Qué hacer si encuentra un animal bebé salvaje abandonado

Las granjas, las granjas y los jardines urbanos están llenos de vida salvaje. Es emocionante observarlo y saber que eres parte de ese mundo natural. Pero, ¿qué sucede cuando un animalito salvaje es abandonado o herido y necesita intervención?

Puede haber ocasiones en las que encuentre un animalito en su granja que crea que necesita ayuda. Te encuentras con un cervatillo en el campo de heno o tu gato te trae un conejito como regalo. Tal vez haya un pajarito saltando por su jardín.

A continuación, le mostramos cómo manejar la situación de la manera correcta, lo que a menudo incluye comunicarse con un rehabilitador de vida silvestre.

¿Qué son los rehabilitadores de vida silvestre?

Como colono, agricultor orgánico y educador ambiental, siempre he sentido una conexión con los animales salvajes que viven en mi granja. Entonces, hace siete años, me convertí en un rehabilitador de vida silvestre con licencia.

Los rehabilitadores de vida silvestre son personas capacitadas para tratar y cuidar la vida silvestre huérfana y herida. Estos animales no son mascotas. Son devueltos a la naturaleza cuando pueden sobrevivir por sí mismos.  

Algunos rehabilitadores de vida silvestre trabajan para parques e instalaciones de educación ambiental. Sin embargo, muchos trabajan fuera de sus hogares o fuera de sus granjas.

Los rehabilitadores de vida silvestre no son lo mismo que la eliminación de plagas y no pueden ir a su casa para deshacerse de un animal que no quiere cerca. Esa es una licencia completamente diferente.

Sin embargo, a menudo rehabilitadores como yo le ayudarán con soluciones humanas a sus problemas de plagas. Con frecuencia ayudo a las personas con ideas para mantener seguros a sus pollos y proteger sus jardines.

¿Cómo encuentro un rehabilitador de vida silvestre?

Puede encontrar un rehabilitador de vida silvestre usando una aplicación llamada Animal Help Now . Esta aplicación funciona en su teléfono o computadora de escritorio y localiza rehabilitadores en los EE. UU. Simplemente ingrese su código postal y le dará los rehabilitadores más cercanos a usted.

También puede llamar al departamento estatal de Pesca y Vida Silvestre, ya que a menudo es la agencia gubernamental que otorga licencias a los rehabilitadores de vida silvestre.

¿Necesita ayuda?

Lo primero que debe hacer es determinar si el animal bebé salvaje realmente necesita una intervención porque ha sido abandonado o herido. A veces, las madres dejan a los animales bebés solos por un tiempo como parte normal de sus vidas.

Algunas formas de saber si el animal necesita ayuda

  • El bebé camina sin rumbo fijo y grita o llama.
  • Están cubiertos de pulgas u otros parásitos.
  • El bebé parece deshidratado o demacrado.
  • Ha sido atropellado por un automóvil en la carretera o atacado por una mascota doméstica.

Ayudando a los ciervos

Los amantes de los animales suelen encontrar ciervos salvajes y les preocupa que sus padres los hayan abandonado. Ya sabes, ese lindo cervatillo manchado que está acostado en el campo de heno.

Este cervatillo fue traído deshidratado y demacrado y necesitaba una intervención. Foto de Ame Vanorio

Las madres de los ciervos naturalmente dejan a sus crías y se van a buscar alimento. El cervatillo nace con poco olor y aún no es lo suficientemente fuerte como para seguir el ritmo de mamá. Entonces, los esconde.

Entonces mamá deja al bebé porque cree que los malos (coyotes, perros, osos) la seguirán y dejarán al bebé en paz. Ella buscará comida cerca y luego irá al bebé al amanecer y al anochecer para amamantarlo.

Lo primero que les digo a todos los que llaman por un cervatillo huérfano es que vigilen al bebé durante 24 horas. El noventa por ciento de las veces, la mamá regresa, alimenta al bebé y lo traslada a otro lugar.

Si eso no sucede, llame a un rehabilitador de vida silvestre.

Ayudando a los conejos

Los conejos son otro animal que no permanece en el nido todo el día, sino que sale a buscar alimento. Muchas personas se encuentran con nidos de conejos mientras cortan el césped. Siempre que los conejos bebés no estén heridos, simplemente cúbralos nuevamente en el nido.

