Problemas, plagas y enfermedades comunes de las abejas, y cómo solucionarlos

Si es nuevo en la apicultura o está interesado en aventurarse en esta empresa altamente satisfactoria, repasar los problemas comunes de la apicultura lo preparará para lo desconocido y ayudará a prevenir la pérdida de su colmena.

Algunos de los problemas más comunes se pueden prevenir fácilmente, especialmente si comprende por qué ocurren. Es hora de actualizar sus conocimientos sobre abejas y aumentar su régimen de manejo de colmenas. 

Enjambre

El enjambre es un fenómeno natural entre las abejas. Está en su naturaleza dividirse en dos colonias diferentes si algo los ha hecho sentir un poco incómodos en su colmena actual.

Cuando las abejas pululan, producen células de enjambre, que son células que contienen reinas nuevas en desarrollo. Podrás reconocerlos por su forma atípica y su gran tamaño. Las abejas crearán un puñado de estas células si están planeando un enjambre. 

Una vez que se colocan estas celdas, la colmena se divide en dos, dejando la mitad de la colonia con las celdas del enjambre y la futura reina. La otra mitad de la colonia se va con la reina actual en busca de un nuevo lugar para instalarse. 

Cuando ocurre un enjambre, entre 10,000 y 30,000 abejas abandonarán la colmena al mismo tiempo. Antes de partir, beben más miel para prepararse para su viaje y asegurarse de tener la energía adecuada para establecer una nueva colmena. 

Los enjambres grandes buscarán un espacio de aterrizaje, donde puedan descansar con su reina mientras las abejas obreras parten para encontrar una nueva ubicación. 

Si ve un enjambre, no se asuste, contrariamente a la creencia popular, los enjambres no suelen ser agresivos. Acaban de comer mucha comida y están esperando a que las abejas obreras regresen con las especificaciones de su nueva colmena.

Cómo prevenir un enjambre

Aunque el enjambre es un fenómeno natural, también significa la pérdida de la mitad de la población de abejas. Hay formas de atrapar un enjambre y establecer una nueva colmena, pero es mejor dejarlas en manos de los profesionales. Es más fácil prevenir el enjambre compensando a las abejas con lo que necesitan para que decidan quedarse.

A continuación, le indicamos cómo reconocer y evitar que ocurra un enjambre: 

1. Enjambre de células

Si, mientras realiza un control de rutina en su colmena , se encuentra con células de enjambre, sabrá que se producirá un enjambre en un futuro próximo.

Para evitar que suceda el enjambre, puede eliminar las reinas en desarrollo, y esto evitará que la mitad de la colmena se vaya. Nunca dejarían la colonia si no hubiera un plan de respaldo para una reina. 

Esto es solo una curita al problema, y ​​solo evita temporalmente que ocurra el enjambre. Las abejas seguirán produciendo más células de enjambre porque aún no se ha abordado la causa subyacente del enjambre.

La buena noticia es que eliminar estas células de enjambre le da algo de tiempo para descubrir por qué está ocurriendo un enjambre y cómo puede prevenirlo.  

2. Batir el calor

Si sus abejas tienen demasiado calor, pueden decidir que necesitan encontrar un nuevo lugar para construir su colonia. Si no tiene la ventilación adecuada en su colmena, sus abejas pueden irse en un enjambre o todas juntas. 

3. Superando su colmena

Si comenzó con un paquete pequeño de abejas, alrededor de 10,000, debe esperar que su colmena crezca con el tiempo. Siempre es importante evaluar la cantidad de espacio que tienen sus abejas. Si su colmena se está duplicando y triplicando, asegúrese de agregar suficientes alzas para darles suficiente espacio para continuar creciendo. 

Dado que las abejas se forman desde la base de una colmena hacia arriba, pueden comenzar a sentirse abarrotadas, incluso si hay más espacio en la parte inferior del cuerpo de la colmena para toda la familia de abejas.

Si sus abejas no tienen suficiente espacio para los codos, la naturaleza les dirá que es hora de seguir adelante. En lugar de perder su colmena, puede considerar mover el cuerpo de la colmena inferior hacia arriba, dando a sus abejas más espacio para crecer hacia arriba. 

