¿Qué son los pollos alimentados con vegetarianos y cuál es el problema con ellos?

Cada vez que entro en la tienda de comestibles (que, afortunadamente, no es tan frecuente), me siento cada vez más frustrado con la forma en que los productores de alimentos eligen comercializar sus productos.

Hay todo tipo de términos que se aplican a los huevos en particular. Desde criaderos hasta sin jaulas, sin antibióticos o uno de los más ambiguos, «totalmente naturales», lo verá todo.

Hay muchos términos que se colocan en los cartones de huevos para atraer a los compradores a comprar.

Uno de los más confusos, en mi opinión, es la frase «huevos vegetarianos». Por un tiempo, no tuve idea de lo que esto significaba. ¿Huevos para vegetarianos? ¿No cuentan todos los huevos como vegetarianos? Después de todo, no son carne.

Después de investigar un poco, me di cuenta de que los términos «pollos alimentados con vegetarianos» y «huevos vegetarianos» en realidad significan algo bastante diferente. Esto es lo que necesita saber sobre esta desconcertante tendencia. 

¿Qué son los pollos alimentados con vegetarianos?

Muchos de los principales vendedores de huevos del país se jactan de que sus gallinas son vegetarianas. ¿Vale la pena? Puedes ser el juez de eso.

Un pollo de alimentación vegetariana es simplemente uno que se alimenta con una dieta 100% vegetariana. La comida que se les da a las gallinas que pusieron los huevos no contiene grasa animal ni subproductos. Esta es una etiqueta que encontrará con frecuencia en los cartones de huevos de los huevos que compra en una tienda. La mayoría de las veces, estos pollos se crían en confinamiento con un alimento especial de mezcla vegetariana.

Como término designado por el USDA, la buena noticia es que «vegetariano», cuando se aplica a los huevos como término de marketing, está regulado. A diferencia de términos confusos como «totalmente natural» que no están regulados, todos los agricultores que opten por utilizar el término «vegetariano» deben cumplir con ciertos requisitos de etiquetado. 

Muchos vendedores utilizan la frase «gallinas alimentadas con vegetarianos», pero sigue siendo bastante confusa. Aunque da a los clientes la impresión de que están comprando huevos más saludables, puede que no sea así.

Si cría sus propios pollos, es posible que también descubra que es prácticamente imposible criarlos con un estilo de vida vegetariano.

¿Por qué querría pollos alimentados con alimentos vegetarianos?

1. Huevos «vegetarianos»

¿Eres vegetariano? Hay muchas razones por las que nosotros, como seres humanos, optamos por consumir dietas basadas en plantas. Para muchos vegetarianos, los huevos son vitales a la hora de proporcionarles la proteína que necesitan para estar sanos. Puede suponer, como vegetariano, que necesita comprar huevos vegetarianos para cumplir con sus restricciones dietéticas.

2. Sabor diferente

Eres lo que comes, ¿verdad? Algunas personas afirman que los pollos alimentados con vegetarianos producen huevos que son más limpios y de sabor más fresco que sus contrapartes alimentadas con carne. 

3. Subproductos animales en la alimentación de los pollos

Una de las mayores ventajas de comer huevos vegetarianos es que las gallinas que pusieron los huevos no fueron alimentadas con una dieta que incluyera subproductos animales.

Estoy totalmente a favor de permitir que un pollo se rasque y picotee para encontrar larvas, insectos y otros alimentos carnosos para llenar su estómago. Sin embargo, no soy fanático de que una gallina sea alimentada con algo que definitivamente no comería en la naturaleza. 

Es completamente posible crear un alimento para pollos que esté hecho únicamente de materiales vegetales. Todavía puede tener todos los aminoácidos, ácidos grasos omega y otras vitaminas que sus gallinas necesitan para estar sanas.

Sin embargo, muchos alimentos comerciales contienen sobras como suero, harina de carne, harina de huesos, harina de plumas y harina de despojos de aves. En algunos casos, «subproducto animal» puede referirse a cosas como animales muertos en la carretera o incluso animales sacrificados. 

No es necesariamente algo en lo que sea delicioso pensar, ¡especialmente cuando empiezas a pensar en cómo surgió la enfermedad de las vacas locas !

Aunque es algo así como comparar manzanas y naranjas (las vacas son herbívoras y no deberían comer ningún tipo de carne, especialmente otras vacas), la idea aún puede revolver tu estómago. 

Estos subproductos animales contienen muchas proteínas, pero es posible que no sean del todo apetecibles, especialmente si está tratando de seguir una dieta vegetariana.

