Pollos en muda: por qué los pollos mudan y cómo puedes ayudarlos

¿Alguna vez has visto un pollo mudando?

Es una de las cosas más tristes / extrañas que probablemente encontrará en su tiempo como criador de pollos. Al menos, sé que fue para mí. La primera vez que vi a mis pollos perder sus plumas, temí que algo hubiera salido terriblemente mal.

Hoy quiero hablarte sobre la muda. Me gustaría explicarle qué es, por qué sucede, cuándo sucede, cómo puede prevenirlo y si debe intentar prevenirlo.

Aquí están los detalles sobre la muda y sus pollos:

¿Qué es la muda?

La muda es un proceso por el que pasan las gallinas. Comenzarán a pasar por este proceso anualmente después de que sus aves alcancen la edad de 12 a 18 meses. Esto sucede cuando su cuerpo atraviesa algunos cambios hormonales que permiten que sus plumas se caigan y dejen espacio para nuevas plumas.

Cuando vea que sus aves están mudando, al principio podría alarmarse. Sin embargo, no se preocupe. Por lo general, las plumas de las aves regresan en aproximadamente 4-12 semanas, y vuelven a la normalidad con un hermoso follaje nuevo.

Además, cuando sus pájaros mudan y aparezcan sus nuevas plumas, es posible que en realidad termine con un pájaro que se ve diferente porque sus nuevas plumas pueden ser de un color diferente.

¿Cuando sucede?

La muda tiene lugar generalmente hacia el final del verano o durante el otoño. Comenzarás a notar que tus aves están en muda porque no solo se les caerán las plumas, sino que también dejarán de poner mientras atraviesan este proceso.

Se cree que los días más cortos son los que le indican a sus cuerpos que realicen estos cambios hormonales que provocan la muda. Es por eso que la muda suele ocurrir alrededor del otoño debido al acortamiento de las horas de luz.

Cuando empiece a ver la puesta de sol más temprano y menos huevos en sus cajas nido, entonces debería comenzar a buscar pollos que están mudando porque eso es probablemente lo que está sucediendo dentro de su gallinero.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que las gallinas mudan cada año después de que alcanzan la edad de 12 a 18 meses, y la muda suele durar alrededor de 8 semanas. Sin embargo, algunas mudas son más cortas alrededor de las 4 semanas, mientras que otras duran más alrededor de las 12 semanas.

¿Por qué mudan los pollos?

Como se mencionó anteriormente, las aves mudan debido a un cambio hormonal en sus cuerpos. La verdadera razón de este cambio hormonal es que el cuerpo del ave sabe que es hora de restaurar lo que está roto.

Como ser humano, nuestros cuerpos generalmente pueden repararse a sí mismos simplemente arreglando lo que está roto. Piense en una uña. Cuando nos rompemos una, no perdemos toda la uña para que la parte rota vuelva a crecer. No, nuestros cuerpos simplemente se recuperan justo donde se rompió la uña y provocan que vuelva a crecer.

Bueno, las gallinas no tienen ese lujo.

Cuando sus plumas comienzan a envejecer o se rompen, sus cuerpos no pueden simplemente permitirles refrescarse justo donde están. En cambio, sus plumas deben caerse por completo para que así pueda surgir un nuevo crecimiento. En el caso de las gallinas, son plumas nuevas las que pueden salir de donde perdieron las viejas muertas.

Sin embargo, la verdadera razón por la que los pollos hacen esto es para que puedan mantenerse en plena forma. Con plumas viejas, tampoco pueden volar. Así que esta es solo su forma natural de estar en la mejor forma posible para su supervivencia.

Sin embargo, es posible que todavía se pregunte por qué las aves no ponen huevos durante la muda. Bueno, la respuesta es bastante simple. Cuando las aves entran en muda, sus cuerpos requieren cada pequeño recurso que tienen para volver a crecer todo. Si lo piensas bien, sus cuerpos básicamente se rejuvenecen en cuestión de semanas. Eso requiere muchos nutrientes y energía para completar este proceso en tan poco tiempo.

Es por eso que las gallinas no ponen huevos mientras mudan. No les quedan suficientes nutrientes durante este tiempo para poner huevos y reconstruir sus cuerpos simultáneamente.

Cómo detener la muda

Cuando empezamos a criar pollos, éramos tan verdes como ellos. No teníamos idea de la muda y nuestras primeras gallinas eran gallinas mayores, por lo que habían alcanzado la edad de la muda. Además, seamos realistas por un momento. A medida que envejecemos, nuestros cuerpos necesitan una pequeña reparación adicional de vez en cuando.

Comencé a notar que estaban poniendo menos huevos, pero había leído lo suficiente para saber que esto podría suceder a medida que los días se acortaran debido a la falta de luz solar. Los pollos no se despiertan tan temprano durante el invierno (¡los míos son bastante vagos!) Por lo que no tienen tiempo suficiente para poner en marcha sus sistemas para poner un huevo.

Lo cual se puede imaginar mi sorpresa cuando salí al gallinero una mañana y no encontré huevos y algunas gallinas que parecían graciosas. Fue entonces cuando entré en pánico porque pensé que todas mis gallinas habían contraído alguna enfermedad horrible y que iban a morir.

Luego me calmé lo suficiente como para acceder a Internet y darme cuenta de que estaba mudando. Los observé con curiosidad durante los días siguientes solo para sentirme aliviado al ver que sus plumas sí volvían y que mis pájaros eran más hermosos y estaban mejor acostados que antes.

Sin embargo, fue unos meses más tarde, cuando hablé con uno de nuestros amigos criadores de pollos, que me dijo que realmente podía dejar de mudar.

