Todo lo que necesita saber sobre la oveja Dorper

Si estás pensando en criar ovejas , es probable que tengas que tomar muchas decisiones. 

¿Dónde albergarás a tus ovejas? ¿Serán criados principalmente para carne, lana o leche (o una combinación de los 3)? ¿Cuántas ovejas tendrás?

No olvidemos la pregunta más importante de todas: ¿qué tipo de oveja criarás?

Aunque no son las más populares de todas las razas de ovejas que existen, las ovejas Dorper son una de las razas que quizás desee considerar. Esto es lo que necesita saber sobre esta raza única.  

¿Qué es la raza de oveja Dorper?

Las ovejas Dorper son criadas en Sudáfrica, desarrolladas por primera vez como una combinación de Blackhead Persian y Dorset Horn.

A diferencia de muchas otras razas de ovejas, que fueron desarrolladas por granjeros y pastores para crear una raza más adecuada para sus propósitos individuales, la Dorper se creó como un esfuerzo del Departamento de Agricultura de Sudáfrica para crear una raza de carne de oveja que fuera más tolerable del clima seco de la zona. 

El Dorper se creó por primera vez en la década de 1930. Rápidamente se hizo popular, con una Sociedad de Criadores de Ovejas Dorper oficial fundada en 1950. La nomenclatura es divertida y única: es simplemente una combinación de los nombres de las dos razas parentales, conjunto «Dor» y «Per» sian. 

No hace falta decir que el Dorper es una de las razas de ovejas más populares de Sudáfrica. Sin embargo, esta raza de carne ahora también se cría en muchos otros lugares. Una oveja de rápido crecimiento, es fácil de cuidar y tiene una mezcla muy ligera de pelo y lana que se desprende a principios del verano. 

Criado para sobrevivir en los climas más áridos del año, tiene una característica que es estándar para la raza: una espinilla completa. Sin embargo, también hay ovejas White Dorper, y estas ovejas tienen puntos blancos. Es una raza grande (la segunda más grande de Sudáfrica, de hecho) y es un excelente criador. 

Razones para criar un Dorper

1. Producción de cordero

Las ovejas Dorper son únicas porque se crían principalmente para el cordero (en lugar de solo el cordero). Debido a que tienen una larga temporada de cría, los pastores con un poco de experiencia a menudo pueden tener varias rondas de parición cada año. Esto hace que la raza Dorper sea una de las más económicas en lo que respecta a la producción de carne. 

No solo eso, sino que estas ovejas aumentan de peso a un ritmo impresionante. Pueden ganar, en promedio, hasta un cuarto de libra de peso por día. 

No son las ovejas más grandes que criarás, pero tienen un gran sabor. Obtendrá los mejores resultados al criar Dorpers principalmente sobre césped. Esto no solo hace que la carne sea más sabrosa y tierna, sino que también se recomienda para fines de manejo.

No hay razón para criar Dorpers a base de grano. No solo hará que engorden demasiado, sino que no es económico. 

Los corderos Dorper crecen rápidamente, alcanzando un alto peso al destete con facilidad. Por lo general, pesan alrededor de 80 libras cuando llegan a los 4 meses de edad. 

2. Larga temporada de cría

Hay algunas razas de ovejas, como las islandesas , que están más o menos limitadas estacionalmente. Esto significa que solo pueden reproducirse durante ciertos meses del año. Afortunadamente, ese no es el caso de las ovejas Dorper.

La oveja Dorper, por el contrario, puede parir hasta 3 veces cada 2 años, con cada intervalo de partos que dura alrededor de 8 meses. Los dorpers son conocidos por su buena fertilidad y su instinto maternal. 

3. Maduración temprana

Como mencioné anteriormente, los corderos Dorper alcanzan la madurez rápidamente, generalmente listos para el mercado alrededor de los 4 meses de edad (aunque muchos productores esperarán más para poder acceder a esa carne de calidad de cordero). 

No solo aumentan de peso más rápido, sino que las ovejas Dorper también son pastores más eficientes. Los dorpers prefieren criarse en pastos en lugar de cereales y, por lo tanto, también pueden pastar a una edad muy temprana.

También son algunos de los corderos más preciosos que puedes criar. Dado que los corderos Dorper se destetan antes, esto reduce sus gastos como pastor, ya que es menos eficiente alimentar a una oveja lactante que alimentar a una oveja no lactante y un cordero por separado.

