Utilice los cultivos de cobertura de invierno adecuados para potenciar su jardín de primavera

Muchos de nosotros, los colonos, manejamos grandes jardines desde la primavera hasta el otoño, mientras que el clima es perfecto para cultivar la mayoría de las verduras. Sin embargo, a medida que la duración del día disminuye y el clima se enfría, las opciones para lo que podemos cultivar se vuelven cada vez más limitadas. Por lo tanto, tendemos a reducir el espacio de nuestra cama durante los meses de otoño e invierno.

Algunos jardineros descansarán sus camas cubriéndolas con varias pulgadas de abono y mantillo para evitar la erosión y proteger la vida del suelo durante todo el invierno. Puede ser una forma eficaz de proteger su jardín en invierno. Desafortunadamente, incluso las camas bien cubiertas pueden invitar a las malezas invasoras a moverse hacia estos espacios que de otra manera estarían desocupados.

Una respuesta aún mejor para proteger el suelo de los extremos del clima invernal, preservar la vida del suelo, desalentar las malezas y agregar fertilidad al suelo es cultivar cultivos de cobertura de otoño e invierno.

¿Qué son los cultivos de cobertura de invierno?

Los cultivos de cobertura son como alfombras a base de plantas para las camas de su jardín. Por lo general, se siembran a gran velocidad para crear una manta densa de plantas que actúan como mantillo y abono verde. Además, los cultivos de cobertura se pueden utilizar para ayudar a abordar problemas específicos en su suelo durante el invierno.

Por ejemplo, la mayoría de los jardineros orgánicos aplican abono a sus jardines para aumentar la fertilidad. El compost es bueno, pero cuando se aplica año tras año, a veces puede conducir a un exceso de fósforo inorgánico (no accesible para las plantas) en el suelo.

Ciertos cultivos de cobertura, como el trébol carmesí, pueden extraer específicamente el exceso de fósforo inorgánico del suelo. La materia vegetal del cultivo de cobertura se puede recolectar, convertir en abono y volver a aplicar como fósforo orgánico que será accesible a las plantas más adelante.

Razones para utilizar cultivos de cobertura en su jardín

Un jardinero colega me dijo una vez que podíamos plantar los cultivos de cobertura que queramos o ocuparnos de los cultivos de cobertura que la naturaleza planta para nosotros. ¡Ella tiene tanta razón!

En la naturaleza, el suelo se planta continuamente. Incluso en invierno, cuando muchas plantas permanecen inactivas en la superficie en respuesta al frío, las raíces subterráneas siguen vivas y benefician al suelo. El uso de cultivos de cobertura imita de manera efectiva cómo funciona la naturaleza en nuestros jardines cultivados.

Los cultivos de cobertura pueden realizar las siguientes funciones valiosas en nuestros jardines cuando no estamos usando nuestras camas de jardín para cultivar alimentos.

Ellos:

  1. Prevenir la erosión
  2. Protege la vida del suelo
  3. Conservar la estructura del suelo
  4. Evitar la lixiviación de nitrógeno por la lluvia y la nieve.
  5. Agregar nitrógeno
  6. Agregue materia orgánica para mejorar la inclinación del suelo y evitar la compactación.
  7. Proporcionar protección contra patógenos

Cómo funcionan los cultivos de cobertura para proteger y mejorar su suelo

Ahora que tiene una descripción general de las principales razones para considerar el uso de cultivos de cobertura, echemos un vistazo más de cerca a cómo los cultivos de cobertura realizan cada una de estas funciones.

1-3. Prevención de la erosión, preservación de la vida útil del suelo y mantenimiento de la estructura del suelo

Las raíces de los cultivos de cobertura mantienen el suelo en su lugar para evitar la erosión. Proporcionan un hábitat para la vida del suelo, como hongos, bacterias, protozoos y criaturas como gusanos .

Las raíces de los cultivos de cobertura también proporcionan estructura al suelo para evitar la compactación por el peso de la nieve y las lluvias torrenciales. Además, crean espacios en el suelo para que el aire y el agua fluyan para evitar que el suelo se estanque.

