Una guía detallada sobre jardinería con fardos de paja para principiantes

La jardinería con fardos de paja es un método innovador y relativamente económico para maximizar la producción donde el espacio es limitado. En este artículo, analizaremos en profundidad el sistema y le mostraremos cómo puede configurar un sistema de jardinería con balas de paja eficaz en su hogar.

Le proporcionaremos respuestas a las preguntas que probablemente tenga. Compararemos la jardinería con fardos de paja con los métodos tradicionales de jardinería y con el uso de camas elevadas. Explicaremos los beneficios de la jardinería con fardos de paja y analizaremos la calidad y cantidad de los cultivos producidos.

Sin embargo, antes de continuar …

¿Qué es la jardinería con fardos de paja?

La jardinería en balas de paja es un método específico de cultivo sin suelo en el que se composta con balas de paja y se plantan semillas o plántulas en las balas. Las balas de paja se utilizan tanto como lecho de jardín como como medio de cultivo. Eso es todo. 

¿Por qué querría probar la jardinería con fardos de paja?

Puede decidir que no es un sistema para usted, pero en este artículo, verá que para muchas personas, la jardinería con fardos de paja es un método de jardinería viable que produce excelentes resultados a un costo relativamente bajo. Un jardín de balas de paja no solo requiere menos mantenimiento que la mayoría de los otros métodos de jardinería , sino que también es una excelente manera de hacer que el cultivo de hortalizas sea accesible para más personas.  

Si es un jardinero con problemas de movilidad, las tareas de jardinería convencionales pueden plantear desafíos particulares. Incluso si está en forma y saludable, cavar y deshierbar puede ser un trabajo físico duro. Los fardos de paja forman un lecho elevado. Las camas elevadas son más fáciles para los jardineros que tienen dificultades para agacharse, ya que pueden tener un lugar cómodo para sentarse y trabajar. Por lo tanto, el uso de fardos de paja eliminará las dificultades que plantean los métodos tradicionales de jardinería.

Quizás desee cultivar más plantas pero no tiene el espacio para hacerlo y, en algunos lugares, el suelo puede ser tan pobre que nada crecerá con éxito. Usar fardos de paja como medio de cultivo podría ser la respuesta. O tal vez desee extender su temporada de crecimiento y aprovechar la posibilidad de cosechar cultivos por más tiempo. Usando este método, es posible hacerlo. 

La jardinería con fardos de paja es sencilla y reduce el esfuerzo físico necesario. Es un sistema asombroso. Aunque lo consideramos un método de jardinería moderno, hay informes de que este sistema se ha utilizado durante más de 50 años en algunas partes de Europa. Algunos países de Europa del Este todavía usan fardos de paja para cultivar ensaladas en invernaderos sin calefacción.

Las balas de paja proporcionan el entorno ideal que permite la creación de calor y la liberación de dióxido de carbono. Si es un principiante, es posible que no esté seguro de cómo o por dónde empezar. Sin embargo, déjate guiar y verás que realmente es una forma sencilla y segura de cultivar plantas orgánicas saludables. 

¡Comencemos con la jardinería con fardos de paja!

1. Obtenga sus fardos

Puede parecer obvio y de hecho lo es. ¡Necesita fardos de paja si quiere probar la jardinería con fardos de paja! Sin embargo, la clave está en el nombre. Jardinería con fardos de paja. No jardinería con fardos de heno. Mucha gente no se da cuenta, pero hay un mundo de diferencia. La paja es un subproducto de la cosecha de cereales. No contiene semillas.

La paja son los tallos secos del grano que quedan después de quitar los granos o semillas. Los tallos huecos que quedan en el campo se cortan más tarde y se embalan en fardos cuadrados de paja. La paja se utiliza para el lecho de los animales, pero a diferencia del heno, no para la alimentación animal. El heno se alimenta a los caballos y al ganado. Está lleno de semillas que brotarán cuando estén húmedas. Si intenta cultivar en fardos de heno, probablemente producirá una cosecha de heno, no vegetales.

Las balas de paja son un producto natural y se descomponen con el tiempo. Es este proceso de descomposición el que alimentará a sus plantas. Idealmente, obtendrá sus pacas de una granja orgánica. Entonces sabrá que la cosecha de cereales está libre de pesticidas dañinos y otros aerosoles químicos y no habrá residuos tóxicos en sus fardos de paja.

A continuación, debe decidir cuántas pacas necesitará para el espacio de plantación que tiene disponible o asignado a la jardinería con pacas de paja. Es sensato comenzar con algo pequeño, por lo que podría comenzar con una docena de pacas. Más adelante, podría considerar expandirse si encuentra que el sistema funciona bien para usted y desea aumentar la productividad. 

