Responsabilidades básicas de gestión del cuidado de las cabras para los nuevos propietarios de rebaños de cabras

Cuando inicie un rebaño de cabras, ya sea para leche, carne, fibra o control de malezas profesional, traerá a casa mucho más que solo ganado. Estás trayendo a casa una gran cantidad de responsabilidades administrativas que muchos nuevos criadores de cabras ni siquiera se dan cuenta de que existen.

La verdad es que el cuidado diario de las cabras es pan comido. Si configura sistemas de sonido, puede reducir su rutina a una cantidad mínima de trabajo. Personalmente, ordeño ocho cabras al día, limpio refugios para mis hembras y mis machos, hago queso, abono y más en menos de una hora al día.

Honestamente, sin embargo, entre todas las cosas administrativas, probabilidades y termina como la cría y la broma , el mantenimiento de pastos, etc., me acaban de pasar una media de 1.200 horas al año en cabras. ¡Eso es el equivalente a trabajar 24 horas a la semana en un trabajo de medio tiempo!

La mayor parte de este tiempo no se dedica al cuidado diario de sus cabras. Está dirigido a todas las tareas administrativas y no rutinarias que constituyen la peor parte del trabajo que llamo «Manejo del rebaño de cabras».

¿Qué es la gestión del rebaño?

El término «manejo del rebaño» abarca todas las tareas generales a las que se enfrenta como propietario de una cabra que no se relacionan con el cuidado diario .

Incluye cosas como tomar decisiones para garantizar la salud continua de su hato, deberes relacionados con la cría, manejo de pastos, planificación y adquisición de nutrición , preparaciones estacionales , actividades administrativas y cumplimiento de las responsabilidades legales requeridas por el estado y el gobierno federal.

Las decisiones de manejo del rebaño que tome variarán según su propósito de tener cabras, las razas que tenga, su clima y condiciones ambientales, y más. También hay mucho espacio para la opinión y la expresión personal en la cría de cabras.

Por ejemplo, algunas personas quieren mantener a las cabras de la manera más natural posible, similar a cómo podrían haber vivido sus ancestros salvajes. Otros quieren crear entornos más controlados para una producción superior. En última instancia, deberá tomar sus propias decisiones sobre lo que es adecuado para usted y su rebaño.

Pero durante el resto de esta publicación, quiero guiarlo a través de algunas de las decisiones comunes que enfrentará como parte del manejo de las cabras.

Manejo de parásitos

Independientemente de por qué cría cabras, los parásitos serán un problema en algún momento. Las cabras las tienen. La clave es tomar las decisiones correctas sobre el cuidado de las cabras para que se controlen las cargas de parásitos y las cabras se mantengan sanas.

Cuidado preventivo de parásitos

Algunas personas tratan rutinariamente a las cabras contra los parásitos, como antes de la cría o un mes antes de la cría. Otros criadores de cabras utilizan remedios a base de hierbas como aceites esenciales y suplementos a base de hierbas como herramienta de prevención de parásitos. Algunos se centran en el pastoreo rotacional y la intervención de especies, por ejemplo, utilizando pollos o trébol de patas de pájaro para reducir las larvas del parásito en el pasto.

Como dueño de una cabra, puede tratar a las cabras de manera preventiva siempre que su rebaño esté bajo estrés. Puede obtener un microscopio y revisar las muestras fecales según sea necesario. Puede trabajar con un veterinario de animales grandes para realizar las pruebas necesarias para rastrear las cargas de parásitos.

Hay muchas formas de abordar el manejo de parásitos. Su trabajo como buen cuidador de cabras es comprender los riesgos. Luego, tome las decisiones que mejor funcionen para usted y su rebaño en su entorno particular.

Conciencia de parásitos

Incluso si no tiene que lidiar con las infestaciones de parásitos a diario, como administrador de cabras, gastará mucha energía mental sintonizándose con la salud de su rebaño y buscando señales de que se necesita una intervención de parásitos. También dedicará tiempo a planificar la prevención, determinar el tratamiento adecuado y reforzar la salud de las cabras en riesgo de infestación.

