Requerimientos minerales y nutricionales para las ovejas

Si cría ovejas, es fundamental que investigue un poco sus necesidades nutricionales. A diferencia de los humanos, las ovejas no pueden simplemente ir a la farmacia y comprar un multivitamínico para llenar los vacíos. 

En cambio, como pastor, depende de usted invertir en las vitaminas y minerales adecuados para las ovejas.

Los minerales son esenciales para la vida de cualquier animal y las ovejas no son una excepción. Necesitan las vitaminas y los minerales adecuados para criar a sus corderos, producir carne, producir leche y producir lana sana. Si no proporciona los minerales adecuados, es posible que observe problemas graves en su rebaño, como corderos débiles, fertilidad por debajo del promedio e inmunidad deficiente.

En este artículo, le contaré los tipos de suplementos minerales que necesitan las ovejas, así como algunas de las opciones que tiene para alimentarlas. 

Requisitos minerales de las ovejas

Todas las ovejas necesitan minerales para prosperar. Si bien las ovejas pueden obtener la mayor parte de lo que necesitan de los cereales y los pastos, es posible que aún no obtengan todo lo que necesitan. 

Los requisitos minerales varían según su edad, etapa reproductiva, carga de parásitos y algunos otros factores. Afortunadamente, las ovejas son bastante inteligentes para descubrir lo que necesitan, y ofrecer suplementos minerales de libre elección las alentará a obtener lo suficiente de lo que necesitan. En otras palabras, las ovejas no se atiborrarán de minerales; saben cuánto comer para obtener lo que necesitan. 

Si es nuevo en la alimentación de ovejas, es posible que se pregunte cuál es la diferencia entre suplementos y minerales. La realidad es que la única diferencia está en la verborrea. Los suplementos son productos que aportan valor nutricional a la dieta de sus ovejas, mientras que los minerales son solo un ejemplo de suplementos. 

En su mayor parte, los suplementos para ovejas consisten únicamente en suplementos minerales. También puede agregar algunos productos vitamínicos, pero en realidad solo se usan en la rara incidencia de deficiencias vitamínicas particulares . Los suplementos minerales, por otro lado, deben ser una parte regular del cuidado de sus ovejas.

Qué buscar en un buen mineral de oveja

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No todos los suplementos minerales funcionan. Mucha gente intenta prescindir del proceso de alimentar con minerales a sus ovejas, asumiendo que sus ovejas obtendrán todo lo que necesitan de su alimento. 

Si bien eso a veces es cierto, es muy raro que las ovejas satisfagan todas sus necesidades nutricionales solo con granos y heno. Muchas personas crían ovejas porque son ganado económico y, si bien la suplementación con minerales puede ser un poco costosa, existen graves consecuencias que podrían evitarse simplemente invirtiendo en el mineral adecuado. 

El mejor mineral de oveja no será necesariamente el más barato. De hecho, algunos minerales de oveja de precio reducido no ofrecen la mejor nutrición a las ovejas cuando más lo necesitan, ya que no son tan absorbibles. 

Requerimientos nutricionales

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Un buen complemento proporcionará nutrición a los animales además de su ración de pienso básica. En general, querrá buscar varios minerales particulares en un suplemento para ovejas. Los porcentajes exactos requeridos por sus ovejas variarán dependiendo de la etapa de la vida en la que se encuentren (por ejemplo, preñez temprana, preñez tardía, lactancia, cordero joven, etc.) así como si están buscando alimento activamente. 

Los minerales requeridos incluyen: 

  • Potasio
  • Calcio
  • Fosforoso
  • Magnesio
  • Azufre
  • Sodio
  • Planchar
  • Cobre (más sobre esto más adelante)
  • Manganeso
  • Vitamina D
  • Selenio
  • Vitamina A
  • Zinc
  • Vitamina e

Algunos de los minerales más comunes en los que las ovejas son deficientes son el sodio y el selenio. El selenio, en particular, es deficiente en muchos suelos de los Estados Unidos, por lo que las necesidades de selenio de las ovejas aumentan aquí. Por lo tanto, querrá asegurarse de que su suplemento mineral incluya grandes cantidades de este nutriente. 

Podrías estar pensando, “cuanto más, mejor, ¿verdad? ”Pero ese no es el caso con todos los minerales. Algunos, como el hierro, pueden interferir con la absorción de otros minerales, como el zinc, cuando se consumen en exceso. Por lo tanto, querrá asegurarse de que sus porcentajes coincidan con las necesidades de sus ovejas en sus etapas particulares de vida. 

Puede encontrar porcentajes detallados de minerales y vitaminas recomendados para ovejas en esta tabla

Tipos de suplementos minerales para ovejas

Foto: Unsplash Las
ovejas tienen necesidades minerales adicionales en el invierno, cuando el pasto es escaso.

1. Bloques

Un bloque mineral de oveja es un bloque duro, generalmente montado en la pared del establo o colocado en el suelo. También hay alimentadores especiales de bloques de minerales. Su oveja masticará y lamerá estos bloques como mejor le parezca. Si cría vacas u otro ganado, es posible que esté acostumbrado a ver suplementos minerales en esta forma. 

