Una guía esencial para la jardinería autosuficiente con 17 cultivos básicos

El primer año que traté de cultivar un jardín autosuficiente cometí grandes errores.

Primero, leí el catálogo de semillas con el estómago vacío. Todas esas deliciosas descripciones me hicieron comprar tantas variedades que no eran adecuadas para cultivar en nuestro clima. ¡Ahora leo los catálogos de semillas después de la cena!

En segundo lugar, traté de cultivar todo lo que normalmente compraría. Los productos comestibles son notoriamente insípidos. Sin embargo, la gran diversidad de vegetales es imposible de duplicar en un huerto doméstico. Rápidamente me di cuenta de que necesitaba cultivar mi clima y estaciones.

En tercer lugar, no pensé en el momento de la cosecha. Los tomates indeterminados, reliquia de lujo, se producen durante un período prolongado en lugar de madurar a la vez. Así que tuve que hacer pequeños lotes de salsa durante todo el verano. ¿Y qué pensé exactamente que iba a hacer con 1150 libras de sandía en una semana?

Después de hacer crecer las cosas mal, perfeccioné mis prácticas. También he descubierto que existen algunas diferencias fundamentales cuando se cultiva para la autosuficiencia en lugar de cultivar un huerto solo por diversión.

Jardinería autosuficiente

Aquí hay una lista de los 17 cultivos básicos que se incluyeron en mi lista de jardinería autosuficiente. Explicaré con más detalle a continuación por qué los elegí y qué tan importantes son:

Cultivos de fácil almacenamiento:

  • Patatas
  • Patatas dulces
  • Calabaza de invierno

Cosecha continua:

  • Remolacha
  • Zanahorias
  • Nabos
  • Rábano

Verduras de hoja verde:

  • Lechuga y verduras alternativas

Sabor y sabor añadidos:

  • Cebollas
  • Ajo

Verduras de otoño:

  • Chirivías
  • Puerros
  • Repollo

Cultivos de campo:

  • Maíz
  • Girasoles
  • Legumbres
  • Trigo

A continuación se presentan algunas ideas estratégicas que me funcionan bien. Espero que también te ayuden a organizar tu jardín autosuficiente.

Consejo n. ° 1: planifique el espacio suficiente

Nuestro huerto anual es de aproximadamente 1/10 º de un acre y crece casi 1/3 rd de nuestros alimentos. El resto de nuestra dieta se compone de huevos, pato, cerdo, shiitake y frutas y verduras perennes producidas en dos acres adicionales.

Dependiendo de a quién le pregunte, qué coma y sus métodos de cultivo, se necesitan entre ¼ y 2 acres de tierra fértil bien administrada para alimentar a una familia de cuatro. Puede comenzar poco a poco y expandirse anualmente. Sin embargo, si su objetivo es la autosuficiencia alimentaria, entonces sea realista en la planificación del espacio.

Consejo n. ° 2: comience con cultivos básicos

Elija cultivos con alto contenido calórico y de fácil almacenamiento: papas, batatas, calabaza de invierno

Los cultivos básicos, aquellos que le proporcionarán la mayor parte de su nutrición y calorías, son la base de un jardín autosuficiente. Antes de dejarse llevar por las deliciosas descripciones, averigüe qué necesita cultivar para alimentar a su familia.

Dependiendo de su región de cultivo, es posible que pueda obtener dos plantaciones de papas a fines de febrero y principios de junio. Planto 80 plantas en total y termino con unas 80.000 calorías de patatas.

Las batatas requieren un clima cálido. Los planto a mediados de mayo y los cosecho a principios de octubre. Debido a que ocupan más espacio que las papas, solo planto 60 plantas de camote. Eso nos proporciona unas 144.000 calorías. Si comes algunas de las hojas, ¡también obtendrás más nutrientes y calorías!

Las calabazas de almacenamiento prolongado o las calabazas de invierno son otro excelente cultivo de calorías. Tenemos un promedio de 900 libras de calabaza de invierno al cultivar calabaza Waltham y sémola. Eso representa alrededor de 105,000 calorías (incluso más si comes las semillas y la cáscara).

Solo esos tres cultivos nos aportan unas 329.000 calorías o más. Eso es solo más de 1/3 de las calorías para alimentar a una persona durante un año.