Los fardos de paja son más baratos en otoño. Ahorrarás dinero, pero tendrás que almacenar las pacas hasta la primavera, que es el mejor momento para comenzar tu huerta. Puede comprar las pacas en grandes almacenes o centros de jardinería, pero serán más caras que si las comprara directamente a un agricultor o vecino local. 

Lo más barato que pude encontrar fue de un agricultor orgánico local que conozco. Me ofreció 20 fardos a 4 dólares cada uno. Los más caros que pude encontrar cuestan $ 11 cada uno, pero en general parecen estar alrededor de $ 9 cada uno. Entonces, si tuviera que comprar 12 fardos de paja para empezar, estaría buscando una inversión de alrededor de $ 100. 

2. Ubicación, ubicación, ubicación

Una vez que haya obtenido sus pacas, debe seleccionar un buen lugar para colocarlas. Un pequeño consejo: los fardos de paja son mucho más pesados ​​cuando están mojados y pueden ser demasiado pesados ​​para levantarlos. Así que colócalos donde quieras mientras aún estén secos. La luz solar es esencial para la producción de hortalizas, por lo que debe intentar encontrar un lugar muy soleado en su jardín. Idealmente, tendrá un lugar donde pueda obtener 6 horas de luz solar o más.

La posición de las balas de paja también debe estar en un lugar donde tenga fácil acceso a un suministro de agua. Tenga en cuenta también que las pacas se volverán pesadas una vez que estén plantadas y regadas. Debe pensar en esto antes de colocar las pacas en un jardín en la azotea o incluso en una plataforma elevada. Las cubiertas de madera no apreciarán estar mojadas constantemente y serán susceptibles a la pudrición prematura de las maderas. 

Una vez que haya encontrado el lugar para las pacas, es una buena idea cubrir el suelo con cartón, periódico o tela para eliminar las malas hierbas. Esto ayudará a evitar que las malas hierbas crezcan a través de los fardos de paja.

Cuando instale el jardín de balas de paja, coloque las balas con el lado cortado hacia arriba. El cordel debe atravesar el costado de las pacas y no atravesar el área de plantación. Esto es importante ya que permitirá que el agua se filtre a través de las pacas, lo que permitirá un buen drenaje y la absorción de los nutrientes de las plantas. El hilo ayudará a mantener las pacas juntas cuando comience el proceso de compostaje.

3. Prepara las pacas

Esto también se conoce como «acondicionamiento» de las pacas. Es la etapa inicial vital en la preparación de un sistema de cultivo con balas de paja para la siembra. Esto tomará alrededor de 2 semanas, así que tenga esto en cuenta cuando decida cuándo comprar sus pacas. La mayoría de las plantas de hortalizas no quieren ser plantadas hasta que haya pasado el peligro de las heladas tardías. 

El proceso de compostaje es lo que hace que el proceso de crecimiento de las plantas funcione excepcionalmente bien. 

Este es un programa de 14 días:

– Día 1

Riegue las balas a fondo, hasta que salga agua por el fondo de las balas. Luego rocíe la superficie superior con una fuente de nitrógeno. Una comida de sangre es buena, ya que no contiene semillas ni fertilizantes dañinos y puede usar 3 tazas por paca. 

Alternativamente, puede usar un fertilizante para césped convencional (29-0-4 Nitrógeno, Potasio, Fosfato (o NPK)) aplicado a ½ taza por paca. Si elige la opción de fertilizante para césped, asegúrese de que el contenido no incluya también un herbicida.

– Día 3, 5, 7  

Riegue las balas a fondo y agregue más de la fuente de nitrógeno al mismo ritmo que el anterior.

– Día 2, 4, 6 

Asegúrese de regar bien las balas de paja. 

– Día 8, 9, 10  

Aplique nitrógeno a la mitad de la dosis original. Siga esto con un riego completo.

– Día 11, 12, 13  

Asegúrate de regar bien

– día 14  

Agregue 2 tazas de fertilizante balanceado (NPK orgánico, 5-5-5) o 3 tazas de harina de huesos y 1½ tazas de ceniza de madera a cada paca. Esto cubrirá las necesidades necesarias de potasio y fosfato. Siga esto con un riego completo. Este período de acondicionamiento esencial de 2 semanas es lo que convertirá sus fardos de paja en un excelente medio de cultivo para sus plantas.

Las pacas se calentarán considerablemente durante este período de 2 semanas y pueden alcanzar fácilmente temperaturas de 125 ° F. Así es como ocurre el compostaje. La generosa adición de nitrógeno acelerará el proceso, creando el entorno de crecimiento ideal para el crecimiento de las raíces en un tiempo mínimo.