El problema de los pollos alimentados con alimentos vegetarianos

1. Omnívoros naturales

¡Los pollos están lo más lejos posible de los vegetarianos naturales! En su entorno natural, un pollo comerá todo tipo de golosinas al aire libre, incluidos saltamontes, gusanos de la harina, larvas de mosca soldado negra y mucho, mucho más.

Obviamente, estos alimentos no son vegetarianos. Los pollos necesitan algunos insectos y trozos de carne si van a estar sanos. ¿De dónde más van a obtener sus proteínas?

2. La dieta al aire libre es difícil de controlar

Si cría sus propios pollos y les permite el acceso al aire libre, como debería, ya que esta es una de las mejores maneras de mantener a su rebaño feliz y saludable.

¿Cómo evitará que coman bichos y otros trozos de carne? ¿Vas a correr hacia cada pollo y regañarlo cada vez que muerda un poco de saltamontes? 

Probablemente no.

De hecho, las gallinas alimentadas con vegetarianos casi siempre se crían en confinamiento sin acceso al aire libre. Esta es la única forma de garantizar que no consuman carne. 

En la mayoría de los casos, criar pollos en este entorno no solo no es ideal, sino que es inhumano. Permita que sus pollos accedan al aire libre, y a sus propios hábitos alimenticios naturales, y estarán mucho mejor. 

3. Deficiencias de aminoácidos

Otro problema importante con la crianza de pollos alimentados con alimentos vegetarianos es el de las deficiencias de aminoácidos. Recuerde, los pollos son omnívoros naturales. Cuando comen una dieta vegetariana, se quedan cortos en un aminoácido esencial que se encuentra en una proteína llamada metionina. Sin él, pueden enfermarse gravemente.

No solo eso, sino que una deficiencia de metionina puede hacer que los pollos se vuelvan agresivos entre sí. Para decirlo con delicadeza, cuando a los pollos se les priva de proteínas, intentarán obtenerla de cualquier manera que puedan, incluso si eso significa canibalizar a otros pollos.

Para evitar esto, muchos productos alimentarán a sus pollos con una ración de soja y maíz que se complementa con metionina sintética. Esta sustancia química está permitida según los estándares orgánicos a niveles que puede encontrar preocupantes para una caja de huevos con el nombre de orgánico.

Sin embargo, los niveles de metionina artificial siguen siendo tan bajos que los pollos a menudo experimentan consecuencias para la salud y, como resultado, una muerte prematura. 

La única excepción

En la mayoría de los casos, no defiendo personalmente la crianza de pollos con dietas vegetarianas. No es natural y tampoco es saludable para las gallinas. Deje que sus pollos sean pollos y críelos en pastos .  

Sin embargo, cuando compra sus raciones de alimento, no hay ninguna razón por la que deba elegir una con subproductos animales si no se siente cómodo con esa idea.

Aunque no hay mucha evidencia de que alimentar a los pollos con harina de sangre, harina de huesos u otros subproductos animales sea inherentemente dañino para las aves, cambiar su alimento regular para pollos por uno orgánico debería eliminar esta preocupación para usted. 

La mayoría de los piensos orgánicos para pollos deben estar libres de subproductos animales. Además, la mayoría de los huevos etiquetados como orgánicos también fueron puestos por pollos alimentados con una dieta libre de subproductos, por lo que elegir un alimento orgánico también lo ayudará en ese sentido. 

No entre en pánico si continúa criando a sus pollos con alimentos no vegetarianos o no orgánicos.

Puede resultar desconcertante alimentar a sus pollos con una mezcla formulada con subproductos animales. Sin embargo, recuerde que los pollos son omnívoros y no les hará daño de ninguna manera. A diferencia de las vacas, que son herbívoras, las gallinas deben comer algo de carne. No les hará daño tener eso en su dieta.

¿Debo alimentar a mis gallinas con una dieta vegetariana?

Si bien no hay nada de malo en elegir un alimento para pollos que no contenga subproductos animales, no caiga en la trampa de pensar que sus gallinas deberían estar restringidas a una dieta solo vegetariana.

Después de todo, los pollos son omnívoros naturales. La mayor parte de su dieta debe provenir de insectos, pasto fresco y otros bocados sabrosos que rascan en sus divagaciones diarias. 

Los huevos que llevan la etiqueta de «gallina alimentada con vegetarianos» no son necesariamente mejores para usted, ni tampoco son mejores para las gallinas. Omita esta moda y críe sus pollos en pastos (en lugar de en un establo). ¡Ambos estarán más felices por ello!

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