Si le preocupa que los conejos bebés hayan sido abandonados, puede colocar algunas ramitas o hilo sobre el nido en un patrón entrecruzado. Sabrás si mamá ha venido porque las piezas se mueven cuando ella entra al nido.

Si un gato o un perro atrapa a un conejito, necesita su intervención. Los gatos tienen muchas bacterias en la boca y pueden causar fácilmente una infección en el conejo joven.

No intentes tratar al conejo tú mismo. Los conejos son muy sensibles a los medicamentos y un rehabilitador sabe mejor qué pueden metabolizar.

Suponga que encuentra un conejo joven con los ojos abiertos y las orejas erguidas y que mordisquea la hierba. Ese juvenil probablemente esté destetado. Los conejos destetan a sus crías a las cuatro semanas y, aunque todavía son bastante pequeños, pueden sobrevivir de forma independiente. Este animal no necesita nuestra ayuda.

Ayudando a las tortugas

No siempre son los animales salvajes bebés los que han sido abandonados o necesitan ayuda. Probablemente hayas ayudado a una tortuga adulta a cruzar la calle antes y eso es algo bueno. Esto es lo que debe hacer si se encuentra con una tortuga cruzando la calle.

  • Deténgase cuando pueda hacerlo de manera segura.
  • Levante la tortuga colocando sus manos alrededor de la parte posterior del cuerpo de la tortuga.
  • Mueva la tortuga en la dirección en la que se dirigía.
  • Colóquelo fuera de la carretera y deséele lo mejor.
  • Lávese las manos.

Nunca saque una tortuga de un área porque crea que no se encuentra en un hábitat adecuado. Las tortugas tienen un fuerte sentido del hogar y pueden morir simplemente tratando de encontrar el camino de regreso a casa.

A veces utilizamos formas creativas para volver a unir el caparazón. Foto de Ame Vanorio

Tortugas mordedoras grandes

Si te encuentras con una gran tortuga mordedora en medio de la carretera, debes tener un poco más de cuidado. Las tortugas mordedoras tienen cuellos largos y se estirarán y te morderán.

Este es un video fabuloso del zoológico de Toronto que muestra cómo mover una tortuga mordedora de manera segura.

Tortugas con Heridas

Si encuentra una tortuga que ha sido atropellada por un automóvil o maquinaria agrícola, llame a un rehabilitador de vida silvestre. Los rehabilitadores a menudo pueden pegar el caparazón de la tortuga y esta sobrevivirá.

Las tortugas sienten dolor cuando su caparazón se lesiona (algunas personas no lo saben), así que colóquelo en una caja rodeada de una toalla enrollada para evitar que se mueva.

Ayudar a las ardillas

El trabajo de los árboles es a menudo el culpable de dejar huérfanas a las crías de ardilla. Es posible que le derriben un árbol viejo antes de que caiga o que esté recolectando leña.

Ese trabajo puede hacer que los adultos abandonen crías de animales salvajes como las ardillas. Los bebés también pueden lesionarse al caer el árbol.

Las ardillas tienen crías en primavera y otoño. Una forma de evitar posibles lesiones a los bebés es trabajar en el árbol en verano después de que los bebés hayan abandonado el nido.

Si encuentra una ardilla bebé o dos en el suelo y están calientes y en movimiento, puede intentar ubicar el nido y volver a colocarlas.

A veces, las ardillas se lastiman cuando se caen del árbol. Si encuentra una ardilla joven con sangre en la cara o que sale de la boca o la nariz, necesita una intervención inmediata.

Alternativamente, si ha cosechado o trasplantado un árbol en su granja y encuentra ardillas bebé, primero puede intentar ver si mamá regresará por ellas.

Si no lo hace, use la aplicación Animal Help Now para localizar a un rehabilitador de vida silvestre con licencia.

Ayudar a las aves

La mayoría de los amantes de los animales han visto un pajarito salvaje que parece estar abandonado y solo en el suelo.

Pero ese no es siempre el caso. Los pajaritos se dividen en dos categorías: polluelos y polluelos.

Un polluelo aún no tiene plumas, solo una cubierta de plumón o incluso puntos desnudos. Todavía dependen totalmente de sus padres. A veces se caen del nido o quedan inconscientes durante una tormenta.