4. Prepárate para crecer

Siempre que sus pacas compostadas hayan comenzado a enfriarse, estará listo para plantar. Puede verificar la temperatura interna de las pacas con un termómetro para compost, ¡o con el dedo como lo hago yo! Si está usando un termómetro , pruebe la paca hasta la mitad y debería encontrar que se ha enfriado a alrededor de 75-80 ° F. 

Si usa su dedo, la pajita debe sentirse tibia al tacto pero no caliente y si cree que la temperatura interna de la paca es demasiado alta, espere un par de días más y vuelva a intentarlo. 

En caso de que tenga realmente poco espacio, puede optimizar aún más el espacio disponible para usted. Al colocar postes en los extremos de las filas de pacas y pasar el cordel horizontalmente de un poste a otro, se puede formar un enrejado. Esto de ninguna manera es esencial, pero también le da la opción de hacer una cubierta protectora después de haber plantado sus semillas o plántulas.

Coloque láminas de plástico sobre los postes, meta los bordes en el hilo de la empacadora para evitar que se lleve el viento. De esta manera, sus plantas estarán protegidas si ocurre un frío inesperado o un chasquido de viento después de la siembra. Así que tú también te consigues un invernadero .

Si planta verduras en la cara superior de la paca, también puede plantar flores más abajo. De esta manera, puede aprovechar al máximo el espacio de cultivo que está disponible para usted.

Algunas plantas ideales para comenzar son el tomate , el pimiento, la berenjena y las verduras. Puede plantar dos de estas plántulas por paca. Cualquier variedad de tomate crece bien en un entorno de pacas. Las zanahorias y otros cultivos de raíces también tienen éxito cuando se cultivan en fardos de paja. Por lo general, se evita el maíz dulce, ya que se volverá pesado en la parte superior y la paca no podrá soportar su peso.

El problema con las plantas más altas es que se vuelven inestables. Esto se debe a que la planta se vuelve más pesada a medida que se carga con la fruta y también porque a medida que las balas se descomponen, se ablandan y se debilitan en su estructura.  

La clave del éxito es poder soportar el peso de la planta. Puede que sea necesario apostar un tomate alto. Puede estacar desde detrás de la paca o martillar estacas a través de la propia paca en el suelo debajo. Hay muchas variedades de tomates enanos y compactos disponibles, y su rendimiento suele ser sorprendentemente bueno. 

5. Plante su jardín

Si está plantando semillas, puede plantarlas directamente en la paca a menos que sean pequeñas. Puede plantar semillas del tamaño de un frijol o un guisante simplemente haciendo un agujero en la superficie de la paca y haciendo estallar la semilla dentro de la paca acondicionada. 

Para semillas muy pequeñas como zanahorias, ensaladas o brassicas, necesitará esparcir una capa delgada de abono para macetas sin tierra encima de la paca y plantar las semillas en eso. No use ningún abono para macetas que sea a base de tierra, ya que puede encharcarse. Las semillas germinarán y una vez que sus raíces comiencen a crecer, encontrarán los nutrientes en la paca de paja que se encuentra debajo. 

Asegúrese de regar regularmente durante la fase de germinación . Si está plantando plántulas, haga un agujero lo suficientemente grande para la plántula en la paca. A veces ni siquiera necesitas hacer un agujero; es posible que pueda hacer un espacio simplemente separando la pajita para hacer un espacio en la superficie superior de la paca. Luego, puede colocar las raíces de la plántula en su lugar.

Una vez que la plántula esté en el hoyo, coloque un poco de mezcla para macetas sin tierra a su alrededor para cerrar el espacio. Esto mantendrá la planta joven nivelada y segura en la paca. Debes regar tus plántulas con cuidado. No use abono con contenido de tierra, pero si descubre que tiene huecos o que las plántulas se caen, puede agregar un poco más de abono.  

Aquí hay una lista de plantas que puede plantar en un jardín de balas de paja .

6. Cuide su jardín de fardos de paja

El cuidado más importante que debe brindar es el agua adecuada para sus plantas. Las balas de paja se secarán rápidamente. Están por encima del suelo, por lo que su contenido de humedad intrínseco se disipará rápidamente. Debe regar con regularidad y alimentar a sus plantas con un fertilizante líquido semanalmente. La alimentación es importante porque el riego frecuente provocará una pérdida de los niveles de nutrientes en las pacas. 

¡Realmente no se necesita mucho cuidado para un jardín de balas de paja! Debe utilizar un sistema de manguera de remojo para mantener las pacas regadas. Una manguera de remojo funciona bien, ya que proporcionará agua con poca frecuencia y se puede colocar sobre la parte superior de la paca. Debido a que las balas de paja permanecen secas, necesitan bastante agua y este tipo de riego es eficaz y eficiente para satisfacer sus necesidades.