Manejo de crianza

Buck romancing a Doe

Si tiene un rebaño lechero, deberá criar sus cabras de forma rutinaria para mantenerlas en producción de leche. Para la carne, deberá criar para tener un suministro constante de nuevas cabras para criar para su procesamiento. Es posible que las cabras de fibra no necesiten criarse con tanta frecuencia, pero eventualmente necesitará reemplazar cualquier ganado que se esté agotando o aumentar su rebaño para satisfacer las demandas.

Haciendo la Escritura

En otras palabras, la cría es algo en lo que la mayoría de los ganaderos tienen que pensar en algún momento. Debe tomar decisiones sobre si conservar un dólar para esto, usar un padre o considerar la inseminación artificial (IA).

Deberá identificar los rasgos que desea acentuar y hacer un plan estratégico para encontrar el ganado reproductor adecuado para sus objetivos. También debes en cuando una selección basada en estro y ciclos de celo , de Goat salud durante los embarazos, y las decisiones de atención tome acerca de broma .

Tiempo para los niños

La parte más lenta de la cría, sin embargo, no es hacer la escritura; está gestionando el cuidado de los niños después del nacimiento. Además, deberá integrar a los cuidadores o realojar a los niños que no necesita después del destete.

La venta de ganado, incluso como mascotas, está regulada a nivel federal y estatal. Deberá investigar para identificar las leyes aplicables e implementar sistemas para cumplir con esos requisitos.

Manejo de pastos

Las cabras son «exploradores» diversos por naturaleza, no comedores de hierba. Su salud digestiva depende de tener acceso a una amplia variedad de tipos de forrajes, desde malezas hasta árboles, arbustos y pastos altos.

Crear recintos

Esto significa que definitivamente se comerán sus árboles frutales y plantas de jardín si se les permite el acceso. Entonces, en general, la mayoría de la gente proporciona pastos cerrados para confinar a las cabras en áreas apropiadas para el ramoneo. La creación y el mantenimiento de esos recintos es una gran parte del trabajo involucrado en la gestión del rebaño.

Las cercas, permanentes o temporales, deben instalarse y mantenerse. Las cercas eléctricas son fáciles de instalar pero requieren más trabajo de mantenimiento. Las cercas permanentes requieren menos mantenimiento, pero son más caras y requieren más trabajo al principio.

Mantenimiento de pastos

El pastoreo debe ser manejado, por lo que el pasto se regenera y continúa brindando a las cabras acceso a diversos alimentos a largo plazo. También se debe cuidar el suelo en las áreas de pasto para prevenir la erosión y mantener la salud de las plantas.

Los pastos también necesitan descanso para controlar las infestaciones de parásitos. Cosas como el pastoreo rotacional o el pastoreo de especies alternativas se utilizan a menudo para mantener la calidad de los pastos.

Manejo de la nutrición

Pasto de invierno con poca vegetación

Si sus áreas de pastoreo no brindan suficiente nutrición para la salud de las cabras, entonces también necesita usar otros métodos para asegurarse de que sus cabras obtengan la calidad del alimento que necesitan. Tendrá que tomar decisiones sobre cómo y cuándo complementar los pastos con diferentes tipos de alimento.

Pienso suplementario

Puede hacer sus propias mezclas de piensos o comprar piensos formulados. Tendrá que obtener los ingredientes, recoger los suministros y planificar los lugares para almacenarlos. Tendrá que realizar un seguimiento de sus inventarios para no quedarse sin tiempo y dedicar tiempo a reabastecer los suministros. El transporte de heno y alimento es un trabajo pesado y que requiere mucha mano de obra.

Monitorear la salud nutricional

También deberá controlar la salud de sus cabras en respuesta a sus programas de alimentación. Esto puede incluir hacer ajustes estacionales basados ​​en las condiciones del pasto o el estado de las cabras.