Naturalmente, mis oídos se animaron a esa posibilidad. Dijo que todo lo que tenía que hacer era apagar una luz en el gallinero y ponerla en un temporizador automático. De esa forma seguirían pensando que era verano y seguirían tumbados.

Entonces, si necesita huevos desesperadamente este invierno, este método debería funcionar para sus gallinas. Solo recuerde usar una luz común ( NO  una lámpara de calor) ya que causan incendios y generalmente no son seguras para su rebaño.

¿Debería prevenir la muda?

Les diré desde el principio que prevenir la muda del pollo es una preferencia personal. No te presionaré para que vayas de una manera u otra. Es su rebaño y, en última instancia, su decisión.

Sin embargo, compartiré con ustedes ambos lados del argumento y lo que he decidido seguir.

Primero, aquellos que están para detener la muda lo hacen porque no quieren que sus aves dejen de poner ni quieren que sus aves se enfermen.

Seamos honestos, si está tratando de llevar un estilo de vida sostenible, se complican las cosas cuando los animales de los que depende para alimentarse no le proporcionan alimento. Una persona podría morir de hambre en esas condiciones.

Además, sus aves son más susceptibles a las enfermedades durante la muda. La razón es que sus cuerpos están trabajando tan duro para regenerarse que sus sistemas inmunológicos son más débiles. Básicamente nos gusta. Cuando trabajamos muy duro, a menudo nos enfermamos. La razón es que nuestros cuerpos están agotados, por lo que nuestro sistema inmunológico es más débil.

Bueno, tus pájaros no son tan diferentes. No todos los que evitan que sus aves muden son desalmados, solo son personas que no quieren renunciar a los huevos. Lo hacen para proteger a sus aves y también porque realmente necesitan los huevos para sobrevivir.

En segundo lugar, aquellos que permiten que sus aves muden usualmente lo hacen porque es natural. Quieren que sus aves estén en su mejor momento, lo que les obliga a pasar por la muda y rejuvenecer sus cuerpos.

Aunque esto los pone en mayor riesgo de enfermedad durante esas semanas de muda. En última instancia, la muda las hace capas más fuertes y saludables durante el resto del año. También les da una ventaja para protegerse de los depredadores porque pueden volar con sus hermosas alas nuevas con plumas. (Uso el término volar libremente. Todos sabemos que las gallinas hacen un salto más frívolo).

Finalmente, habiendo dicho todo eso, en realidad he optado por permitir que mis aves pasen por el proceso de muda. No me gusta pasar unas semanas sin huevos y, de hecho, he tenido aves enfermas durante su período de muda.

Aun así, para mí, trato de mantener mi rebaño lo más natural posible. Así que les dejé hacer lo que sus cuerpos estaban diseñados de forma natural para hacer.

Sin embargo, como tengo bandadas de diferentes edades, no todas mis aves mudan al mismo tiempo. El año pasado, muchas de mis parvadas pasaron por la muda, ya que eran aves más viejas. Mientras que este año, solo tuve una muda de aves porque presenté nuevas aves a la bandada la primavera pasada y eliminé algunas de mis aves más viejas este otoño.

Sin embargo, el único pájaro que muda este año me enseñó una lección muy valiosa. Parecía muy vieja y cansada antes de mudar. De hecho, me preguntaba si no debería simplemente sacarla de su miseria para que no sufriera durante el invierno.

Entonces decidí tener paciencia. Pasó por el proceso de muda y ahora es una ave hermosa y viva de nuevo. Supongo que su cuerpo necesitaba urgentemente un rejuvenecimiento.

¿Qué debe esperar de las aves en muda?

Cuando el otoño comience a acercarse, debe prestar mucha atención a su rebaño. Siempre vigilo de cerca a mi rebaño durante los meses más fríos, ya que es la época del año en la que son más propensos a las enfermedades respiratorias (al menos he descubierto que esto es cierto en mi experiencia).

Mientras observa a su bandada, probablemente comenzará a ver plumas alrededor del gallinero. Notará que ciertos pollos perderán plumas más rápido que otros, y en realidad comenzarán a parecer que se están quedando calvos.

Sin embargo, algunos simplemente perderán manchas manchadas de plumas. Comenzará a no obtener huevos de las aves que están mudando. También se ha informado que algunos pollos se emocionan durante la muda .

Básicamente, lo que eso significa es que no actúan como ellos mismos. Podrían permanecer más aislados por elección. Pueden ser más frívolos de lo habitual. Algunos incluso pueden desarrollar una actitud. No es diferente a cuando nuestros cuerpos están inundados de hormonas. Tampoco estamos seguros de cómo actuar, así que trate de ser paciente con su rebaño durante este tiempo.

¿Cómo ayudar a su rebaño en muda?

La mejor manera de ayudar a su parvada durante la muda es mantener sus niveles de estrés lo más bajo posible. Están pasando por un momento difícil físicamente, por lo que mantenerlos lo más calmados posible es clave para que vuelvan a la normalidad.

En segundo lugar, reduzca el manejo de sus aves durante este tiempo. Sus cuerpos no tienen plumas protectoras en algunos lugares, lo que significa que su piel está fácilmente disponible para lesionarse. Además, el manejo estresa a las gallinas algunas veces.

Finalmente, aumente sus niveles de proteínas. La proteína ayuda a nuestro cuerpo a reconstruirse. No es diferente para las gallinas. Durante un tiempo en el que sus cuerpos están trabajando horas extras para rejuvenecerse, es importante darles un extra de ese componente importante.

Bueno, esa es toda la información sobre «muda» que tengo para ti. Espero que les ayude a comprender lo que está sucediendo en su rebaño.

Y con suerte, te ayudará a no estar tan sorprendido (como yo) cuando entres en tu gallinero un día y descubras que tus pollos se han quedado calvos.

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