Todo lo que siempre quiso saber sobre el riego por goteo

¡Lluvia, lluvia, vete, vuelve otro día! ¿Qué sucede cuando la lluvia desaparece y tus plantas sufren por falta de agua? Algunas personas encienden los aspersores, pero el riego por goteo puede ser la mejor manera de proteger sus plantas de la sequía y mantenerlas saludables.

El riego es esencial para la mayoría de los jardines, ya que el agua no siempre llega a donde queremos cuando queremos. Es especialmente importante en áreas donde la conservación del agua es necesaria, como lo es en muchos estados del oeste. También es útil para quienes se encuentran en un sistema privado de captación de agua de lluvia o cisterna. 

El riego por goteo es un sistema de riego de plantas en el que usted envía agua a través de tubos que se colocan en el suelo de su jardín. En este artículo, le daremos los conceptos básicos del riego por goteo y le explicaremos por qué debe usarlo (pista: mejorará la salud de su jardín y le ahorrará dinero en efectivo).

¿Qué es el riego por goteo?

El riego por goteo a veces se denomina riego por goteo o de bajo flujo. Con el riego por goteo, envía el agua a través de tubos largos. Estos tubos tienen pequeños orificios llamados emisores que liberan agua a sus plantas. Debido a que la velocidad es lenta, el agua se absorbe más fácilmente en el suelo. Este sistema ahorra agua al reducir la evaporación y la escorrentía. También se dirige a las raíces de las plantas, en lugar de proporcionar agua a las hojas, lo que es mejor para la mayoría de las plantas.

Ventajas del riego por goteo

El riego por goteo es uniforme y le permite cubrir un área grande. Además de conservar agua, le ahorra al jardinero una enorme cantidad de tiempo. Riego por goteo:

  • Es flexible y se puede utilizar en canteros elevados, jardines de formas irregulares y en contenedores.
  • Reduce la erosión del suelo.
  • Facilita el envío de fertilizante a las raíces de sus plantas.
  • Es más económico que otros sistemas de riego.
  • Dale a las plantas una fuente más directa de agua y nutrientes, lo que las hace saludables y felices.
  • Reduce enfermedades, especialmente enfermedades fúngicas, al mantener el follaje seco.

Desventajas del riego por goteo

Los sistemas de riego por goteo funcionan mucho más lento que los aspersores y se miden en galones por hora. Esta velocidad más lenta significa que el agua va a donde necesita con poca pérdida, pero lleva mucho tiempo. Esto puede ser una ventaja o una desventaja dependiendo de lo que esté buscando. Las otras posibles desventajas del riego son:

  • El costo inicial es más alto que el de algunos sistemas de riego manuales o aéreos.
  • Puede dañar los tubos al pisarlos, atropellarlos con una cultivadora o una podadora, o el sol puede romperlos.
  • Factor de tiempo: la instalación, el desmontaje y el mantenimiento general requieren tiempo y mano de obra.

¿Por qué no rociadores?

El riego por aspersión, como su sistema de rociadores, envía agua que cae sobre las plantas, el suelo y cualquier otra cosa dentro del alcance. Por lo tanto, puede estar regando caminos, rocas, malezas y otras cosas innecesarias. También puede resultar en un riego desigual.

El riego por aspersión aplica agua rápidamente. La mayoría de los aspersores aéreos miden el agua por minuto, lo que significa que es posible que el suelo no pueda absorber toda el agua, lo que genera charcos y desechos.

Los aspersores también desperdician agua a través de la evaporación y la deriva del viento. Además de todo eso, los aspersores aplican agua a las hojas de las plantas, lo que puede atraer enfermedades como mohos, hongos y bacterias.

Tipos de riego por goteo

Ahora que sabe por qué debería elegir el riego por goteo, es hora de conocer las diferentes opciones. Hay varios tipos diferentes de sistemas de riego por goteo.

Sistema de superficie

El sistema de riego por goteo de superficie utiliza emisores que se colocan en la superficie del suelo del jardín. Envían agua al suelo a unas seis pulgadas de profundidad.

