¿Por qué los pollos comen sus propios huevos y qué hacer al respecto?

Criar gallinas ponedoras es una de las mejores formas de mantener a su propia familia. Las gallinas ponedoras no solo son fáciles de cuidar, sino que también son uno de los tipos de ganado menos costosos que puede criar. 

Además, son mucho más pequeños que la mayoría de los demás animales de granja y requieren una infraestructura mínima.

Sin embargo, no importa cuánto tiempo haya estado criando pollos , pueden aparecer ciertas frustraciones. Una de las fuentes más comunes de exasperación entre los colonos es el dilema de las gallinas a las que les gusta comerse sus propios huevos.

Este es un problema con el que he luchado repetidamente en mi propia granja. Cuando crías tantas gallinas como nosotros, actualmente tenemos poco más de 75 gallinas ponedoras, puede ser difícil identificar al principal culpable detrás de la ingestión de huevos e incluso más difícil eliminar el comportamiento. 

Sin embargo, en mis años de criar gallinas ponedoras, me di cuenta de que generalmente hay algunos denominadores comunes detrás de este comportamiento. También hay algunas soluciones fáciles que puede incorporar. 

Esto es lo que necesita saber sobre las gallinas que comen sus propios huevos:

¿Por qué los pollos comen sus propios huevos?

1. Deficiencia de nutrientes

La deficiencia de calcio o proteínas es una de las razones más comunes para comer huevos. Incluso si alimenta libremente a sus pollos para que puedan acceder a la comida en cualquier momento, existe la posibilidad de que sus pollos no estén recibiendo suficientes nutrientes vitales. Como resultado, pueden recurrir a comer huevos. 

El calcio y las proteínas no son los únicos nutrientes que pueden carecer sus aves. También pueden tener deficiencia de magnesio, fósforo o vitamina D.

Complemente según sea necesario y sepa que comer huevos puede ser más común en los meses de invierno o en épocas de mal tiempo. Agregar alimento adicional durante estos momentos puede ayudar a aliviar los problemas de comer huevos. 

2. Huevos rotos

La mayoría de las veces, la ingesta de huevos comienza sin otra razón que la pura curiosidad. Se pisa un huevo y una gallina curiosa decide dar un mordisco. Es tan simple como eso. Y una vez que le gusten los huevos, irá tras ellos para siempre.

Puede prevenir la ingesta de huevos reduciendo la probabilidad de que se rompan los huevos. Recolecte huevos con frecuencia (esto podría significar varias veces al día) y asegúrese de tener suficiente espacio en el gallinero y corra. También necesitas muchas cajas nido para que las gallinas no luchen por el espacio allí también. Asegúrese de que las cajas nido estén llenas de ropa de cama fresca y de que haya al menos una caja por cada 4-5 gallinas. 

3. Demasiada luz

Las gallinas prefieren poner huevos en áreas oscuras y aisladas. No les gusta que les ilumine una luz brillante. Si usa una luz en su gallinero o incluso si sus cajas nido están ubicadas bajo la luz solar directa, podría valer la pena su tiempo para colgar una cortina sobre las cajas nido. 

Esto no solo les dará a sus gallinas la privacidad que necesitan para descansar en paz (sin un movimiento excesivo que pueda provocar la rotura de los huevos), sino que las otras gallinas no podrán ver los huevos que ya han sido puestos. Esto reducirá la tentación de picotearlo.

4. Deshidratación

Los pollos a menudo comen sus propios huevos cuando están deshidratados. Los huevos contienen un gran porcentaje de agua, por lo que picotear los huevos es una buena forma de que las gallinas se hidraten.

Afortunadamente, este problema es bastante fácil de diagnosticar y remediar; simplemente agregue más agua y estaciones de riego a su cooperativa.

5. Estrés

El estrés es un culpable común de que las gallinas se coman sus propios huevos. Identificar los factores estresantes potenciales en la vida de sus pollos, desde la falta de comida y agua hasta los parásitos o incluso la presión de los depredadores , puede ayudarlo a eliminar el comportamiento de comer huevos.

Cómo evitar que las gallinas se coman sus propios huevos

1. Agrega más espacio 

Aquí hay una solución simple para resolver la mayoría de los problemas relacionados con la ingestión de huevos: agregue más espacio. Comer huevos a menudo es el resultado de huevos rotos, por lo que asegurarse de que los huevos rara vez se rompan puede ayudar a detener el comportamiento en seco. 

Asegúrese de tener al menos 1 caja nido por cada 4 gallinas. Estos deben colocarse lejos del suelo y a una distancia decente de sus perchas. También dale a tus pollos más espacio para vagar mientras corren.

Comer huevos puede resultar del aburrimiento, por lo que darles a las niñas un poco de espacio para explorar puede ayudar a aliviar la fiebre de la cabaña.