Una manguera de remojo también facilitará el riego, ya que evitará que tenga que regar las pacas constantemente. Cuanto más riegues tus pacas (lo que tendrás que hacer porque de lo contrario se secarán), más nutrientes se eliminarán. Si se mantiene al día con la fertilización y el riego regulares de las pacas, sus plantas deberían prosperar.

Cuando piensas que esto es todo lo que tienes que hacer, realmente es muy poco comparado con un jardín tradicional. No hay que desyerbar en un jardín de balas de paja si preparó el sitio correctamente antes de comenzar. Tampoco hay que excavar convencionalmente y tampoco tiene que preocuparse por revisar y ajustar continuamente el suelo.

Las plantas en las pacas se levantan del suelo como en cualquier sistema de cama elevada. Esto tiene otra clara ventaja, ya que ayuda a disuadir a muchas plagas . Descubrirá que tiene menos problemas con criaturas como conejos y babosas que si crece directamente en el suelo. 

Algunas personas advierten que las pacas pueden durar dos temporadas. Personalmente, creo que esto es demasiado, principalmente por el aspecto desagradable y la falta de estructura de las pacas descompuestas. Una vez que las pacas se han roto, a veces es posible plantar un cultivo de otoño como el ajo. 

Si no es viable, los fardos de paja desechados se habrán convertido en una rica pila de abono que es ideal para acondicionar el resto de la tierra del jardín, agregar a los contenedores de plantas o simplemente agregar al montón de abono. 

7. Disfrute de los beneficios

Como ya se ha dicho, hay muy poco trabajo en la instalación o el mantenimiento de un jardín de balas de paja. No hay que excavar, no se requieren trabajos de construcción costosos o técnicos, no es necesario ajustar el suelo pobre para mantener la fertilidad y no hay que luchar contra el crecimiento persistente de malezas. Puede disfrutar de cosechar las recompensas de su nuevo jardín rápidamente. 

Un beneficio final: debido a que las camas se levantan del suelo, también facilita la cosecha del producto. Las frutas y verduras elevadas disfrutan de una mejor circulación de aire que los cultivos en el suelo, y esto reduce los problemas de moho, hongos y podredumbre. 

8. La belleza del producto terminado

Cuando llegue el momento de desechar los fardos de paja, la paja seguirá formando abono durante el invierno. Si aún no ha usado el abono, será aún más rico de usar para la primavera siguiente. El próximo año, no habrá trabajo de configuración que hacer, por lo que está listo para comenzar, a menos que decida que desea expandir su jardín de balas de paja.

Los pros y los contras de la jardinería con fardos de paja

Como todo, es importante tener en cuenta las desventajas y los beneficios de cualquier sistema nuevo. Esto significa que está completamente informado sobre lo que está involucrado y tiene una visión general y una conciencia completas antes de saltar primero.

 Hay muchos aspectos positivos de la jardinería con fardos de paja, es un:

  • una gran elección si vive en un clima más frío porque las balas de paja se calientan más rápido que el suelo normal y la temporada de crecimiento se puede alargar,
  • Opción de bajo mantenimiento, sin dejar de producir una cosecha,
  • una gran opción para los principiantes en jardinería porque no es difícil hacerlo bien,
  • una gran opción para cualquier persona con problemas de movilidad porque esta forma de jardinería no requiere cavar, deshierbar y muy poco agacharse,
  • una forma divertida de involucrar a toda la familia e interesarla en cultivar su propia comida,
  • opción menos costosa que la jardinería en camas elevadas … generalmente.

Las desventajas son pocas y tienen que ver principalmente con la estética, puede ser:

  • más caro que la jardinería tradicional si el costo de las balas de paja es demasiado alto,
  • desagradable ver las balas de paja una vez que han comenzado a descomponerse,
  • difícil hacer de las balas de paja una parte atractiva de su jardín, a menos que esté preparado para ser creativo,
  • Es difícil cultivar plantas más altas sin estacas sustanciales, lo que reduce la gama de productos que puede cultivar.
  • Es difícil cultivar suficientes productos con este método si conserva su propia comida .

La jardinería con fardos de paja definitivamente vale la pena; por alrededor de $ 100 puede configurar un sistema que le proporcionará una gran cantidad de productos frescos en solo unos meses. Sin excavar. Sin escardar. Sin doblarse. Sí, jardinería con fardos de paja, así es como voy a cultivar mis tomates este año. Te haré saber cómo me va. 

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