Si encuentra un pichón, intente volver a ponerlo en el nido. Si el nido está en lo alto del árbol, puede ponerlo en una caja pequeña con un poco de paja o pasto limpio y colgarlo de la rama de un árbol.

Observe para ver si los padres vuelven a buscarlo. Si no ve a ningún padre, llame a un rehabilitador de aves.

Estos bebés son polluelos y aún dependen de sus padres para sobrevivir. Foto de Ame Vanorio .

Los polluelos son aves jóvenes con la mayoría de sus plumas. Es posible que todavía tengan algo de plumón en la cabeza o el pecho, pero las plumas de sus alas están crecidas.

Los polluelos abandonan el nido como parte de su desarrollo natural. Necesitan tener espacio para extender sus alas y fortalecer esos músculos.

Si ves a un novato saltando por el suelo, déjalo en paz. Mantenga a sus perros y gatos alejados del bebé. Le toma alrededor de una semana convertirse en un buen volador y alejarse del peligro.

Al igual que los conejos, si un gato atrapa a un pajarito y lo lastima, debe acudir a un rehabilitador de vida silvestre para recibir tratamiento médico.

Este bebé es un novato y, aunque todavía tiene algo de plumón, las plumas de sus alas están fuera. Este bebé está aprendiendo a volar y no necesita nuestra ayuda. Foto de Ame Vanorio .

Ayudando a las zarigüeyas

La zarigüeya es un animal único siendo el único marsupial en los EE. UU. Quiere tenerlos en su granja porque comen miles de garrapatas y muchas plagas del jardín.

Las zarigüeyas, como todos sabemos, son bastante tontas cuando se trata de cruzar carreteras. Si ves una zarigüeya en el camino, revisa si hay bebés. Con guantes, dé la vuelta a la madre y compruebe si su bolsa se mueve.

Si tiene bebés, puede recoger la zarigüeya, colocarla en una caja y acudir a un rehabilitador.

Autor, alimentando a un bebé zarigüeya en rehabilitación. Foto de Ame Vanorio .

La vida silvestre como mascotas

Los animales salvajes no son buenas mascotas. Lo sé, es tentador ver a un animalito salvaje que ha sido abandonado y llevarlo a casa para criarlo.

Pero a diferencia de los perros, no han tenido miles de años para aclimatarse a vivir con humanos. Todavía recurren a sus instintos cuando están asustados o enojados.

Los animales salvajes a menudo desarrollan «malos» hábitos a medida que crecen. Cuando maduran, naturalmente comienzan a mostrar medidas defensivas y pueden comenzar a morder o arañar.

Tampoco siempre son los animales más limpios y pueden marcar su territorio yendo al baño en platos de comida, camas o donde quieran. Todos estos son comportamientos normales para el animal, pero los vemos como malos.

La mayoría de los estados tienen leyes contra la cría de animales salvajes. En mi estado de Kentucky, la multa es de $ 750 y una posible pena de cárcel. Pero la triste noticia es que el oficial de conservación probablemente sacrificará al animal en el lugar si te atrapan.

No infrinjas la ley ni pongas en riesgo la vida de un animal porque quieras una mascota exótica.

Dicho esto, la mayoría de los estados tienen una cláusula de buen samaritano de que si encuentra un bebé huérfano, tiene 24 horas para colocarlo con un rehabilitador de vida silvestre.

Qué hacer mientras espera

Mientras espera recibir noticias de un rehabilitador de vida silvestre con licencia, hay varias cosas que puede hacer.

Ponga al bebé en una caja en un lugar tranquilo. Este no es el momento de tomarse selfies con un animal. El bebé está estresado y usted no quiere causarle más daño.

Coloque una almohadilla térmica debajo de la caja. Si no tiene una almohadilla térmica, puede calentar una botella de agua y envolverla en una toalla. Asegúrese de que no se caiga sobre el bebé.

NO dé ningún alimento a las crías de vida silvestre, incluso si han sido abandonadas o lesionadas. Esto incluye cualquier leche o fórmulas.

Sé que es tentador ayudar, pero incluso cuando les das comida para animales deshidratada o fórmula, sus intestinos se paralizan y pueden morir. Un rehabilitador debe rehidratarlos primero.

Siga las instrucciones y solicitudes de su rehabilitador. Están capacitados en estas situaciones y saben qué hacer.

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