4. Hidratación

Puede ser fácil suponer que las abejas se irán y encontrarán una fuente de agua, pero no olvide lo habitual que es una abeja. Les encanta quedarse en sus líneas de bellas y carreteras , y si su fuente de agua se seca, pueden decidir trasladar su colmena a una nueva ubicación, más cerca del agua. Así que asegúrese siempre de que sus abejas tengan acceso al agua. 

Por último, si ha evaluado su colmena y se da cuenta de que todavía es inminente un enjambre, puede dividir proactivamente su colmena y expandir su operación de abejas con otra nueva colmena cercana.

Dividiendo la colmena

Puede llegar un momento, aproximadamente un año después de que sus abejas se hayan establecido, en que un enjambre sea inminente debido a la superpoblación, o haya decidido expandir su operación de miel, o le gustaría vender algunas de sus abejas. 

En cualquiera de estas situaciones, tendrás que dividir tu colmena en dos colonias, pero antes de hacerlo, asegúrate de que tu colmena esté sana y robusta, y de que hayas ordenado una nueva reina o que haya células de enjambre presentes (nuevas reinas). . 

Antes de intentar dividir su colonia, asegúrese de que su nueva colmena esté configurada y lista para funcionar (o que su caja nuclear esté preparada). 

Las colmenas nuevas deben estar al menos a 4 pies de la colmena original; de lo contrario, su «nueva» colonia puede volver a entrar en la colmena familiar en lugar de construir su nuevo hogar.

¡Recuerde, las abejas son criaturas de hábitos!

Si las celdas del enjambre están cubiertas, o si tiene una nueva reina lista, puede comenzar a dividir la colmena sabiendo que cada colonia tendrá su propia reina. 

Pasos para dividir su colmena

1. Use su fumador para calmar su colmena.

2. Retire un marco con miel y colóquelo en la colmena vacía (nueva).

3. Encuentre la reina actual y colóquela en la nueva caja junto con el marco que ocupa actualmente.

4. Busque marcos cargados de miel adicionales que tengan celdas cubiertas (no celdas de enjambre; si ve nuevas reinas, elimínelas de estos marcos. Colóquelas junto a los otros marcos. Luego, use marcos adicionales vacíos para completar su nueva colmena). 

5. Tu nueva reina (o las reinas de celdas de enjambre) ahora podrán hacerse cargo de la antigua colmena mientras la reina anterior construye una nueva reina.

6. Alimente ambas colmenas con jarabe de azúcar con regularidad hasta que se establezcan.

7. Revise sus colmenas después de aproximadamente una semana para asegurarse de que se estén desarrollando como nuevas colonias. 

Trastorno de colapso de colonias (CCD)

El trastorno de colapso de colonias es un problema misterioso entre las colmenas de los apicultores. Según la EPA , existen muchas teorías en torno a la causa de este extraño acto de desaparición. Afortunadamente, la cantidad de colonias que desaparecen ha disminuido en los últimos años. Sí, curiosamente, se encuentran colmenas enteras abandonadas.

A pesar de que las colmenas han sido desocupadas, es posible que aún haya suministros de alimentos, crías de celdas tapadas y, a veces, incluso la reina se queda vagando por su reino vacío. 

A partir de ahora, no hay ninguna razón confirmada para una colmena desocupada; sin embargo, algunas de las posibles razones que se están investigando son los ácaros, los pesticidas, el cambio ambiental, la radiación de los teléfonos celulares y los cultivos modificados genéticamente, entre muchas otras teorías.

Enfermedades comunes entre las abejas

Las abejas son susceptibles a sus enfermedades y dolencias, al igual que cualquier otro ser vivo. Algunos son más peligrosos y comunes que otros.

Aquí hay un resumen de algunos de ellos:

1. Nosema

Nosema apis es un protozoo que causa problemas digestivos en las abejas que contraen la enfermedad. Provoca debilidad, fatiga, desorientación y, a veces, la muerte. Piense en ello como la gripe estomacal de las abejas. 