Todos los cultivos de cobertura realizan estos servicios hasta cierto punto, aunque algunos pueden funcionar mejor que otros según el tipo de textura del suelo y el nivel de fertilidad.

Los mejores cultivos de cobertura de invierno para todo uso:   trigo duro de invierno, centeno anual, trébol blanco o rojo.

4. Conservación de nitrógeno

Para algunos cultivos de alimentación pesada como el maíz, la lechuga y el repollo, a menudo aplicamos fertilizante nitrogenado adicional para asegurarnos de que nuestras plantas tengan lo que necesitan para crecer rápidamente durante la temporada. Si las plantas no usan todo ese nitrógeno, es probable que la lluvia y la nieve derretida lo eliminen del suelo y terminen en vías fluviales. Allí puede envenenar la vida acuática.

Al plantar un cultivo de cobertura de alimentación abundante como el trigo duro de invierno, las raíces de la planta mantienen ese nitrógeno en su lugar y luego la planta lo absorbe a medida que crece. Este proceso evita que el nitrógeno se filtre y cause contaminación como resultado de los eventos climáticos invernales.

En primavera, las raíces y la masa de hojas de los cultivos de cobertura se pueden labrar nuevamente en el suelo. La vida biológica en el suelo descompondrá la materia vegetal y devolverá el nitrógeno para que la siguiente ronda de plantas pueda usarlo.

Mejores cultivos de cobertura de conservación de nitrógeno: trigo duro de invierno, triticale, centeno anual, cebada, labranza o rábano Daikon, avena.

5. Fijación de nitrógeno

Las legumbres como Crimson Clover, Austrian Winter Peas y Hairy Vetch extraen nitrógeno directamente del aire. Luego forman una relación con las bacterias en el suelo que ayudan a esas plantas a almacenar ese nitrógeno en los nodos que se forman en las raíces de las plantas.

Cuando esas plantas se cultivan en el suelo o mueren en invierno, el nitrógeno en esos nodos se descompone, lo que hace que el nitrógeno almacenado esté disponible para la siguiente ronda de plantas en su jardín. Plantar cultivos de cobertura que fijan nitrógeno antes de plantar comederos pesados ​​como maíz , repollo o lechuga , puede reducir o eliminar la necesidad de agregar fertilizante a las camas del jardín.

Cuando use legumbres para fijar nitrógeno, evite que las plantas florezcan. Cortar o labrar antes del período de floración para obtener aportes de nitrógeno de los guisantes.

Mejores cultivos de cobertura para la fijación de nitrógeno:  trébol carmesí, trébol rojo, alfalfa, guisantes austríacos de invierno, veza peluda, habas.

6. Adición de la labranza del suelo y prevención de la compactación

Muchos jardineros cultivan profundamente su suelo para romper la compactación y erradicar las malas hierbas antes de plantar sus nuevos cultivos. Si bien existen beneficios de la labranza profunda , particularmente en un jardín nuevo, hacerlo de manera regular destruye la estructura del suelo y, en última instancia, conduce a una mayor compactación, pérdida de vida del suelo y lixiviación de nutrientes con el tiempo.

Agregar grandes cantidades de materia orgánica al suelo durante varios años hace efectivamente lo que hace la labranza profunda sin los efectos secundarios adversos. La materia orgánica rompe la compactación del suelo y se suma a la estructura del suelo. Además, la materia orgánica se convierte en materia prima para la vida biológica en el suelo que luego agrega nutrientes a la tierra.

Cuando cultivas cultivos de cobertura, se convierten en la materia orgánica que agregas a tu suelo. Una vez que hayan crecido y antes de que florezcan, puede labrarlas ligeramente (generalmente a mano) en las primeras pulgadas del suelo o cortarlas y dejar que se descompongan en la parte superior del suelo.

Mejor prevención de compactación / inclinación del suelo Cultivos de cobertura: avena, cebada, trigo duro de invierno, labranza o rábano daikon, mostaza, colza, centeno anual.