La verdadera belleza de estos cultivos es lo fáciles que son de almacenar . Después de la cosecha y un período de curado corto , se pueden almacenar en un estante durante seis meses a un año.

Planta de sucesión para cosecha continua: remolacha, zanahoria, nabos, rábano

Además de los alimentos básicos altos en calorías y fáciles de almacenar, aumente sus cosechas cultivando tubérculos que absorben nitrógeno. Puede cultivar nabos, remolachas y zanahorias en 60-75 días. Los rábanos para ensalada pueden estar listos en 22 días, y los rábanos grandes como el daikon tardan unos 60 días.

Con la siembra sucesiva, puede tener un suministro continuo de estos vegetales desde aproximadamente seis semanas después de su última helada hasta dos semanas después de su primera helada. Extienda esto aún más con marcos fríos y cubiertas de hileras.

Estos cuatro cultivos también tienen deliciosas verduras. Las hojas de remolacha se pueden usar como espinacas. Las hojas de nabo y rábano son deliciosas fermentadas. Las tapas de zanahoria agregan sabor y minerales a perejil a las reservas de huesos.

No olvide las verduras de hoja para una excelente nutrición

Aunque no representan muchas calorías, las verduras de hoja verde ofrecen tantos beneficios nutricionales que las considero un alimento básico. Cultivamos un jardín de ensaladas que incluye lechugas venidas y cortadas y una gran cantidad de verduras alternativas resistentes al calor y al frío .

Para obtener los mejores resultados, cultívelos para una cosecha continua en lugar de apuntar a cabezas grandes. Se necesitan más semillas y un poco más de mantenimiento. Sin embargo, entonces puedes comer una ensalada todos los días .

Maximice el espacio: cebollas y ajo

John Jeavons, autor de How to Grow More Vegetables , se refiere a las cebollas y el ajo como «cultivos de calorías». Individualmente, no tienen muchas calorías. Sin embargo, se pueden plantar densamente, por lo que crece mucho en un espacio pequeño.

Con el método de cultivo de John Jeavon, puede colocar 1343 plantas de cebolla o ajo en un área de cultivo de 100 pies cuadrados. Todavía no he obtenido rendimientos como ese. Sin embargo, me he acercado al plantar mis cebollas de almacenamiento en centros de 5-6 pulgadas y luego sembrar densamente cebolletas de primavera alrededor de las cebollas de bulbo.

Recojo las cebolletas cuando las necesito para cocinar, de abril a junio. Luego, cuando las cebollas que se almacenan comienzan a formar bulbos, tienen mucho espacio para convertirse en bolas de béisbol.

El ajo es excepcional para la autosuficiencia alimentaria porque se planta en el otoño y se cosecha a principios del verano. Después de la cosecha, todavía tiene tiempo suficiente para replantar esas camas con verduras de verano y otoño. Las variedades de cuello blando también le dan hojas de ajo para comer fresco.

Verduras de otoño: chirivías, puerros y repollo

La primavera y el verano son las épocas de máxima producción de calorías. La autosuficiencia, sin embargo, requiere un suministro de alimentos durante todo el año.

Las chirivías y los puerros se pueden plantar a fines del verano, dejar que crezcan hasta que entren en letargo debido al frío y comenzarán a crecer nuevamente a principios de la primavera. No solo me encanta poder cosechar verduras frescas en febrero, sino que estos cultivos también aumentan nuestra sensación de seguridad alimentaria.

Algunas variedades de repollo se pueden iniciar a fines del verano y cultivar hasta el invierno. Los tipos de cabeza de bola grande se vuelven más dulces después de algunos toques de escarcha. Cultivamos algunas coles tempranas para ensalada de col en primavera. Sin embargo, la mayor parte de nuestro repollo se cultiva en otoño y se usa para fermentos como el chucrut para mantenernos saludables en invierno.

Cultivo de cultivos de campo: maíz, girasoles, legumbres, trigo

Los “cultivos de campo” son cultivos que no necesitan mucho cuidado después de preparar el suelo y el agua hasta que las plántulas estén fuertes. Tienden a crecer en hileras largas en lugar de en camas. Nuestros cultivos de campo son maíz, girasoles, frijoles secos y trigo.