Nosema es causado por esporas de protozoos que están presentes en las heces de las abejas y, por lo general, son más frecuentes después de un largo invierno defecando en la colmena.

En climas gélidos, las abejas no pueden salir de la colmena para hacer sus necesidades, y siendo las criaturas limpias que son, intentan mantener su colmena limpia lamiéndola, contrayendo así este virus. 

El tratamiento con antibióticos está disponible si se siente cómodo dándoselo a sus abejas; de lo contrario, la eliminación de los marcos llenos de esporas puede ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad. Si sus abejas son fuertes y saludables, es posible que se recuperen por sí mismas. 

2. Loque americana (AFB)

AFB es una enfermedad bacteriana que ataca a la cría de una colmena. Es muy contagioso y, en la actualidad, no tiene cura. Si su colmena contrae esta enfermedad mortal, el mejor curso de acción es quemar y enterrar toda la colmena para prevenir la propagación de la enfermedad a otras abejas. 

La loque americana ataca solo a la cría de una colmena, pero puede ser transmitida por abejas adultas. Los signos de que su colonia ha contraído AFD incluyen células tapadas perforadas, muerte de la cría, olor a azufre fétido y células tapadas deformadas y colocadas sin orden. 

Algunos apicultores han optado por tratar sus colmenas de forma preventiva con antibióticos con la esperanza de que AFB no entre en su colmena.

La loque americana es similar a la loque europea (EFB); sin embargo, la versión europea no es tan cruel como la enfermedad estadounidense. Si su colmena es lo suficientemente fuerte, es posible que puedan atravesar EFB sin tener que descartar toda su colonia. 

Sabrá si tiene EFB en lugar de AFB si su cría muere sin tapa y la cría que es visible parece haberse derretido. 

3. Tiza

Otra enfermedad desagradable que ataca a las crías jóvenes es Chalkbrood, y actúa exactamente como suena. Las esporas de hongos ingresan a la cría cuando está fría y se esparcen dentro de las larvas, consumiendo toda su nutrición. Con el tiempo, las larvas se convierten en figuras endurecidas con forma de tiza. Son fáciles de detectar en el suelo de su colmena. 

Si bien Chalkbrood mata crías de abejas jóvenes en desarrollo, no es tan horrible como AFB. Mantener su colmena en lugares secos y bien iluminados ayudará a evitar que las esporas se desarrollen y germinen dentro de las larvas.

Además, puede prevenir el hongo reemplazando los marcos viejos y la carpintería dentro de su colmena con bastante regularidad. Si su colmena comienza a deteriorarse, es hora de reemplazar algunas piezas.

Plagas

¿A quién no le gusta la miel? A los insectos y los pequeños mamíferos les gusta asaltar las colmenas para probar ese dulce néctar, pero ¿qué plagas son realmente un problema y cuáles solo una molestia? 

1. Hormigas

Las hormigas se sienten atraídas por las cosas dulces y la miel no es una excepción. Es bastante típico ver algunas hormigas aquí y allá entre su colmena, pero cuando hay una infestación, su colonia puede decidir abandonar el barco.

Si las hormigas se están convirtiendo en un problema, haga todo lo posible para mantener el césped recortado de su colmena y levante la colmena del suelo. 

2. Ratones

Tus abejas harán un buen trabajo cuidándose a sí mismas cuando se trata de ratones. Cuando su colmena está activa durante el mes cálido, las abejas pican a los ratones para evitar que se establezcan entre ellos.

Sin embargo, en el invierno, mientras que las abejas están más inactivas, los ratones pueden entrar fácilmente, hacer un gran lío y destruir la comida que las abejas han guardado para el invierno.

En otoño, cuando el clima se enfríe, instale protectores de ratón en su colmena. Estos protectores permiten que las abejas entren y salgan cuando quieran, pero no permitirán que entren ratones u otros pequeños roedores. 