Además, los carneros alcanzan la madurez sexual rápidamente, generalmente listos para reproducirse alrededor de los 5 meses.  

4. Robustez

Las ovejas Dorper están adaptadas a todo tipo de condiciones de pastoreo y climas. Aunque originalmente se desarrollaron para áreas cálidas y secas, estas ovejas ahora se crían en todo el mundo. Pueden encontrar comida y prosperar en todo tipo de variedad y condiciones de alimentación, especialmente cuando otras ovejas no pueden.

No solo tienen una combinación de pelo y lana fácil de cuidar en los meses de verano, sino también una piel muy gruesa. Esta piel ayuda a proteger a la oveja Dorper de las condiciones climáticas extremas, tanto cálidas como frías, y también es apreciada como una mercancía en sí misma. De hecho, la piel de Dorper es una de las pieles de oveja más buscadas del mundo. 

Puede criar ovejas Dorper en pastos estándar, pero también comen ramoneo, al igual que las cabras. Esto significa que se pueden criar en parcelas menos que ideales a las que otras razas de ovejas podrían molestar.

5. Necesidades mínimas de corte

Debido a que las ovejas Dorper tienen una combinación de pelo y lana, no es difícil cuidar a esta raza. Puede esquilarlos si lo desea, pero si prefiere no hacerlo, el cabello y la lana simplemente se desprenderán al final de cada primavera. 

Es importante tener en cuenta que no todas las ovejas Dorper arrojan tan bien como otras. Si está interesado en esta característica en su parvada, es posible que deba investigar un poco para asegurarse de que sea genética lo que está presente. Algunas generaciones y poblaciones mudan mejor que otras, pero casi todas las ovejas Dorper mudan alrededor de su cabeza, piernas, vientre y otras áreas de alta necesidad. 

Inconvenientes de la raza de oveja Dorper

1. Nacimientos únicos

Aunque las ovejas Dorper son conocidas por su capacidad de parir varias veces al año y no están limitadas estacionalmente, desafortunadamente, tienden a dejar solo un cordero a la vez. Estos corderos tienden a ser sanos, autosuficientes y de rápido crecimiento.

Sin embargo, si espera criar ovejas que arrojarán mellizos, trillizos o incluso cuatrillizos cada vez que corran, entonces esta raza no es para usted.

2. Porcentajes de grasa

Debe tener cuidado con lo que alimenta a sus ovejas Dorper. Prefieren criarse principalmente con fibra, evite exagerar con el grano. Siempre que sea posible, producirá carne de mayor calidad si puede criar a sus Dorpers en pastos o ramoneo. El exceso de cereales produce carne grasa. 

3. No es lo mejor para la lana o la leche

Aunque hay algunas razas de ovejas de pelo que son apreciadas por su fibra, este no es un rasgo que disfrutará con las ovejas Dorper. En la mayoría de los casos, no se puede hilar, aunque la cría de ovejas Dorper con razas más lanudas puede ayudarlo a adquirir esta característica si lo prefiere. 

Sin embargo, la compensación es que el cuero de oveja Dorper tiende a ser de una calidad mucho mayor. Tiene un grano más fino y apretado que podría obtener de una raza de lana.

Además, dado que los Dorpers generalmente solo producen un cordero a la vez, no son los mejores en lo que respecta a la producción de leche. Ciertamente, puede criar estas ovejas como animales lecheros si lo desea, pero la producción de leche es mejor con razas como East Friesians o Laucaunes.

¿Son las ovejas Dorper adecuadas para mi granja?

Aunque existe una idea errónea entre los criadores de ovejas de que las ovejas Dorper solo se pueden criar en climas cálidos y áridos, eso en realidad no es cierto. De hecho, muchos agricultores en lugares tan fríos como Nueva York afirman que crían Dorpers con éxito en temperaturas bajo cero. Estas ovejas son resistentes en la mayoría de los climas y también son excelentes productoras de carne de cordero.

Si bien no son la mejor opción si desea criar ovejas para obtener leche o lana, son una opción inteligente para los productores de carne. Considere la posibilidad de criar algunos Dorpers en su granja: ¡son fáciles de criar en todo tipo de pastos!

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