2. Asegurar una alimentación y agua adecuadas

Asegúrese de que la nutrición y la hidratación de sus pollos estén bajo control. Cambie a un alimento más rico en proteínas, que puede compensar algunas deficiencias nutricionales. La deficiencia de proteínas es un problema común que lleva a comer huevos: sus pollos no obtienen lo que necesitan. 

Si usa un alimento casero , es una excelente manera de reducir los gastos y los ingredientes artificiales. Sin embargo, debes tener en cuenta que muchas raciones caseras no tienen suficientes proteínas, por lo que tendrás que complementarlas. Puede criar gusanos de la harina para obtener una fuente adicional de proteínas.

Lo mismo ocurre con el calcio. Asegúrese de que se proporcione calcio, idealmente a través del alimento y también a través de un suplemento de concha de ostra. Si las cáscaras de tus huevos son delgadas o endebles de alguna manera, es un buen indicador de que no les estás dando suficiente calcio a tus hijas. 

Recuerde que a menudo no se trata de qué tipo de alimentación está utilizando, sino de cuánto. Incluso si tiene una política de alimentación gratuita, no es raro que las gallinas luchen por un espacio en el comedero.

Puede encontrar que sus gallinas dominantes evitan que las que están más abajo en el orden jerárquico accedan a la comida. Esto puede provocar deficiencias de nutrientes, así que vigile la dinámica de su parvada y proporcione muchas estaciones de alimentación. Para comprender mejor el orden jerárquico, lea nuestra publicación sobre cómo manejar pollos acosadores .

3. Suministrar algunos juguetes 

Los pollos a menudo comen sus propios huevos por simple aburrimiento. Agregar algunos juguetes al gallinero, ya sean algunos grillos o incluso un juguete de cuerda hecho con una cabeza de repollo, puede ayudar a aliviar este aburrimiento.

Agregar juguetes es una gran solución durante los fríos meses de invierno, cuando el campo al aire libre puede no ser posible o práctico.

4. Cambie su ropa de cama

Asegúrese de que sus cajas nido estén en óptimas condiciones agregando ropa de cama de calidad . La ropa de cama sucia con frecuencia conduce a huevos rotos, lo que, a su vez, puede llevar a comer huevos.

Asegúrese de cambiar la ropa de cama al menos una vez a la semana o considere invertir en cajas nido plegables . Estos tienen compartimentos que alejan los huevos de la gallina a un área protegida tan pronto como se ponen.

5. Agregue algunos huevos falsos

Si comer huevos es un problema grave, es posible que deba emplear la ayuda de huevos señuelo. Coloque algunos huevos falsos dentro de las cajas nido (puede comprarlos en línea o puede usar algo tan simple como una pelota de golf).

Cuando sus gallinas picoteen los huevos falsos, eventualmente aprenderán que sus picos no pueden atravesar el exterior duro. ¡Le quitará toda la diversión a tratar de comer huevos!

6. Aislar a los perpetradores

Si el consumo de huevos es severo, es posible que deba pasar un tiempo observando a su rebaño para averiguar quiénes son los perpetradores. Retire las gallinas ofensivas del rebaño: el comportamiento no se detendrá pronto. No puede permitir que le enseñen este comportamiento a los otros pollos.

Un tema adyacente al de comer huevos es la melancolía. Las gallinas cluecas a menudo se muestran reacias a abandonar la caja nido, y existe la posibilidad de que las otras gallinas luchen contra ella por su espacio.

Esto puede llevar a que se rompan los huevos y luego, por supuesto, a comerlos. Si tienes una gallina clueca que simplemente no se mueve, considera trasladarla a una nueva área de anidación para que no tengas que preocuparte de que interrumpa a las otras gallinas. 

7. Tenga cuidado al alimentar los huevos

Muchas personas alimentan a sus gallinas con cáscaras de huevo o incluso huevos enteros. Eso no es malo. De hecho, alimentar con huevos es una excelente manera de reciclar los nutrientes en la dieta de sus pollos, así como de reducir el desperdicio de alimentos. 

Sin embargo, una vez que las gallinas prueben los huevos, nunca lo olvidarán. Debe asegurarse de hacer que los huevos sean irreconocibles cuando los alimente. Muela las cáscaras de huevo hasta obtener un polvo fino y cocine los huevos cuando se los dé de comer a sus pollos. De esta manera, sus aves no desarrollarán el gusto por las yemas crudas.

Por qué comer huevos es un problema

Al final del día, comer huevos no es una preocupación menor, ni es lindo. ¡Y definitivamente no es un asunto de risa! Si tiene gallinas que comen huevos, reducirá seriamente su producción de huevos. Lo peor es que si uno comienza a hacer esto, no pasará mucho tiempo antes de que los demás sigan su ejemplo. Puede encontrar que la puesta de huevos se detiene por completo. 

No hay nada peor que alimentar a toda una bandada de gallinas ponedoras y no recibir nada a cambio. Considere incorporar uno de estos sencillos trucos para evitar que sus pollos se coman sus propios huevos; valdrá la pena en el futuro. 

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