3. Grandes plagas

Las criaturas como los mapaches y las zarigüeyas pueden acabar con una colmena completa si pueden. Las mofetas también se sienten atraídas por las colmenas, y una vez que cualquiera de estas plagas obtenga una comida gratis, volverán una y otra vez por más. 

Sabrá que tiene un problema con los roedores si hay marcas de arañazos o huellas de patas en el exterior de su colmena. Si nota alguna marca típica de una de estas plagas, mueva su colmena más lejos del suelo y considere instalar cercas alrededor de su colmena. 

Los osos, por otro lado, son otra cuestión. Y no estamos hablando de un osito alegre que ama la miel. A estos osos les encanta destruir una colmena entera para llegar al centro de la dulce miel.

Si tiene osos en su área, puede usar cercas eléctricas para osos para mantener a estos animales determinados lejos de su preciado suministro de miel.

Agresividad entre tu colmena

Si sus abejas muestran un comportamiento menos que amistoso, puede haber algunos problemas de apicultura subyacentes a considerar antes de juzgarlas.

Por ejemplo, si su colmena parece estar irritada y frenética, es posible que haya un depredador o una plaga visitando su colmena. Busque señales de grandes depredadores que puedan acechar su colmena durante la noche y esté atento a los problemas internos de la colmena. 

Si algo le ha sucedido a tu reina, la colmena comenzará a actuar. Por lo tanto, asegúrese siempre de que la reina todavía esté presente y evalúe la situación más a fondo. 

Si las abejas están robando de otras colmenas, debido a la escasez de alimentos, pueden comenzar a volverse más agresivas. Si surge esta situación, pueden entrar en pánico, volverse erráticos y volverse más agresivos con las colmenas cercanas.

Puede proporcionar comida a la colmena que está robando a otros para evitar más pérdidas entre su operación de abejas.

Amenazas ambientales

Habrá amenazas a su colmena sobre las que simplemente no tiene control. Si hay problemas ambientales o climáticos, no hay mucho que pueda hacer para ayudar a su colmena. El calor extremo no solo hace que las abejas se vuelvan irritables y agresivas, sino que también puede crear corrientes de aire, lo que a su vez dificulta la dilución de la miel. 

Otros factores que pueden causar problemas a su colmena son un cambio en el paisaje, la deforestación o la agricultura. Estos son problemas que pueden crear escasez de alimentos o, en otras palabras, falta de polen. Si el entorno cambia a su alrededor, pueden tener problemas para adaptarse y encontrar formas de sobrevivir.

Nuevamente, siempre puede compensar la pérdida de alimento alimentando a sus abejas con regularidad hasta que mejoren las condiciones.

También puede almacenar marcos de miel en el congelador para dárselos cuando los tiempos se pongan difíciles. Solo asegúrese de que el marco sea de la colmena a la que se lo está dando, o se garantiza que no tiene enfermedades.

Cómo tratar las picaduras de abejas

Las abejas pueden volverse agresivas si no son saludables o se sienten incómodas, y mientras haces todo lo posible para protegerlas, también debes asegurarte de cuidarte. 

Si te pican las abejas, debes hacer lo siguiente:

  1. Haga todo lo posible para quitar el aguijón con una pinza o raspándolo. 
  2. Limpiar el sitio con agua y jabón.
  3. Use una compresa fría para reducir la hinchazón.
  4. Si tiene dolor o picazón, puede aplicar un corticosteroide y tomar analgésicos de venta libre.

Ahora que conoce los problemas básicos de la apicultura y cómo cuidar sus propias dolencias relacionadas con las abejas, puede vigilar su colonia y tratar de detectar los problemas tratables antes de que se salgan de control y destruyan toda su colmena. 

Tus abejas hacen un gran trabajo cuidándose a sí mismas, incluso algunos de los mejores científicos del mundo están tratando de comprender la inteligencia de las abejas, pero de vez en cuando, necesitan tu ayuda.

Mantenerse al día sobre los problemas de la apicultura, la investigación, los cambios climáticos y las nuevas enfermedades le permitirá estar un paso por delante de cualquier cosa que se le presente, y sabrá exactamente qué hacer para mantener su colmena activa.

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