Cultivamos los frijoles secos con el maíz, por lo que los tallos del maíz actúan como enrejados naturales. El maíz dulce es excelente, pero no lo suficientemente útil para que lo cultivemos. El maíz se poliniza fácilmente de forma cruzada. Para salvar las semillas del maíz, nos ceñimos al cultivo de maíz como harina.

Los girasoles gigantescos tienen cabezas del tamaño de platos grandes y las semillas son abundantes. Comemos un poco, pero también cultivamos las semillas para nuestros pollos como fuente de proteína de invierno.

Necesita al menos un acre para cultivar cantidades significativas de trigo. Sin embargo, el trigo duro de invierno es un excelente eliminador de nitrógeno y crece mucho después del maíz. Es un buen uso de la tierra fuera de temporada y también agrega algunas calorías a su dieta.

Consejo n. ° 3: elija sabiamente sus productos que no son básicos

Una vez que haya determinado sus cultivos básicos, puede agregar algunos alimentos solo porque los ama. Muchas personas ven los tomates como un alimento básico porque son deliciosos, multifuncionales y se pueden enlatar al baño de agua para un almacenamiento simple. Sin embargo, desde una perspectiva de autosuficiencia, son livianos en calorías, ocupan mucho espacio y tienden a requerir un alto mantenimiento.

Cultivamos principalmente tomates en pasta para salsa, salsa y condimentos. También cultivamos tomates cherry para ensaladas. Si tuviéramos que ser completamente autosuficientes, los tomates se perderían. Cultiva lo que amas, pero prepárate para cambiar de marcha a más productos básicos si es necesario.

Consejo # 4: ¡Cultive cultivos básicos como si su vida dependiera de ello!

Incluso si tener un jardín autosuficiente es una preferencia más que una necesidad, obtendrá mejores resultados si finge que tiene que vivir de lo que cultiva. Los siguientes conceptos son «imprescindibles» si desea tener éxito en el cultivo de un jardín autosuficiente a largo plazo.

Elija variedades productivas

Elija variedades de plantas que crezcan bien en su clima y suelo. Pruebe algunas variedades para determinar cuáles son las más productivas para usted. Cuando vivía en Maryland, las remolachas Bull’s Blood crecían mejor. Ahora, en Carolina del Norte, las remolachas Detroit Dark Red son dos veces más productivas.

Utilice semillas de calidad

Los vendedores de semillas y los métodos de conservación de semillas marcan una gran diferencia en la productividad de las plantas. Utilice semillas de calidad de vendedores de confianza . Si guarda las suyas propias, use distancias de siembra adecuadas para controlar la polinización y guarde las semillas solo de sus mejores plantas.

Mantener suelo fértil

Hay muchas formas de modificar el suelo para obtener resultados de plantación adecuados. Encuentre métodos que funcionen para su tipo de suelo y el tipo de enmiendas a las que tiene acceso. Ya sea que cubra cultivos, haga abono o use estiércol animal , cada vez que saque alimentos del jardín, debe volver a poner nutrientes y materia orgánica en su suelo.

Control de humedad

El suelo sano siempre está húmedo. Si su suelo se seca, la vida biológica muere y se vuelve mucho más difícil cultivar alimentos. Para tiempos secos, riegue regularmente . Cubra el suelo con mantillo . Para épocas de lluvia, asegúrese de tener un buen drenaje cuando instale su jardín.

Utilice buenas técnicas de mantenimiento del jardín

La rotación de cultivos para el control de plagas , la prevención de patógenos y el manejo de nutrientes es fundamental para cultivar un jardín autosuficiente. El uso de cultivos de cobertura fuera de temporada evita la compactación del suelo. Las prácticas de » labranza cero » producen los mejores resultados en los huertos familiares a largo plazo.

Hay mucho trabajo involucrado en el cultivo de un jardín autosuficiente, incluso cuando elige productos básicos fáciles de cultivar. Sin embargo, saber que tiene las habilidades, el espacio y las estrategias para cultivar sus alimentos es uno de los aspectos más gratificantes de la agricultura.

¡Haz que crezca como lo dices en serio y obtén las recompensas!

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