2. Lame

Una lamida de sal de oveja es otra opción. Esto generalmente consiste en sal pura de ganado o una mezcla de minerales y se cuelga de una cuerda (en un solo trozo) cerca del suministro de agua de sus ovejas. También hay tinas medicinales para lamer disponibles para ovejas con problemas o deficiencias particulares. 

3. Tinas de proteínas

También puede usar una tina de proteínas, que contiene una mezcla de minerales con proteínas adicionales. No debe usar tarrinas de proteínas para todo su rebaño, solo agréguelas para las ovejas al final del embarazo. La proteína extra es necesaria para los corderos en desarrollo. Estos están destinados a colocarse directamente en el suelo. 

4. Suplemento suelto 

Prefiero alimentar a mis ovejas con suplementos minerales sueltos. Estos se pueden verter directamente en un alimentador de minerales. Me gustan los minerales sueltos porque es fácil de alimentar y almacenar. El único inconveniente es que debe tener cuidado con la entrada de agua, ya que puede hacer que el mineral se acumule y se vuelva desagradable. 

También debe evitar mezclarlo con el grano de su oveja, si lo alimenta. Como mencioné antes, las ovejas saben exactamente cuánto mineral necesitan y mezclarlo con el grano puede causar una sobrealimentación de ciertos minerales.

La alimentación de minerales sueltos es una excelente manera de ahorrar dinero, ya que puede comprarlos en una bolsa de 50 libras. A las ovejas también les resulta más fácil digerirlo en esta forma. 

Una mezcla de minerales de oveja como esta es lo que recomiendo. Está destinado a ser mezclado con 50 libras de sal, lo que lo convierte en una opción económica. También promueve la buena salud de las pezuñas con un suplemento de yodo y zinc para las ovejas.

¿Pueden las ovejas tener cobre?

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Cuando comience a criar ovejas, descubrirá rápidamente que el mineral de oveja es sorprendentemente difícil de encontrar y obtener en las tiendas. Las tiendas de alimentos normales, que tienden a almacenar minerales para caballos y ganado a granel, a menudo carecen de opciones cuando se trata de suplementar a las ovejas.

El siguiente consejo es muy importante : no, bajo ninguna circunstancia, crea que puede salirse con la suya usando un suplemento mineral para otro animal en su oveja. 

Las ovejas son muy sensibles al cobre, más que las cabras, de hecho, si está criando cabras. Tampoco puede utilizar un suplemento mineral de cabra para sus ovejas. 

Cuando las ovejas consumen cobre, se acumula en el hígado a un ritmo mucho más rápido que cualquier otra especie de ganado. Por lo tanto, un mineral de oveja no debe contener más de 500 miligramos de cobre por kilogramos de mezcla de minerales (absolutamente no más de 500 ppm, aunque 300 es un objetivo más seguro).

Otra razón para no mezclar minerales en su grano es que algunas mezclas de granos también contienen pequeñas cantidades de cobre. Aunque son seguros por sí mismos, el mineral extra puede llevar el contenido de cobre al límite.

La toxicidad del cobre puede ocurrir repentinamente y sin previo aviso. La susceptibilidad a la toxicidad del cobre varía entre las razas de ovejas, pero definitivamente no vale la pena jugar con él: demasiado cobre puede matar a las ovejas. 

Cómo alimentar minerales

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Hay varias formas en que puede alimentar con minerales, todas las cuales variarán en su efectividad dependiendo del tipo de suplemento mineral que elija de la lista anterior.

Siempre recomiendo invertir en un plato o soporte para bloques por separado. No debe agregarse al suministro regular de alimento de su oveja o alimentarse junto con él en los mismos recipientes, ya que esto puede confundir a su oveja. 

Instale un comedero de minerales separado, idealmente lo suficientemente alto para que los corderos pequeños no puedan meterse adentro (les gusta hacer esto porque se siente seguro, pero puede hacer que su mineral se moje y se aglutine). Asegúrese de que sus ovejas nunca se queden sin minerales, especialmente cuando estén cerca de parir. 

Mantenga el comedero alejado de la lluvia y del clima también. Asegúrese de que sus ovejas tengan un amplio acceso al agua, ya que las ovejas adultas pueden beber hasta cuatro galones de agua al día, según sus necesidades y su estado reproductivo. 

Cómo elegir el mineral de oveja adecuado

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Cuando esté alimentando a las ovejas, es importante que elija un mineral que se adapte al tamaño de su rebaño, lo que los está alimentando actualmente (muchos granos en bolsas ya contienen algunos minerales, por lo que querrá tener eso en cuenta) y cómo pondrá estos suplementos a disposición de sus ovejas. 

Ya sea que elija bloques, lamidos o minerales de oveja sueltos, depende completamente de usted, solo asegúrese de complementar a sus ovejas en todo momento para que sigan creciendo sanas y fuertes.

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