7. Protección de patógenos

Algunos cultivos de cobertura de invierno pueden realizar todos estos beneficios (excepto la fijación de nitrógeno) y tienen el beneficio adicional de ayudar a minimizar los patógenos en su suelo. Estos cultivos de cobertura de invierno a menudo se denominan biofumigantes.

Los principales biofumigantes utilizados en el cultivo doméstico son la rúcula y la mostaza. Aunque muchas variedades de estas plantas pueden tener algunos beneficios, se prefiere comprar semillas de cultivos de cobertura seleccionadas explícitamente para este propósito.

Cuando se cultivan ligeramente en el suelo, las hojas y raíces de estas plantas se descomponen y liberan compuestos químicos que interrumpen los ciclos de vida de algunos hongos patógenos y nematodos.

Mejores cultivos de cobertura para la protección de patógenos: Pacific Gold Mustard, Nemat Arugula.

Cómo utilizar cultivos de cobertura en el jardín de su casa

Ahora que tiene una idea de lo que los cultivos de cobertura pueden hacer por su jardín, debe elegir los cultivos de cobertura adecuados para sus necesidades. Hay muchas estrategias diferentes para usar.

Es posible que deba investigar más y realizar algunas pruebas en su jardín para encontrar la estrategia que mejor se adapte a sus necesidades. Sin embargo, aquí hay algunas ideas para comenzar.

1. El enfoque de las tres hermanas para cubrir los cultivos

De manera similar a la forma en que las personas cultivan maíz, calabaza y frijoles juntos, también puede usar el plan de cultivos de cobertura de las tres hermanas.

Plan tradicional de las tres hermanas

En las tres hermanas tradicionales, el maíz es el cultivo principal. Se planta primero. Una vez que el maíz ha alcanzado cierta altura, se plantan frijoles cerca de la base del maíz para que el tallo del maíz se convierta en un enrejado para los frijoles. (Dado que las legumbres fijan su propio nitrógeno, no afectan las tasas de crecimiento del maíz).

La calabaza se planta a intervalos y se deja enredadera en el suelo debajo del maíz. Actúa como un medio vivo para dar sombra a las raíces y preservar la humedad y minimizar la necesidad de riego.

Plan de las tres hermanas del cultivo de la cubierta del invierno

Puede aplicar esta lógica a los cultivos de invierno. El trigo duro de invierno, los guisantes austriacos de invierno y el rábano de labranza son buenas hermanas. Estas plantas se pueden plantar simultáneamente porque el trigo tiene tasas de germinación y crecimiento más rápidas que los guisantes o el rábano. Además, los guisantes son guisantes de campo y no requieren enrejados altos.

Intercalar, como se muestra arriba, distribuye los beneficios por todo el suelo. Planto el trigo y los guisantes a intervalos de 1 pie por 6 pulgadas. Luego planto el rábano en intervalos de pies cuadrados. Sin embargo, también puede hacer esto en filas de 1 pie para simplificar.

A principios de la primavera, los guisantes y el trigo se pueden cultivar ligeramente en el suelo. El rábano se debe matar en invierno y dejar que se pudra en el suelo para romper la compactación. En climas cálidos, es posible que deba cortar la parte superior del rábano varias veces para forzar la descomposición de las raíces.

Si su suelo necesita biofumigación, sustituya el rábano por mostaza. Plante primero el trigo y los guisantes . Inicie la mostaza después de que esas plantas tengan unas pocas pulgadas de alto para evitar sombrear esas plantas durante el desarrollo temprano.

2. El enfoque de rotación de cultivos para cultivos de cobertura

Otro método para utilizar cultivos de cobertura es crear una rotación de cultivos similar a la que se hace con su huerto. Los cultivos de cobertura se pueden dividir en categorías de fijadores de nitrógeno, pastos y cultivos de coles para establecer un sistema de rotación.

Por ejemplo, puede cultivar un cultivo que fije nitrógeno como el trébol carmesí antes de planear cultivar comederos pesados ​​como el maíz. Luego, puede cultivar centeno, trigo duro de invierno o avena (todas las hierbas) después del maíz para recolectar los nutrientes durante el invierno. Finalmente, siguiendo sus plantas de alimentación media, es posible que desee cultivar coles como un biofumigante como la mostaza para evitar la acumulación de patógenos o un potenciador de la labranza como el rábano daikon para revitalizar la estructura del suelo.

