¿Qué es Bacillus Thuringiensis (Bt) y debe usarlo en su jardín?

Cuando está investigando métodos orgánicos naturales para controlar las plagas en su jardín, es posible que se haya encontrado con el nombre «Bacillus thuringiensis» o simplemente «Bt», de vez en cuando. 

Su nombre es difícil de pronunciar y la mayoría de los jardineros orgánicos lo usan sin tener una idea real de qué es exactamente. 

Si descubre que es uno de estos jardineros que ha estado viviendo en la oscuridad, tómese un momento para repasar los conceptos básicos de Bacillus thuringiensis y decidir si es adecuado para usted.

¿Qué es Bacillus Thuringiensis (Bt) y cómo funciona?

Un microbio natural que se encuentra en el suelo, Bacillus thuringiensis produce proteínas que son tóxicas para los insectos (o larvas) jóvenes e inmaduros. Hay innumerables tipos de Bt, cada uno dirigido a diferentes grupos de insectos. 

Por ejemplo, algunos tipos de Bt funcionan para deshacerse de los escarabajos, mientras que otros son efectivos contra moscas negras, orugas, polillas o incluso mosquitos. 

Bt es un microbio natural. Sin embargo, se utiliza en muchos pesticidas comerciales, de hecho, más de 180 de ellos. Registrado en la Agencia de Protección Ambiental desde 1961, es importante asegurarse de que el producto Bt que está utilizando no contenga toxinas no deseadas. 

Estos pesticidas se pueden utilizar en todo tipo de cultivos y plantas ornamentales. Hay varios tipos destinados a su uso alrededor de edificios, dentro de edificios, en entornos acuáticos o incluso mediante aplicaciones aéreas. Se pueden encontrar en aerosoles, gránulos, pellets o polvo, y algunos (pero no todos) están aprobados para su uso en agricultura orgánica comercial.

Curiosamente, incluso hay algunas plantas que han sido modificadas genéticamente para producir la toxina Bacillus thuringiensis, como el maíz, la soja y el algodón. 

Bacillus thuringiensis es comúnmente consumido por larvas de insectos. Una vez ingerido, las toxinas se activan dentro del intestino. Aquí, se descompone y causa infección y más tarde, inanición. Dependiendo del tipo de Bt y del insecto, el insecto puede tardar unas horas o unos días en morir. 

Uno de los beneficios de Bt es que crea toxinas que solo son activadas por las larvas de insectos objetivo. Si comes las mismas toxinas, no se activan y no te causan ningún daño. 

Cómo usar Bacillus Thuringiensis

Usar Bt en el jardín es perfecto. Tiene una vida media corta cuando se expone a los elementos. Por lo general, cuando los insectos que lo han consumido están muertos, también lo está el Bt. 

Hay muchos tipos de Bt que puede utilizar. Asegúrese de tener el tipo formulado específicamente para su especie de plaga. Por ejemplo:

  • Bt kurstaki : este tipo controla las orugas de las tiendas, la polilla gitana, el gusano cuerno del tomate, el garfio de la col y otras orugas que comen hojas. Debe aplicarse cuando las plagas son pequeñas y deben ser ingeridas. 
  • Bt israelensis : esta cepa controla el mosquito del hongo, la mosca negra y las larvas de mosquitos. Está diseñado para ser aplicado en platos de riego y al borde de la carretera, estanques, marismas, pastos, jardines acuáticos, bebederos para pájaros, canalones de lluvia o macetas. En otras palabras, puede colocarlo en cualquier lugar donde haya agua estancada. 
  • Bt san diego : Este está diseñado para abordar varias especies de escarabajos comedores de hojas, como el escarabajo de la hoja del olmo y el escarabajo de la patata de Colorado. Puede aplicarse a tomates, patatas, berenjenas y olmos, y debe aplicarse en las etapas larvarias jóvenes. 

¿Se considera orgánico el Bacillus Thuringiensis? 

