamente ¼ de pulgada de profundidad. Presione la semilla en el agujero, luego cubra presionando la tierra firmemente y agregando tres pulgadas de materia de hojas sobre el área de la planta. Esto no requiere labranza, lo que puede ayudar con el drenaje.

Si está plantando raíces, debe plantarlas debajo de tres pulgadas de tierra. Estos deben plantarse a principios de la primavera en lugar del otoño. Se aplican todas las demás recomendaciones de plantación, pero no tendrá que esperar tanto tiempo para que la planta cuaje las bayas, por supuesto.

3. Plantar ginseng en un recipiente

El ginseng también se puede cultivar en interiores utilizando recipientes con excelente drenaje. Solo asegúrese de que los contenedores se mantengan alejados de la luz solar brillante. 

De lo contrario, el método de simulación salvaje será su mejor guía sobre cómo cultivar ginseng en interiores. Puede colocar las macetas en un patio o terraza cuando las condiciones al aire libre sean favorables, plantando las semillas en el otoño. Las cubrirá con una pulgada de hojas en descomposición después de plantarlas. 

Evite plantar semillas de ginseng en macetas de barro. La arcilla absorbe la humedad y se seca más rápidamente que el plástico. Asegúrese de que las macetas estén almacenadas en un área con sombra; de lo contrario, todos los demás pasos involucrados en el cultivo de ginseng en un recipiente son idénticos a los que se realizan cuando se cultiva ginseng al aire libre.

Cuidando el ginseng

Ahora la parte difícil, tienes que esperar. Incluso si ya ha invertido 18 meses esperando que germinen sus semillas, ahora tendrá que esperar unos años más para poder cosechar su ginseng. Cultivar ginseng es realmente un juego de espera.

Las semillas de la planta no germinarán hasta el año siguiente a la siembra. No es necesario fertilizar la planta, ni abonar ni hacer mucho más para cuidarla. Es realmente un tipo de planta de «configurar y olvidar». Sin embargo, es posible que deba regar el ginseng cultivado al aire libre cuando las condiciones son particularmente secas. 

Después de que las semillas hayan germinado (generalmente un par de años después de que fueron plantadas), notará que la planta de ginseng florece y produce frutos rojos. Puede cosechar semillas de estas bayas para guardarlas más tarde, pero todavía no debe cosechar el resto de la planta, ya que no ha madurado. Solo alcanzará la madurez después de cinco a diez años. 

Problemas con el cultivo de ginseng 

El ginseng tiene muy pocos problemas de los que hablar, ¡solo el hecho de que tarda tanto en madurar! Debes revisar periódicamente tu cultivo para detectar problemas de hongos o plagas, pero de lo contrario, debes dejar que las plantas crezcan. 

Las bayas de ginseng son una delicia favorita de las babosas. Dado que está cultivando ginseng en un ambiente relativamente húmedo, deberá tener cuidado con las babosas y eliminarlas manualmente si las encuentra. 

Una de las mayores amenazas para sus plantas de ginseng en la que probablemente no haya pensado es el problema de las plagas humanas. El ginseng es comúnmente cazado por otros recolectores que están interesados ​​en vender la cosecha de alto valor por sí mismos.

Las bayas son de color rojo brillante y visibles, lo que atrae a personas que podrían querer beneficiarse de todo su arduo trabajo. Muchos cultivadores eliminan las bayas y las semillas tan pronto como maduran para evitar ser detectadas. Esto también puede evitar que los animales mastiquen las bayas. 

El único otro problema a tener en cuenta es la amortiguación. Esta es una enfermedad del ginseng relativamente común y generalmente afecta a plantas menores de dos años. Provoca la decoloración de las hojas y la eventual muerte de la planta. Asegúrese de que su suelo tenga un drenaje adecuado y evite las áreas bajas al plantar. 

Las mejores plantas complementarias para el ginseng

El ginseng no necesariamente se beneficia de cultivarse cerca de otras plantas. De hecho, es mejor cultivarlo solo. Sin embargo, hay algunas plantas que indican las condiciones adecuadas del suelo para cultivar ginseng. Estos son los siguientes:

  • Trillium
  • Cohosh azul o negro
  • Jack en el púlpito
  • Sello de oro
  • Batata silvestre
  • Sello de salomón 
  • DoncellaPelo Helecho
  • Baneberry

Cosecha y almacenamiento de ginseng

El ginseng tarda un mínimo de cinco años en alcanzar la madurez. Esta es la razón principal por la que obtiene precios tan altos: hay mucho tiempo involucrado en esperar a que madure el ginseng. 

Sin embargo, cuando finalmente madura, se puede recolectar en otoño. Asegúrese de que la planta haya desarrollado tres o más puntas, lo que indica la madurez del ginseng. Mucha gente cree que las puntas indican la edad, pero ese no es el caso: dos plantas de la misma edad pueden tener diferentes cantidades de puntas. 

Excave con cuidado alrededor de las raíces para evitar daños. Recomiendo usar una horca para hacer esto. Excave alrededor de la planta, a unas seis pulgadas de distancia, y ore debajo de la planta para sacudirla. Después de quitarlos, lávelos y séquelos. No frote con demasiada fuerza o eliminará algunos de los químicos medicinales en los pelos de la raíz.

Una vez cosechadas las raíces, puedes secarlas en un deshidratador o colgarlas durante varias semanas. Luego se pueden cortar en rodajas o rallar en recipientes para usarlos en el futuro, o almacenarlos enteros. 

El ginseng se puede masticar crudo o se puede usar fresco en sopas, salteados, tés y tratamientos medicinales. Recomiendo consultar a un médico para obtener la dosis recomendada si planea usarlo por razones médicas ; ¡siempre es importante obtener una opinión médica antes de usar un curativo no tradicional!

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