La ventaja de este sistema es que es fácil de monitorear. Puede saber si los emisores están liberando agua o posiblemente obstruidos mirando el suelo circundante.

La desventaja de este sistema es que requiere mucha mano de obra. Por lo general, coloca las líneas de goteo al comienzo de la temporada y las vuelve a guardar para almacenarlas al final de la temporada para evitar daños en el invierno. Tampoco se puede regar profundamente con riego por goteo superficial.

Sistema de subsuperficie

El sistema subsuperficial (SDI) es más permanente que el sistema superficial. Por lo general, ve este sistema en granjas grandes, pero se está volviendo más popular entre las operaciones más pequeñas.

Para este sistema, entierras tubos duros en el suelo. Estas líneas se pueden colocar por debajo del nivel de su arado o cultivador para evitar daños. A diferencia del sistema de superficie, no es necesario que levante las líneas durante el invierno.

Una desventaja de este método es que el agua es más profunda y no está disponible para plántulas o plantas pequeñas. También es más difícil determinar si las cosas están funcionando como deberían porque no se pueden ver fácilmente los tubos.

Mangueras de remojo

Las mangueras de remojo son porosas y están cubiertas de pequeños orificios puntiagudos. El agua suda y cae al suelo. Funcionan bien en camas elevadas, contenedores y camas junto a un edificio.

Las mangueras de remojo son flexibles y pueden doblarse para adaptarse a su cama si tiene una forma irregular. Son perfectos para jardines más pequeños.

La desventaja es que son más fáciles de dañar y su mantenimiento requiere más trabajo.

¿Cómo funciona el riego por goteo ?

No importa el tipo de sistema de riego por goteo, todos tienden a tener los mismos componentes. Saber cómo se componen estos sistemas le ayudará a comprender mejor cómo funcionan.

Fuente de agua

Todo sistema de riego por goteo necesita una fuente de agua, ya sea agua de la ciudad, una cisterna, un tanque o un pozo.

Su configuración variará según su fuente de agua. Por ejemplo, si está en el agua de la ciudad o usa un pozo, entonces necesitará una válvula de control de presión o un regulador para controlar el flujo del agua que ingresa a los tubos.

Muchos de nosotros en áreas rurales no tenemos acceso al agua de la ciudad o del condado y usamos cisternas o pozos para satisfacer nuestras necesidades de agua. Puede diseñar un sistema de riego por goteo alimentado por gravedad que envíe agua desde una cisterna o barril de lluvia a su jardín. Los pozos y el agua de la ciudad, por otro lado, requieren una bomba.

Válvulas , filtros y manómetros

Las válvulas están ubicadas entre su fuente de agua y sus tuberías emisoras. Regulan el flujo de agua y se pueden encender o apagar. También puede tener sus válvulas en un sistema de temporizador para regular automáticamente el flujo. Querrá instalar algunas válvulas hidráulicas en las juntas para dirigir hacia dónde desea que vaya el agua.

Los filtros se instalan antes de la válvula para que no se obstruyan. Los filtros son especialmente vitales si está recolectando agua de lluvia de una azotea porque el agua puede contener partículas de suciedad o escombros.

Los medidores miden la cantidad de agua que pasa por su línea de riego.

Tuberías , cintas y tubos

Los tubos de polietileno son el caballo de batalla de su sistema. Dependiendo del tamaño de su jardín, utilizará mucho. Afortunadamente, es la parte menos costosa del sistema de riego por goteo.

La tubería transporta el agua por todo su jardín. Luego, el agua se libera a través de emisores al suelo. Algunos tubos vienen con orificios preestablecidos, mientras que otros le permiten hacer orificios donde los necesite. Los orificios se pueden perforar previamente a una distancia de 6, 9, 12 o 18 pulgadas. La tubería emisora ​​es ideal si tiene filas largas o terreno irregular.