Muchos tipos y productos de Bt se consideran aceptables para su uso en granjas orgánicas según el USDA y otros reguladores. Sin embargo, tenga en cuenta que aún puede producir algunos efectos secundarios. No está relacionado con el cáncer como los pesticidas químicos. Tampoco parece tener efectos adversos después de una exposición alimentaria prolongada. 

Otro beneficio de usar Bt es que se puede usar para atacar una variedad de plagas. No es tóxico ni patógeno para peces, aves e incluso camarones. En agua, no se reproduce fácilmente. Bt se degrada rápidamente a la luz del sol cuando se expone al aire.

En la mayoría de los casos, queda menos de la mitad de la toxina después de 24 horas. Su vida media es de solo 1 a 4 días en la superficie de las plantas. Esto es mucho menos que muchos plaguicidas que se mantienen durante años. 

Incluso en el suelo, Bt tiene una vida relativamente corta. Su vida media en la mayoría de los suelos (particularmente aquellos que no son ricos en nutrientes) es de solo cuatro meses.

Qué debe tener en cuenta al usar Bacillus Thuringiensis

1. Toxicidad para las abejas

La mayoría de las cepas de Bt tienen una toxicidad limitada para otros animales y especies de insectos no objetivo. Sin embargo, hay una cepa de Bt, aizawa, que es altamente tóxica para las abejas . Recomiendo evitar este, por razones obvias. Hay muchas otras cepas que puede usar que no dañan a las abejas y pueden usarse como alternativas. 

2. Lo consume todos los días

Algunas personas se preocupan cuando se dan cuenta de que, sin saberlo, están expuestas al Bt a través de sus dietas todos los días, aunque en niveles muy bajos. También se encuentra comúnmente en el suelo. Puede exponerse a él incluso sin comer un producto al que se le ha aplicado. 

Afortunadamente, Bt tiene una toxicidad baja para la mayoría de los mamíferos, incluidas las personas. Numerosos estudios han encontrado poca evidencia de enfermedad relacionada con Bucellis thuringiensis. Sin embargo, puede causar irritación de la piel y los ojos similar a los síntomas de la fiebre del heno. Los niveles de Bt en su cuerpo disminuyen rápidamente un día después de la exposición. 

3. Los insectos del suelo se mantienen alejados

La mayoría de los insectos del suelo y las lombrices de tierra tienden a mantenerse alejados de Bt, incluidos los insectos que son beneficiosos . Es poco probable que Bucellis thuringiensis los afecte.

4. Cuanto más joven, mejor

En la mayoría de los casos, debe usar Bt en larvas pequeñas. Esto resultará en un daño reducido a sus plantas (ya que los insectos no tendrán tiempo de comer tanto). También pueden transformarse en la fase respectiva del insecto cuando serán insensibles a la toxina. 

5. Cuidado con las condiciones

El aerosol es más efectivo si lo usa dentro de las 12 horas posteriores a la mezcla. También debe rociar las superficies superior e inferior de las hojas. Cuando aplique su aerosol, debe evitar mezclar el Bt con agua de pH alto. Es necesario un pH superior a 8 para activar la toxina.

6. Siga las instrucciones 

Asegúrese de utilizar su producto Bt de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta.

Tome medidas para evitar el consumo o la exposición no deseados, ya que puede causar irritación ocular. Puede quedar expuesto al aplicar el producto en condiciones de viento. También puede exponerse después de aplicar un producto y luego comer antes de lavarse las manos.

La comida para llevar

Antes de decidir si Bacillus thuringiensis es necesario para su jardín, considere otros métodos para controlar las plagas en su jardín. Luego, tome nota de si las mejores prácticas de higiene de jardinería, como la rotación de cultivos , la moderación del agua o el acolchado pueden mantener a raya a las plagas antes de recurrir a un tratamiento como Bt. 

Si bien es una sustancia de origen natural, sigue siendo una que presenta riesgos potenciales.

La resistencia a Bacillus thuringiensis es posible, así que evite usarla en exceso. Es un gran tratamiento natural que causa efectos limitados en humanos y otros animales (incluidos insectos beneficiosos). Sin embargo, todavía es algo que quiero usar con moderación, y solo después de prestar mucha atención a las instrucciones. 

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