Tenga en cuenta que, al configurar las rotaciones de los cultivos de cobertura, deben coincidir con las rotaciones habituales de los cultivos. Si le está dando a sus camas un descanso del maíz , entonces también quiere darles un descanso de las hierbas como el trigo. Del mismo modo, si está rotando los cultivos de coles, no utilice cultivos de coles biofumigantes durante la temporada baja.

3. El enfoque basado en las necesidades para cubrir los cultivos

También puede utilizar cultivos de cobertura específicamente para abordar problemas en su jardín. Aunque utilizo los dos métodos anteriores, encuentro que un enfoque basado en las necesidades me da los mejores resultados en el jardín. Requiere un estudio adicional, por lo que debe conocer los propósitos específicos de cada cultivo de cobertura y cómo identificar las necesidades de su suelo.

Por ejemplo, si realizó una prueba de suelo y descubrió que su suelo era deficiente en nitrógeno, entonces podría plantar leguminosas fijadoras de nitrógeno para generar más nitrógeno.

El trébol carmesí, la alfalfa o la arveja vellosa serían excelentes opciones para una fijación de nitrógeno contundente. Sin embargo, decidir cuál es el mejor dependerá de la condición actual de su suelo y de la duración de la temporada de crecimiento antes de que las heladas invernales reduzcan la producción de nitrógeno.

Si tuvo problemas importantes de patógenos fúngicos en un lecho específico durante la temporada de crecimiento, es posible que desee plantar un biofumigante para mitigar los riesgos futuros.

Si sus camas son livianas en materia orgánica y necesitan una infusión de materia verde, entonces puede optar por una gran afluencia de biomasa combinando avena con guisantes de invierno.

Cultivos de cobertura Requisitos especiales de siembra

Los cultivos de cobertura de invierno tienen requisitos básicos de suelo al igual que cualquier otra planta que coloque en su jardín. Tendrán fechas de caducidad basadas en las fechas de heladas más probables. Tendrán necesidades de pH y nutrientes que también determinarán si son adecuadas para su uso en su jardín.

Uno de mis primeros fracasos como jardinero se produjo cuando traté de plantar habas como fijador de nitrógeno en un nuevo jardín. Las plantas apenas crecieron. Se pudrieron con la primera lluvia. Además, en realidad sacaron nutrientes de mi jardín en lugar de agregar nitrógeno.

Fue entonces cuando supe que los fijadores de nitrógeno solo fijan nitrógeno cuando se inoculan con la bacteria llamada rizobios. Desde que las planté en un nuevo jardín sin las bacterias necesarias, esas raíces de habas no establecieron la relación de almacenamiento de nitrógeno para fijar y ahorrar nitrógeno. Como resultado, usaron lo que ya estaba en el suelo (que no era suficiente para cultivar plantas sanas).

Antes de decidirse por cultivos de cobertura de invierno específicos, investigue sus necesidades y las instrucciones especiales para una siembra exitosa. Siga las tasas de plantación aplicables. Además, aplique cuidado a las instrucciones tales como profundidad de siembra de semillas, necesidades de fertilidad , requisitos de riego , inoculantes necesarios, etc. para obtener los mejores resultados.

Consejos finales sobre cultivos de cobertura de invierno

Los cultivos de cobertura requieren menos trabajo que la mayoría de las verduras. Sin embargo, no son despreocupados.

Si desea un cultivo de cobertura sin preocupaciones, deje que la naturaleza se haga cargo. Como me explicó mi amigo jardinero maestro, si permite que la naturaleza haga el cultivo de cobertura por usted, seguramente cultivará las mejores malezas posibles , adecuadas a la calidad y necesidades de su suelo.

Dado que probablemente eso no sea lo que desea en su huerto , plante cultivos de cobertura de invierno como lo hace en serio para cosechar los beneficios de la siembra de primavera el próximo año.

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