En lugar de tubos, también puede usar cinta de goteo. La cinta de goteo es una línea de cinta plana y económica con agujeros. No dura tanto como los tubos y requiere reparaciones frecuentes. La cinta de goteo es flexible e ideal si tiene una parcela con curvas o camas elevadas. La cinta funciona con baja presión de agua, lo que la hace buena para los sistemas de alimentación por gravedad.   

Tenga en cuenta que deberá colocar una junta en las esquinas, a menos que esté usando una manguera de remojo o cinta, que es más flexible.

Emisores

Los emisores pueden ser los orificios de la tubería o pueden ser un tapón emisor adicional. Un tapón es una pieza de plástico que encaja en el tubo como un pequeño aspersor. Son una buena idea si tiene alta presión de agua y necesita controlar el flujo.

Reguladores

Los reguladores de presión de agua garantizan que la humedad llegue a todos los rincones de su jardín. Esencialmente, los reguladores evitan que se formen áreas de alta y baja presión en sus líneas.

Controladores

Finalmente, necesitará una forma de controlar todo el sistema. Esto puede variar desde una configuración manual simple hasta un sistema informático complejo que mantiene las cosas funcionando.

Riego por goteo alimentado por gravedad

El riego por goteo es increíblemente eficiente, y más aún si usa la gravedad para alimentar el agua en los tubos. Utilizo un sistema de alimentación por gravedad con un tanque de 400 galones en la parte trasera de mi granero que recoge el agua de lluvia con acoplamientos para permitir la conexión de una manguera de jardín. La manguera del jardín llega a uno de los dos jardines. Luego conecto los tubos emisores a la manguera del jardín. Estos tubos corren por todo mi jardín.

La desventaja es que tengo que monitorear este sistema. Lo enciendo en el tanque y luego miro para ver si el suelo se ve lo suficientemente húmedo, lo cual requiere mucha mano de obra. Sin embargo, sigue siendo mejor que transportar baldes de agua en agosto.

Si sigue mi configuración, le sugiero que coloque un filtro entre la fuente de agua y los tubos para que sus líneas no se obstruyan. También puede configurar su sistema de alimentación por gravedad de forma automatizada, aunque le costará más.

Diseñando su sistema

Ahora es el momento de crear un sistema de riego por goteo para su jardín.

Planificación

Cada jardín es único. La mejor manera de planificar su sistema de riego por goteo es dibujar su espacio en una hoja de papel. Anote dónde experimenta escorrentía o acumulación de agua. ¿Qué áreas del jardín tienden a estar secas?

A continuación, mida dónde desea colocar sus tuberías. Esto le dirá cuántos pies totales de tubería necesita llevar desde su fuente de agua hasta el jardín. Mide la longitud de cada fila y sácala en tu planta. Si va alrededor de las camas, puede colocar la cuerda y luego medir su longitud.

Cada área a la que se ejecutan las tuberías emisoras se llama zona. Puede tener varias zonas. Por ejemplo, un huerto, bayas y un huerto de hierbas pueden estar todos en una zona, mientras que los árboles frutales están en otra y necesitan un plan diferente.

Espaciado

Puede comprar diferentes tubos dependiendo de las plantas que haya en la fila. Por ejemplo, planto lechuga cortada a unos quince centímetros de distancia. Entonces, el tubo que utilizo para ellos tiene agujeros pretaladrados cada seis pulgadas.

También puede comprar tubos sin agujeros e insertar agujeros con un punzón donde quiera que tenga plantas.

Si se siente abrumado, planifique una sección de su jardín a la vez. De esta forma, puede acostumbrarse a su nueva forma de riego e invertir solo una pequeña cantidad a la vez.

Kits de riego por goteo

Si se siente confundido acerca de ponerlo todo junto, puede consultar los kits de riego que están ampliamente disponibles en línea. Estos contienen todo lo que necesita para jardines individuales. La desventaja de los kits es que no tienen en cuenta las necesidades de su configuración individual. Dicho esto, son una buena opción para las personas que son nuevas en el riego por goteo.

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