Las embarazadas y las madres lactantes necesitan más nutrición que los machos no utilizados. Por lo tanto, es posible que también deba planificar y proporcionar diferentes tipos de nutrición a varios grupos dentro de su rebaño.

Rebaño cerrado o abierto

También querrá tomar decisiones desde el principio sobre si mantener un rebaño cerrado o abierto.

Rebaño Cerrado

En un rebaño cerrado, sus cabras rara vez entran en contacto con cabras de otros rebaños. Por lo tanto, existe un riesgo mínimo de transmisión de enfermedades hacia o desde su rebaño.

Por lo general, trae su ganado de cría desde el principio. Luego, una vez que esté seguro de que no tiene problemas de salud en su ganado reproductor, criará un nuevo ganado a partir de sus hembras y machos existentes. Si trae una nueva cabra periódicamente, es probable que compre de otros rebaños cerrados que realizan pruebas de salud de rutina en sus cabras.

En general, se considera que esta es la forma más fácil de controlar la salud de su rebaño. Sin embargo, esto significa que tendrá que mantener su propia población de ciervos para la diversidad genética.

Manada abierta

Si mantiene una manada abierta, puede traer nuevos animales a su manada de otros criadores según sea necesario. Puede obtener acciones de fuentes más riesgosas, como subastas. También puede utilizar sementales de otras granjas para aumentar la diversidad genética en su hato. Puede mostrar a los miembros de su rebaño en competencia o usar sus machos como toros en otros rebaños.

Este tipo de actividades aumentan el riesgo de traer complicaciones de salud a su rebaño. Sin embargo, generalmente, incluso en un hato abierto, las cabras se ponen en cuarentena después de la exposición a animales externos por seguridad.

Eso significa que necesitará un refugio separado para la cuarentena. Algunos rebaños abiertos también usan análisis de sangre para detectar virus como la encefalitis por artritis caprina (CAE), ya que es posible que las cabras no muestren síntomas de la enfermedad después de la infección.

Gestión estacional

Dependiendo de su clima, es posible que también deba modificar sus prácticas de manejo según las estaciones. Para la mayoría de las cabras, el otoño es cuando necesitan un cuidado especial para prepararlas para la reproducción. La preparación para el invierno incluye cambiar su establo para la comodidad del clima frío.

La primavera es cuando ocurren las bromas, por lo que es posible que deba aislar los dólares después de que nazcan los niños. Si planea confinar a las hembras embarazadas, deberá alimentarlas y regarlas por separado, lo que agrega tiempo a su rutina habitual. Si cría niños con biberón, agregue cuatro visitas por día (mínimo) a su lista de tareas pendientes.

El final de la primavera y el verano generalmente significan un cuidado adicional para mantener a las cabras frescas e hidratadas. También puede pasar mucho tiempo publicitando y vendiendo niños adicionales o moviéndolos a sus corrales de destete y lidiando con las hembras descontentas. La presión de los parásitos también puede aumentar, por lo que deberá ser más diligente en sus controles de salud.

Mantenimiento de registros

Ahora bien, si nunca vende una cabra, entonces el nivel de mantenimiento de registros que haga puede ser mínimo. Es posible que desee llevar un diario de las fechas relacionadas con la reproducción y los historiales de salud para su propia referencia. Sin embargo, si te metes en el negocio de la venta de cabras, tienes mucho más trabajo por hacer.

Negocio de cabras

Si vende cabras, generalmente se le requiere que mantenga registros detallados sobre el linaje y el historial de salud de sus cabras. También tienes que identificar a tus cabras usando un sistema de numeración legal y tatuando su código de identificación en sus orejas o colas. También tiene que darles recibos a los clientes y mantener sus registros financieros relacionados con sus ventas.

Registros de razas

Además, si planea registrar sus cabras, deberá mantener registros y pagar tarifas de renovación anualmente por su ganado reproductor. Deberá registrar los cabritos antes o en el momento de la venta.

Competiciones

Si está mostrando cabras, también debe mantener certificados de salud, obtener permisos de viaje, mantener registros de cuarentena y más. En el caso de las cabras lecheras, es posible que deba pesar y realizar un seguimiento de la producción de leche.

Cuidado veterinario

También es una buena idea desarrollar sus estrategias de manejo de cabras en relación con cuándo usará y cuándo no usará los servicios veterinarios. A veces, los nuevos dueños de cabras comenzarán trabajando en estrecha colaboración con un veterinario para toda su atención médica rutinaria y no rutinaria. Sin embargo, con la experiencia, la mayoría de los administradores de rebaños de cabras terminan volviéndose bastante autosuficientes en el manejo de la atención médica de las cabras.

Cuidados en el hogar

La castración de machos cabríos que no se utilizarán como machos y las cabras con cuernos en ciernes son dos ejemplos de procedimientos médicos que los dueños de cabras suelen realizar para mantener bajos los costos veterinarios. Hacer análisis de sangre y administrar antiparasitarios e inyecciones de vitaminas son cosas que la mayoría de los propietarios de cabras hacen por sí mismos.

Además, la mayoría de los encargados de la manada ayudan con las complicaciones del parto , como voltear a un niño mal posicionado. También se encargan de cosas como corregir los prolapsos anales y vaginales y la atención de rutina de las lesiones.

Subcontratado por algunos

Algunos dueños de cabras trazarán límites en cosas como la disección de un cabrito (si es necesario para salvar la vida de una cierva). Cosas como las autopsias para determinar la causa de la muerte y los exámenes fecales también son cosas que algunos propietarios hacen y otros no.

Planificar el tiempo

La mayoría de los administradores de rebaños de cabras simplemente no pueden pagar los altos costos del cuidado veterinario de todo un rebaño de cabras. Como tal, leer libros de atención médica relacionados con las cabras y estar listo para la atención médica de rutina y de emergencia es a menudo una responsabilidad del manejo de las cabras que los criadores de cabras pasan mucho tiempo aprendiendo y haciendo.

Desgaste

Otra área de la cría de cabras que puede llevar un tiempo considerable es el desgaste. Este es un término que comencé a usar como gerente en un bufete de abogados. Pero se aplica igualmente bien al manejo de las cabras. Cubre aspectos como la contratación, el despido, la dotación de personal adecuado, etc. Lo crea o no, pero también tendrá que lidiar con estos problemas en el mundo de las cabras.

Añadiendo a la manada

La parte divertida del desgaste es cuando puede comprar nuevos animales reproductores o mantener a sus hijos para que formen parte de su rebaño. Nuestros rebaños solo pueden ser tan grandes como lo permitan nuestras tierras o presupuestos. Entonces, la mayoría de las veces, el desgaste significa dejar ir.

Dejando ir

No todas las cabras son adecuadas para un rebaño. Así que a veces tienes que «despedir» a los miembros de tu rebaño vendiéndolos o sacrificándolos.

Desafortunadamente, las cabras heridas o enfermas a menudo no se pueden vender. Por lo tanto, debe tomar decisiones sobre si tratarlos o procesarlos. Los niños también pueden nacer con deformidades que los hacen invendibles. Las cabras mayores pueden deteriorar su salud y requerir la eutanasia.

El procesamiento en el hogar puede llevar tiempo y un costo mental y emocional. Los buenos administradores de hatos lidiarán con estas difíciles decisiones. También dedicarán tiempo a educarse para poder sacrificar responsablemente y con dignidad al animal.

Conclusión

Como dije al principio, el cuidado diario de las cabras es fácil. Pero se necesita un verdadero administrador de rebaños para mantener la salud y el bienestar a largo plazo de un rebaño. Realmente creo que el nivel de compromiso de una persona para desarrollar buenas habilidades de manejo de cabras es lo que decide su éxito como cuidador de cabras.

Si esta publicación no te asustó (o si pasaste la mayor parte de tu tiempo de lectura asintiendo con la cabeza), entonces sospecho que tienes las cualidades de un verdadero administrador de rebaños de cabras. ¡Tu rebaño tiene (o tendrá) suerte de tenerte!

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